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資訊及通訊科技

企業趨勢資訊及通訊科技開放數據

科技同行 (一) :以地圖理性掌握疫情

科技同行 (一)

內地新型冠狀病毒疫情持續擴大,除國內,全球多個地區都發現確診個案。為使更多人了解疫情進展,網上出現了不同的新型肺炎地圖。這些地圖的基本資訊詳盡,涵蓋內地和全球狀況,如確診病例、疑似個案、治癒和死亡數字等。

內地百度的地圖以顏色深淺顯示疫情嚴重程度,但卻稍欠互動,要看各省市詳情,須按下轉去另一版面。其「遷徙地圖」,即各地遷入及遷出到其他內地城市的人口比例,則最具特色,我們可以從中知道在 1 月 23 日封城前究竟有多少武漢民眾離開,以及他們到了哪裏。而騰訊新聞的「疫情實時追蹤」,內容跟百度相似,其地圖則帶有互動成分,即滑鼠所到之處,會顯示該省名字和確診宗數,清晰易明。但若要查看其他資訊,如疫情增長走勢,便需把滑鼠向下滑,不太方便。

美國約翰霍普金斯大學所建立的全球首個網上新型肺炎的互動儀表板,可謂最有新意。儀表板滙集了世衞、美國疾控中心、內地衞生健康委員會和醫護社交網站丁香園的資訊,置地圖於正中央,點按不同地方即可顯示該處疫情資料。

我作為「地圖人」,認為它有三大突出之處:(一)最重要的資訊都在一個版面上呈現,並以不同大小紅色圓圈顯示疫情規模;(二)地圖和背後的資訊扣連,一按即能看到詳情;(三)數據可供下載。二月初,香港政府也建立了一個發布疫情資訊的互動地圖儀表板(Interactive Map Dashboard),這個儀表板名為「新型冠狀病毒感染–香港最新情況」,可為市民提供最新疫情資訊,而且內容將持續優化,相信有助當局制訂應對措施,同時讓市民理性地掌握疫情實況。

作者:香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授鄧淑明

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IT 基建資訊及通訊科技

Verizon 開設倫敦 5G 實驗室和工作室

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近日 5G 再掀起話題,全球多間電訊供應商及基站供應商開始透露更多有關推出 5G 商用時間表及資料,而 Verizon 亦宣布,已經在倫敦開設 5G 實驗室和工作室,是美國以外首個應用 5G 技術的設施,以支援 Verizon Business 和 Verizon Media 的客戶。

倫敦實驗室提供應用 Verizon 5G 技術的實時環境,企業可以在這裡開發和測試 5G 應用程式和體驗。初創企業、學者、公司和其他機構可與 Verizon 合作,共同創建新的應用程式和硬件,而參觀該實驗室的機構可以看到現有的 5G 用例和操作體驗,包括:廣告及娛樂、教育、製造、醫療、零售、公用事業和場所等多個不同範疇,同時亦有流動指揮中心、擴增實境的購物體驗和智能零售貨架、智能資產管理以及應用 AR 技術重塑工作空間 ,機構更可與 Verizon 團隊合作開發應用 5G 驅動應用程式。

Verizon 將於 2020 年 4 月在倫敦開設具備 5G 技術的工作室,與 5G 實驗室設備互相支援。該工作室將提供一個空間讓 Verizon Media 的自家和營運品牌,以及其合作夥伴和客戶使用先進的設備如容積捕獲(volumetric capture)、動作捕獲(motion capture)和 AR 廣播,製作優質的 3D 內容,包括虛擬和擴增實境體驗。工作室為新型創意企業提供一個支援 5G 技術的孵化器空間,以測試和了解受惠於近乎即時傳輸大量數據的能力下,他們如何製作內容。

目前,Verizon 現已於美國紐約、華盛頓特區、麻省州劍橋市,加州聖荷西和洛杉磯營運 5G 實驗室。 Verizon 在華盛頓特區的設施中開設 5G 急救人員實驗室,並在洛杉磯的設施中開設 5G 電子競技培訓設施。

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專題特寫資訊及通訊科技

【武漢肺炎】居安抗疫手環防家居隔離者「離家出走」

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截至 2 月 2 日中午 12 時,公立醫院向衞生署通報於過去 24 小時,共接收 47 名(21 男 26 女、年齡由 5 歲至 92 歲)符合嚴重新型傳染性病原體呼吸系統病呈報準則的病人,而目前仍有 88 人留院接受隔離。行政長官林鄭月娥早前曾發表政府未來會以科技配合新措施實行「家居隔離」,到今日終正式發表關於居安抗疫手環的詳細資料。

政府資訊科技總監林偉喬透露,居安抗疫手環主要針對防止家居隔離者「離家出走」,由本地物流及供應鏈多元技術研發中心(LSCM)配合政府抗疫要求而研發,現階段已預備好 500 個手環今個星期落實使用,如有額外需要可於 2 星期內追加生產 1000 個手環。

