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個案研究

企業趨勢個案研究專題特寫

AWS 助零售業擺脫增長枷鎖 與顧客展開旅程商機

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零售商都希望和顧客建立持久的關係,但這目標在僵化的 IT 基建平台中難以達到。使用 AWS 的零售商已成功實現數碼轉型、減低成本、增加效益,創建各種各樣與顧客共行的旅程,推動業務蒸蒸日上。它們的經驗,值得香港零售業參詳。

▲現代零售業不只是銷售,更講求和客戶的長期關係以及共同渡過的歷程。

AWS 向零售業提倡「旅程推動零售」(Journey-Driven Retail)。這概念是源於 Amazon 二十年來從事電子商貿所累積的經驗,其中包括三個主要元素:革新基建、了解顧客、徹底改變與顧客互動的方式。而高靈活性、延展性、穩定性、保安度的雲端基建,是這一切的根本。

實體基建現樽頸 擴充投資大

在東南亞地區業務增長快速的網上時裝零售商 ZALORA,原先把內容管理、業務應用、網站管理、付款網關等系統都寄存在一個數據中心中。近年該商戶積累了大量忠實客戶,業務呈現高速增長。可是舊有的實體基建不能有效應付高峰期出現的大量網上用戶,也阻延了該公司添加新產品、提供新功能、進行推廣活動的步伐。在此情況下,所謂的零售旅程,根本無從開展。

擴充基建需要巨額投資,但所增加的容量全年會有很多時間閒置。ZALORA 在幾經考量和聽取口碑下,首先在 2015 年時採用 AWS 推出其台灣網站,及後逐步擴展至其他業務。該公司最終在 2016 年初,完全關閉寄存數據中心內的硬件系統,進入全 AWS 雲端平台的時代。

▲網店可針對各地市場特性,靈活推出本地化產品和推廣活動,刺激顧客購買慾。

AWS 平台靈活性高 多種工具助管理

現時 ZALORA 將網站放在 AWS,並使用 Amazon Elastic Compute Cloud(Amazon EC2)運行,隨著業務增長其中的個體(Instance)數目已達到 400 個,而在消費高峰期時可以隨時增加到 1,000 個以上。該公司採用 Amazon Simple Storage Service(Amazon S3)和 Amazon Relational Database Service 來儲存各種業務資料,又運用 Amazon Redshift 作為數據倉庫以產生銷售報告、規劃採購和監察業務表現。此外,該公司透過 Amazon CloudWatch 來監察和管理 AWS 平台,並透過 AWS CloudFormation 自動產生和管理所需的雲端資源。

AWS 令 ZALORA 大大減低了在科技資源的投資,但該雲端平台卻令網站新功能和新產品能更快推出。該公司首席科技總監 Karthik Subramanian 指出:「我們推出新產品的速度比以前快了三倍,而網站可以支持每月高達3千萬用戶的使用量。」此外,在促銷期時網站處理能力可以輕易擴充三倍,淡季時又能快速關閉不需要的容量空間。

應用程式用量多變增長快

近年火速崛起的運動產品品牌 Under Armour,除了製造銷售各種突破傳統的運動服裝、鞋類、器材設備外,還透過為特定運動而設的流動應用程式,提升顧客體驗和增加對品牌的歸屬感。以 Connected Fitness 這個包含多個程式的健身平台為例,在全球各地已有超過 1 億 8 千萬名註冊用戶。

有趣的是,Connected Fitness 的使用量有多種周期。例如新年的第一天會有大量新用戶註冊使用營養追踨程式 MyFitnessPal;又有些程式在夏季會特別多人使用;而在每個週末,所有程式的使用量都會激增。

▲運動服裝供應商在銷售運動服裝等產品以外,還提供各種應用程式,這也是該品牌要顧客體驗的一種零售旅程。

靈活調節容量 支持全球擴展

由於原有的寄存式數據中心不能滿足 Connected Fitness 高速增長而且變化多端的使用量,所以 Under Armour 把所有應用程式轉移到 AWS 雲端平台。現在 Connected Fitness 在近 2,000 個 Amazon EC2 個體中運行,Auto Scaling 可因應使用高峰期或低谷期自動調節其容量,而以 Amazon DynamoDB 建立的跨區域架構則為全球各地用戶進行高效率的登入認證。此外,Amazon Redshift 和 Amazon S3 分別儲存了用戶資料以及程式日常所產生的巨量信息,可供 Under Armour 的員工進行分析,以供支持日後的商業決策。

AWS 為 Under Armour 帶來的益處,包括可因應使用量周期調整系統容量,令 Connected Fitness 平台的表現更一致。又由於這些應用程式是在跨越全球的各個 AWS 區域(Regions)運行,所以更可靠和穩定;Under Armour 可更快為 Connect Fitness 推出更多新功能,並在新地區推出服務,令全球用戶都能享受上佳的使用體驗。

