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企業趨勢個案研究專題特寫

AWS 亞太地區(香港)區域助企業業務轉型 資料保密防轉移顯優勢

近年來環球經濟不時波動,香港和亞太區的企業在 IT 投資方面都感受到壓力。可是 IT 環境的複雜度隨著 5G、物聯網、人工智能、大數據等出現而有增無減。另外,各地規管機構也可能嚴格要求金融等行業,必須確保所擁有的數據資料經過加密,妥善地保存在獲許可的地域中。在此情況下,各科技管理團隊都要在有限的人手和資源下打一場硬仗。

▲企業的 IT 環境越趨複雜,人手和資源卻短缺,引入雲端服務可以扭轉局面。

Amazon 今年在香港設立旗下雲端服務 AWS 的亞太地區(香港)區域,讓各方企業能夠採用 AWS 作為業務平台,克服挑戰,開創出一片新天地。

AWS 亞太地區(香港)區域是繼北京、孟買、寧夏、首爾、新加坡、悉尼、東京後在亞太區的第八個區域,體現了香港作為國際商貿和科技樞紐的重要性。

對應客戶各種基建需要

AWS 亞太地區(香港)區域能滿足客戶對可用性、符合法規、安全等方面的高水平要求。它是由三個位於不同地理位置的獨立可用區域組成,並由高冗餘和極低延遲的網絡相互連繫,顯著減低因單一事故導致業務中斷的風險。企業也可跨越多個可用區域設計其應用,以達致更高的可用性。

不少地區都會要求金融和醫療等企業機構必須確保數據儲存於獲得許可的城市或地區內,以符合私隱、稅務甚至國家安全等法規。由於香港是國際公認的安全城市和商貿中心,企業在使用 AWS 時,可以指定把內容儲存於香港特別行政區內,Amazon 將保證其內容在未經同意下不會被轉移。此外,對安全格外注重的應用程式開發公司,還能夠接入安全的 AWS 基礎設施區域,達到高級別的安全、合規和數據保障要求。

事實上,在 AWS 區域面世以來,亞太地區已經有不少企業投入其懷抱,享用雲端基建帶來的多種優勢。

▲ 某些行業對數據的儲存地域有嚴格要求,AWS 亞太地區(香港)可以保證數據存於香港,未經同意不會轉移。

網絡遊戲開發商提升災難復原能力

災難復原能力的提高正是眾多優勢之一。開發和發行網絡社群遊戲的 6Waves Limited,擁有多個受歡迎作品,現時全球月費玩家數目超過 5 千萬。據悉,該公司採用專屬伺服器運行不同遊戲的架構,在過渡到 AWS 之前,系統管理人員要花很多時間為每台硬體伺服器以及網絡寄存服務商作設定和安裝更新,以及監控伺服器的健康狀態和處理各種故障。當遊戲需要加添伺服器以容納更多玩家又或者更換故障機器時,他們就要為每台新機再重新安裝設定一次,實在費時失事。

AWS 則帶給了 6Waves 完全不同的體驗。現在該公司正採用 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2)、Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS)、Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 和 Elastic Load Balancing 作為核心的營運平台和管理工具。管理人員透過 Amazon Machine Image (AMI) 部署虛擬伺服器,每次加添新個體(Instance)時,他們只需兩分鐘去更改伺服器名稱就可讓它投入運作。

當升級系統時,6Waves 只需把舊個體關閉,再利用 Elastic Load Balancing 的儲存空間快速部署性能更強的新個體。這種把儲存和伺服器個體脫勾(Decoupling)的虛擬化和按用量付費(Pay-per-use)模式,大大簡化和增強其災難復原的能力。

值得一提的是,AWS security groups 這項工具也讓該公司能統一部署系統的保安政策。以上種種優點,不但提升系統管理人員的工作效率,還提高了營運的靈活性,讓該公司能夠創造出更多更好玩的遊戲。

6Waves 最近的實時有獎問答遊戲「123 獎知識」是一個好例子。該遊戲吸引了很多人一起在限定時間內回答各種常識和趣味問題,過關斬將嬴取積分,兌換獎金。AWS 平台的彈性、低延遲和可延展性,令該遊戲即使有大量人流同時在線搶答問題,也能表現流暢。而 6Waves 透過 EC2 Auto Scaling 彈性調整系統資源,達到了容量和開支的最佳平衡。

▲網絡遊戲可以倚賴強勁的雲端基建。

網上推廣活動商藉 AWS 釋放業務潛力

另一方面,大數據解決方案服務商 RADICA 透過 AWS 大大減輕了傳統數據中心對業務的制肘,除了為客戶提供更佳服務,也讓員工能從事更具價值的工作。

RADICA 主力協助企業最大化客戶數據的價值,助企業把有價值的資訊通過以電郵、手機、社交網絡等渠道發放到其客戶眼前,並以最低成本促成品牌銷售,提升品牌忠誠度和形象。該公司是透過旗下的 RiMANGGIS 平台自動化地發放和管理各種推廣活動,該公司原先在香港和深圳都設有硬件基建設施以支援該平台。可惜這些設施欠缺彈性而且要人手管理,新客戶要花上三個月時間整合數據和測試才能開始使用,而 RADICA 的 IT 員工也只能全天候管理設施,沒有時間開發新的增值服務。

透過把 RiMANGGIS 轉移到 AWS 雲端服務,RADICA 把握住了轉變的機遇。該公司透過 AWS 亞太地區的東京和中國區域使用 Amazon EC2 的 M4、C4、R3、I2 等虛擬個體,達到了極高的隨機存取表現。另外 RADICA 也使用 Amazon Route 53 進行快速的 DNS 解析,還有 Elastic Load Balancing 自動把外來網絡流量分配給不同伺服器處理,因此節省了管理頻寬和備份的不少時間。

RADICA 透過 Amazon Simple Queue Service (SQS)管理繁複的訊息排序工作,並採用 Amazon S3 儲存所有的多媒體數據。據悉該公司也開始使用 AWS CloudFormation 和 OpsWorks 等工具,以提高 AWS 與自動部署和批次管理流程的整合度。透過這許多開源的開發工具,該公司能夠隨時調整 RiMANGGIS 每個推廣活動的細節。

▲ 網上推廣活動必須反應快速而具有創意,AWS 協助 RADICA 達到客戶期望,釋放員工的創意。

現在,RADICA 已關閉深圳的硬件設施,而新客戶把適應 RiMANGGIS 平台的時間從三個月大大縮短到三星期以下。該公司為新客戶提供多平台服務的速度加快了 76%,又減少了管理平台的開支達 30%。另外,以往忙於管理硬件設備的 IT 員工,現在可以創造開發更多創新的數碼推廣服務,協助公司的業務更上一層樓。總括而言,RADICA 現在以雲端平台為核心的 IT 策略,令該公司和客戶建立更緊密合作關係,更能適應市場轉變和開拓新領域。

總結

近年來環球市場變化萬千,不論是初創還是傳統企業,都需要進一步降低業務風險、提升營運效率甚至進行業務轉型,高質素的雲端服務將成為推動它們邁向成功的引擎。

AWS 將舉辦多個線上線下活動,令企業善用雲端基建的效益,請參閱以下資料:

9 月 25 日: AWS 線上研討會 – 從 Oracle Database 遷移到 AWS 雲端的最佳實踐及客戶案例分享 (以廣東話進行,在此報名

10 月 10 日:AWS 線上研討會 – 深入淺出 VMware Cloud on AWS (以廣東話進行,在此報名

10 月 18 日:AWS Transformation Day – 專為大型企業而設策略性業務轉型活動 (以英語進行,在此報名

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Tango Chan

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