「我由昨天起戴上手環,沖涼、食飯、工作都不成問題,完全不影響日常生活。」林偉喬又強調居安抗疫手環不具備 GPS 功能,不會收集個人資料,確保符合法規能保障市民私隱。

既然不設 GPS 又如何能追蹤強制檢疫人士呢?林偉喬指出,手環採用 BLE (藍牙低能耗)技術,與同時派發的手機設備連接起來,有效射程為 20 至 30 米,佩戴者一旦離開處所,手機無法偵測到手環即會自動發送通知知會警方;而居安抗疫手環亦不能隨便脫下、扯斷腕繩或拔掉對應手機的電源,否則亦會即時傳送訊號至警方及衞生署作跟進。

衞生署署長陳漢儀表示,今次實施家居隔離的對象為過去 14 日曾到訪湖北省的市民,呼籲市民入境時申報以便作出跟進。雖然當局一再強調家居隔離對象為並非確診、懷疑感染以及無病徵的市民,而出現病徵人士會另行安排送院接受隔離及診治,不過根據現行條例,受強制檢疫人士不得於指定期間內離開指定處所,違例將會受到檢控,最高刑罰為監禁 6 個月及罰款 5000 港元。

正如資訊科技總監所言,科技的確可以幫助推行抗疫措施,不過今次所採用的居安抗疫手環,大前題是基於曾到訪湖北省的市民如實申報並主動聯絡衞生署。又,萬一出現「離家出走」的情況,林偉喬相信雖然無法透過 GPS 進行追蹤,但離家出走必會攜同貼身物品包括個人手機,屆時警方便可以致電聯絡並通知對方返回處所。

萬一對方拒絕接聽呢?萬一有人刻意隱瞞過去 14 日曾到訪湖北省呢?萬一當事人關掉手機的藍牙功能呢?要在私隱、監控和抗疫之間取得平衡,科技是否可以做得更多?

 

 

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最新產品資訊及通訊科技

3 香港披露 5G 服務策略

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全球 5G 蓄勢待發,通訊事務管理局早前亦已先後拍賣 3 個頻段的 5G 頻譜,分別由香港電訊 (06823) 、中國移動 (00941)、數碼通 (00315) 及和記電訊 (00215)投得。其中,和記曾拒絕政府指派的高頻段 5G 頻譜,同時退出競投 4.9GHz 的頻譜,戰意似乎不及另外三位對手強勁。不過,和記電訊今日會見傳媒並率先披露其 5G 服務策略。

和記電訊香港控股執行董事兼行政總裁古星輝透露,3 香港正積極部署推出 5G 服務的各項安排。除網絡鋪建工程外,3 香港更致力確立 5G 服務的收費模式,以及積極與環球手機製造商合作。不過他亦表示將不會作額外投資,僅運用每年 5 至 6 億元之恆常資本支出。畢竟除了競投 5G 頻譜外,亦可以 4G 的現行網絡,即 900MHz、1800MHz 及 2600MHz 頻段的頻譜重新編配,用作提供高速的 5G 服務。

▲ 和記電訊 3 香港之 5G 網速實測

「初期主力針對現時 4G 無限 plan 用戶,他們本身已屬高數據用量,只要加少少月費就可以升級上百零 GB( gigabyte)。因此我們會致力簡化程序,並提供相關優惠,例如 coupon 可以留待下半年度旗艦機發布時才兌換亦不成問題。」古星輝形容,5G 設備與手機相輔相成,現時 5G 基建和技術已有,但至於幾時普及則視乎支援 5G 手機市場的發展進度,又建議政府為用戶提供更多升級誘因。

古星輝續指,由於 5G 網絡速度較 4G 平均快逾 10 倍,預計客戶數據使用量將急升;雖然整體月費上升少許,但由於使用量大增,則 5G 數據的每 GB 價格應比現時的 4G 更為相宜,預計首年推出 5G 服務的增長率為單位數。

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Yahoo Mail App 超大容量+功能大革新  吸納新用戶為 5G 鋪路

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雖然數碼族群普遍傾向以社交媒體作交流,但無論工作上的通訊聯繫、網購、訂機票酒店、申請網上服務抑或社交媒體帳號,仍以電郵為主流。

有見互聯網資訊爆炸問題嚴重,今日 Yahoo 香港正式宣佈推出 Yahoo Mail App 6.0 新版本便針對個人化體驗,提供自訂檢視介面,並透過「智慧型分類功能」,井井有條地分類訊息並篩選重要資訊,讓用戶得以專注他們重視的內容而非垃圾推廣資訊。不過新版本最亮眼之處,非 1TB 免費容量、統一管理跨平台電郵帳號及「一鍵取消訂閱」莫屬。

Verizon Media 香港網絡媒體內容總監張慧儀(上圖左二)透露,換上全新 Logo 的 Yahoo Mail App 6.0 版本已同步登陸 iOS 及 Android 平台。該流動應用程式自今年四月推出至今,累積下載量約為 30 萬,增長理想,預計新版本的新增功能將有助吸納更多用戶,但未有確實的目標數字。