AWS 助騰出精力建長遠客戶關係

事實上,今天零售商如果要維繫甚至提升與顧客的關係,會員制、積分制、建立社交網絡聯繫只是基本步驟。物聯網、人工智能、大數據等更先進科技的確有助提升購物體驗,但零售商在舊有基建的虛耗下,是否仍有精力去部署?以上的案例顯示,AWS 雲端基建可以為零售商鬆綁,日後持續為顧客的旅程引入新鮮感,令他們更認同零售商,甚至和品牌產生共鳴。

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企業趨勢個案研究

AWS 亞太地區(香港)區域助企業業務轉型 資料保密防轉移顯優勢

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近年來環球經濟不時波動,香港和亞太區的企業在 IT 投資方面都感受到壓力。可是 IT 環境的複雜度隨著 5G、物聯網、人工智能、大數據等出現而有增無減。另外,各地規管機構也可能嚴格要求金融等行業,必須確保所擁有的數據資料經過加密,妥善地保存在獲許可的地域中。在此情況下,各科技管理團隊都要在有限的人手和資源下打一場硬仗。

▲企業的 IT 環境越趨複雜,人手和資源卻短缺,引入雲端服務可以扭轉局面。

Amazon 今年在香港設立旗下雲端服務 AWS 的亞太地區(香港)區域,讓各方企業能夠採用 AWS 作為業務平台,克服挑戰,開創出一片新天地。

AWS 亞太地區(香港)區域是繼北京、孟買、寧夏、首爾、新加坡、悉尼、東京後在亞太區的第八個區域,體現了香港作為國際商貿和科技樞紐的重要性。

對應客戶各種基建需要

AWS 亞太地區(香港)區域能滿足客戶對可用性、符合法規、安全等方面的高水平要求。它是由三個位於不同地理位置的獨立可用區域組成,並由高冗餘和極低延遲的網絡相互連繫,顯著減低因單一事故導致業務中斷的風險。企業也可跨越多個可用區域設計其應用,以達致更高的可用性。

不少地區都會要求金融和醫療等企業機構必須確保數據儲存於獲得許可的城市或地區內,以符合私隱、稅務甚至國家安全等法規。由於香港是國際公認的安全城市和商貿中心,企業在使用 AWS 時,可以指定把內容儲存於香港特別行政區內,Amazon 將保證其內容在未經同意下不會被轉移。此外,對安全格外注重的應用程式開發公司,還能夠接入安全的 AWS 基礎設施區域,達到高級別的安全、合規和數據保障要求。

事實上,在 AWS 區域面世以來,亞太地區已經有不少企業投入其懷抱,享用雲端基建帶來的多種優勢。

▲ 某些行業對數據的儲存地域有嚴格要求,AWS 亞太地區(香港)可以保證數據存於香港,未經同意不會轉移。

網絡遊戲開發商提升災難復原能力

災難復原能力的提高正是眾多優勢之一。開發和發行網絡社群遊戲的 6Waves Limited,擁有多個受歡迎作品,現時全球月費玩家數目超過 5 千萬。據悉,該公司採用專屬伺服器運行不同遊戲的架構,在過渡到 AWS 之前,系統管理人員要花很多時間為每台硬體伺服器以及網絡寄存服務商作設定和安裝更新,以及監控伺服器的健康狀態和處理各種故障。當遊戲需要加添伺服器以容納更多玩家又或者更換故障機器時,他們就要為每台新機再重新安裝設定一次,實在費時失事。

AWS 則帶給了 6Waves 完全不同的體驗。現在該公司正採用 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2)、Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS)、Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 和 Elastic Load Balancing 作為核心的營運平台和管理工具。管理人員透過 Amazon Machine Image (AMI) 部署虛擬伺服器,每次加添新個體(Instance)時,他們只需兩分鐘去更改伺服器名稱就可讓它投入運作。

當升級系統時,6Waves 只需把舊個體關閉,再利用 Elastic Load Balancing 的儲存空間快速部署性能更強的新個體。這種把儲存和伺服器個體脫勾(Decoupling)的虛擬化和按用量付費(Pay-per-use)模式,大大簡化和增強其災難復原的能力。

值得一提的是,AWS security groups 這項工具也讓該公司能統一部署系統的保安政策。以上種種優點,不但提升系統管理人員的工作效率,還提高了營運的靈活性,讓該公司能夠創造出更多更好玩的遊戲。