密鑼緊鼓開拓 5G 市場

Yahoo 自被 Verizon 併購後,一直積極提升內容、改善用戶體驗和推出新功能。Verizon Media 香港市場及傳訊部資深總監劉淑芬(上圖右二)表示,「母公司 Verizon 在美國屬 5G 基建第二大營運商,更設有 5G Lab,針對沉浸式體驗(immersive experience)如 VR、AR 等不斷進行 test & learn,而 5G 手機在美國亦已準備就緒,希望屆時能將那一套搬到香港試行。」

事實上,本港的 5G 技術只具雛型,許多企業仍在摸索到底 5G 可為公司帶來甚麼好處或突破。劉淑芬透露,母公司在美國已開始針對 5G 內容為迪士尼、可口可樂等創建 5G 內容;而香港方面亦正與不同的營運商洽商。

「事實上,營運商仍未清楚 5G 的定位,但普遍對 media content(媒體內容)感興趣,而我們就會為他們創建相關的內容,例如 cloud gaming(雲端電競)。以 Fantasy on Yahoo! Sports 為例,在美國非常成功,其 engagement(貼文互動)甚至已經超越 Finance。」

▲  Yahoo Mail App 6.0 新版本強調個人化自訂功能。

Yahoo Mail App 6.0 新功能一覽:

  • 1 TB 免費容量 + 整合跨平台電郵帳號:從此無須再擔心因空間不足而要刪除電郵。新版 Mail App 更支援串連多個電郵帳號匯入,包括 Gmail、Outlook 與 AOL 等,一併登入後便可以一致的介面與功能跨帳號管理不同電子郵箱,方便用戶跨帳號搜尋所有郵件的內容。
  • 「一鍵取消訂閱」管理功能:電子郵箱每日充斥着不同類型的促銷宣傳資訊,現只須透過 Yahoo Mail App 中的「訂閱 Tab」功能,不僅能一次瀏覽所有訂閱過的電子報,更能「一鍵取消訂閱」而不必到官網取消;若他日突然想回頭,則可於已取消訂閱頁面重新訂閱。要注意「訂閱 Tab」目前僅由系統自動化過濾,未提供人手加入訂閱的選項。
  • 「附件 Tab」功能:新版本 Yahoo Mail App 推出「附件 Tab」功能,依據檔案格式篩選附件,包括:PDF、Word、表格或是影片等,智慧型分類所有郵件的附件檔案,整合並匯聚於同一頁內,方便用戶在一處檢視及處理來往的檔案。
  • 自訂個人化主頁與檢視介面:針對視障人士簡化操作,螢幕下方提供可以單手操作的「底部分類標籤列」,並可自訂主選單項目;外觀主題不僅支援深色模式(Dark Mode),更提供 10 多種背景顏色選擇;還可針對希望收到提醒的郵件類型(如個人郵件或促銷訊息),自訂是否收到推播通知。
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企業趨勢資訊及通訊科技

Qualcomm X Vivo 聯手推 5G 智能手機

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5G 蓄勢待發,作為通訊設備龍頭的高通一直致力發展 5G 技術。近日,高通副總裁暨台灣與東南亞區總裁劉思泰(ST Liew)便就 Vivo 採用高通 Snapdragon 855 Plus 的 5G 智能手機 NEX 3 發表意見。

劉思泰形容,4G 及 LTE 可謂 ICT 最重大的技術發展,但就強調 5G 的影響將遠超 4G。「5G 的變革遠不止於『G』。4G 大幅推進了智能手機,但 5G 的來臨將不僅限於智能手機,而是會帶來更多元化的應用,包括 IoT、無人駕駛汽車、沉浸式體驗等等。5G 不只是傳輸速度上和數據吞吐量的提升,其低延緩、高質量、穩定性、可靠性亦帶來更大的可能性。」

劉思泰指 5G 在傳輸速度上和數據吞吐量的提升、低延緩、高質量、穩定性和可靠性遠超 4G。

事實上,5G 的傳輸速度將比 4G 高出 5 至 10 倍,以下載電影為例,下載一整套電影亦只須以秒為單位;這將有助推進 4K/8K、高清(HD)、虛擬實境(VR)和擴增實境(AR)的普及。

他舉例,指智能手機鏡頭拍攝照片的質素可大幅提升,手機屏幕畫質更出色,而音質方面的改善亦可提供更佳的沉浸式享受。而 Vivo 通信研究院總經理秦飛則指,NEX 3 配備 6 條可兼容 4G 的 5G 天線,以充分發揮 5G 效能;而考慮到目前採用 5G 手機的約半數為愛嘗新的年輕人和遊戲玩家等,手機若經常過熱便會失去 5G 優勢,因此其均熱板散熱結構能全面分散機身所產熱量,擴大散熱面積,CPU、電池等散熱和被動散熱效果均有大躍進,較上一代降溫達攝氏 10 度,有助緩解因發熱帶來的卡頓。

劉思泰預期,5G 將徹低改變人們的使用者體驗,而高通則最快可於 2020 年實現 5G 平台的整合。

 

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