6Waves 最近的實時有獎問答遊戲「123 獎知識」是一個好例子。該遊戲吸引了很多人一起在限定時間內回答各種常識和趣味問題,過關斬將嬴取積分,兌換獎金。AWS 平台的彈性、低延遲和可延展性,令該遊戲即使有大量人流同時在線搶答問題,也能表現流暢。而 6Waves 透過 EC2 Auto Scaling 彈性調整系統資源,達到了容量和開支的最佳平衡。

▲網絡遊戲可以倚賴強勁的雲端基建。

網上推廣活動商藉 AWS 釋放業務潛力

另一方面,大數據解決方案服務商 RADICA 透過 AWS 大大減輕了傳統數據中心對業務的制肘,除了為客戶提供更佳服務,也讓員工能從事更具價值的工作。

RADICA 主力協助企業最大化客戶數據的價值,助企業把有價值的資訊通過以電郵、手機、社交網絡等渠道發放到其客戶眼前,並以最低成本促成品牌銷售,提升品牌忠誠度和形象。該公司是透過旗下的 RiMANGGIS 平台自動化地發放和管理各種推廣活動,該公司原先在香港和深圳都設有硬件基建設施以支援該平台。可惜這些設施欠缺彈性而且要人手管理,新客戶要花上三個月時間整合數據和測試才能開始使用,而 RADICA 的 IT 員工也只能全天候管理設施,沒有時間開發新的增值服務。

透過把 RiMANGGIS 轉移到 AWS 雲端服務,RADICA 把握住了轉變的機遇。該公司透過 AWS 亞太地區的東京和中國區域使用 Amazon EC2 的 M4、C4、R3、I2 等虛擬個體,達到了極高的隨機存取表現。另外 RADICA 也使用 Amazon Route 53 進行快速的 DNS 解析,還有 Elastic Load Balancing 自動把外來網絡流量分配給不同伺服器處理,因此節省了管理頻寬和備份的不少時間。

RADICA 透過 Amazon Simple Queue Service (SQS)管理繁複的訊息排序工作,並採用 Amazon S3 儲存所有的多媒體數據。據悉該公司也開始使用 AWS CloudFormation 和 OpsWorks 等工具,以提高 AWS 與自動部署和批次管理流程的整合度。透過這許多開源的開發工具,該公司能夠隨時調整 RiMANGGIS 每個推廣活動的細節。

▲ 網上推廣活動必須反應快速而具有創意,AWS 協助 RADICA 達到客戶期望,釋放員工的創意。

現在,RADICA 已關閉深圳的硬件設施,而新客戶把適應 RiMANGGIS 平台的時間從三個月大大縮短到三星期以下。該公司為新客戶提供多平台服務的速度加快了 76%,又減少了管理平台的開支達 30%。另外,以往忙於管理硬件設備的 IT 員工,現在可以創造開發更多創新的數碼推廣服務,協助公司的業務更上一層樓。總括而言,RADICA 現在以雲端平台為核心的 IT 策略,令該公司和客戶建立更緊密合作關係,更能適應市場轉變和開拓新領域。

總結

近年來環球市場變化萬千,不論是初創還是傳統企業,都需要進一步降低業務風險、提升營運效率甚至進行業務轉型,高質素的雲端服務將成為推動它們邁向成功的引擎。

AWS 將舉辦多個線上線下活動,令企業善用雲端基建的效益,請參閱以下資料:

9 月 25 日: AWS 線上研討會 – 從 Oracle Database 遷移到 AWS 雲端的最佳實踐及客戶案例分享 (以廣東話進行,在此報名

10 月 10 日:AWS 線上研討會 – 深入淺出 VMware Cloud on AWS (以廣東話進行,在此報名

10 月 18 日:AWS Transformation Day – 專為大型企業而設策略性業務轉型活動 (以英語進行,在此報名

建立 AWS 帳號免費試用超過 60 種產品

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個案研究專題特寫業界專訪海外專訪

HPE 助 Ryder Cup 實現戶外球場全連接  提升沈浸式觀賽體驗

體育賽事商機處處,近年 NBA、世界盃等更步入數碼化競賽年代,不但全館接通天地線,讓球迷可無縫連接與賽事互動,更可透過球會應用程式檢視球員資訊、入球得分、精彩片段重溫、購買紀念品等等;而場館更往往部署了無死角攝錄鏡頭,除可實時分析球賽走勢、隊形佈陣,更可輔助裁判更準確判球。要在偌大的室內體育館部署通訊方案已不容易,更何況在戶外,覆蓋超過 150 英畝的 18 洞 Le Golf National 高爾夫球場?

為迎接這項空前挑戰,萊德杯(Ryder cup)找來 Hewlett Packard Enterprise(HPE)為場地部署 Aruba Mobile First Architecture 和 Aruba Analytics and Location Engine(ALE),目標為賽事每日超過 51,000 位高球迷及逾 7,000 名場地工作人員提供穩健無縫的連接。是項部署一共鋪設了 200 公里光纖、700 個無線接入點(AP)、130 個 Aruba Distribution & Edge 交換器、150 條固網電話線、100 隻高清 IP 監控鏡頭、164 個電視及高清無線電鏡頭、430 個等離子顯示屏和 18 個巨型戶外屏幕;其模組化特性除讓主辦單位得以實行中央管理,亦有助未來按需擴展,有利推出創新服務。

高球年輕化須藉 IT 吸納年輕受眾

Ryder cup 2018 及歐洲高爾夫球巡迴賽技術總監 Michael Cole 表示,高爾夫球運動愈趨年輕化,不少歐洲高球手只有廿來歲,要吸納更多年輕球迷必須迎合時代步伐走向數碼化。Cole 深明對數碼原生的年輕族群而言,即使在戶外觀賞賽事仍能無縫連接的重要性,不僅是更佳的沈浸式觀賽體驗、能實時與親友及社交媒體分享,更可為廣告商提供獨一無二的平台接觸明確的目標客戶群。因此,Ryder cup 2018 的通訊網絡劃分為 4 個層級:

  • 第一層優先給予媒體,以確保他們的直播能暢順無阻;
  • 第二優先為場地工作人員,以確保賽事運作順利;
  • 第三優先為廣告合作夥伴及嘉賓;
  • 而第四層級則為公眾 Wifi。

「人人追求全天候的無縫連接,今屆賽事便有逾千名體育記者到場,而我們必須能夠同時支援所有媒體部署的廣播基建。無縫連接除可令球迷更投入賽事,我們的 APP 亦可為他們提供更多相關資訊,包括球迷互動、2 個互動地圖、每日賽程等等。」Cole 續透露:「過去,我們雖有為賽事提供旁述廣播,但球迷須於場內自購耳機收聽;今屆,我們希望能讓更多球迷參與其中,因此一改慣例同時提供法文和英語旁白,球迷可透過手機  APP 免費收聽而無須再購買耳機。而賽事期間所有記招亦會於手機  APP 上提供串流直播服務,讓球迷能緊貼第一手消息。」

Cole 強調:我們視自己為一家娛樂公司,而高爾夫球只是一項產品。

▲ Ryder cup 2018 及歐洲高爾夫球巡迴賽技術總監 Michael Cole 形容 Ryder cup 2018 除是最具規模的全連接高爾夫球場,亦是最具智能的。

超越 999.9% 的服務水平協議

參與 Ryder cup 2018 的球迷可透過官方的流動應用程式獲取以下服務:

  • 互動地圖:幫助球迷根據其位置所在,指引他們以最快的路線走到下一個賽場或想要去的地方。
  • 串流直播:通過官方應用程式和場地周圍的巨型屏幕,為觀眾和球迷提供現場直播、重播和精彩片段重溫。
  • 針對性的商品推銷:根據用戶的位置所在提供限定優惠,按用戶個人資料或賽事分析將球迷導向至相關內容。

要在戶外球場維持無縫連接,同時為超過 5 萬人提供暢順的串流直播和實時定位推送,Cole 不諱言該項目最大的挑戰是覆蓋甚廣的場地,其次便是服務水平協議。

「今屆 Ryder cup 所產生的數據是 Super Bowl 的 4 倍,可想而知我們的數據傳輸量是多麼的驚人。我們的 SLA(服務水平協議)由即時回應至最多 15 分鐘,一般數據中心 999.9% 上線時間的 SLA 對我們而言並不適用。比賽僅進行 3 日,在此期間停機 30 分鐘對全球注目的體壇盛事而言實在太長了。」Cole 認為一場世界級的賽事需要一個世界級的合作夥伴,因此決定與 HPE 合作。

投入如此龐大,自然不單為吸引年輕球迷以收社交平台宣傳之效。的確,Cole 形容球賽必須與時並進讓球迷更投入更有歸屬感,但亦坦言數碼化能帶動龐大商機,同時有助場地資源管理。每當球迷連接至其無線 Wifi 網絡,系統即可透過定位技術推送相關訊息,包括場地資訊、就近場地賽程、飲食指南、紀念品等。Cole 透露,每 5 名球迷僅約 1 人拒絕接受推廣訊息,在 GDPR 個人資料保護規則容許的情況下,大會將按球迷的個人喜好或當時位置推送相關廣告或商品資訊。而主辦單位或商戶則可基於定位數據如現場停留時間和球迷的習慣,從而調配或管理場地資源,包括門票銷售、商品銷售、工作人員分配以至交通疏導等。

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