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IT 基建個案研究

宏宗建築運用 Sangfor HCI 精簡 IT 基建獲多重效益

▲宏宗建築採用 Sangfor 的 HCI 方案代替了日漸臃腫的舊有基建,獲得多重效益。圖為宏宗建築助理 IT 經理 Eddie Wong(中)、Sangfor 的高級渠道經理 Jade Chan (右)及售前顧問劉少杰。

超融合架構(Hyper-Converged Infrastructure,簡稱 HCI)把虛擬化(Virtualization)技術和高效能硬件結合起來,令資訊科技資源得到更有效的運用,有助企業節省樓面、電力、管理人手等方面的消耗和成本,因此得以在不同規模的企業間快速普及。

宏宗建築有限公司是業務性質比較傳統的本地中小企,最近也透過深信服科技(香港)(Sangfor)的 HCI 取代多台功能單一的伺服器,達到更有效運用空間和人手等多種效益,再度證明了該類產品的價值。

宏宗建築助理 IT 經理 Eddie 表示,該公司的主要業務是協助各類機構和政府部門維護運動場館、宿舍、公共廁所、學校、政府合署等設施和建築物。以主要客戶之一的政府建築署為例,宏宗建築需要透過專屬應用程式與對方保持聯繫,接收各種維護和管理工作的數據資訊如影片和圖像,並且報告和確認工作的進度和狀況。在某些個案中,該公司會有員工被外派到客戶的設施中,因此需要透過 VPN 為這些同事提供專屬的遙距工作環境。

▲西九龍法院大樓是宏宗建築負責維護的其中一個政府場地。

面對開支成本上升的挑戰

一直以來,宏宗建築都是以一台伺服器服務一位客戶的方法來擴展 IT 基建。因此每多一位客戶就會多一台系統,多年下來該公司已有十台伺服器,以及附設的儲存系統在同步運作中。在此情況下,以 CPU 核心來計算的各種應用程式,如虛擬化軟件的授權費用,漸漸已成為宏宗建築營運的一筆顯眼開支;而 Eddie 所在的 IT 部門也要肩負日漸增加的管理責任。

詳盡評估後全面革新

宏宗建築意識到革新的時機已經到來。透過某集成商的推介,以及本身自行測試比較後,宏宗建築拍板決定部署三台 Sangfor 的 HCI 系統,用虛擬化的系統和儲存區網絡(Virtual SAN),完全代替上述的傳統伺服器以及儲存資源。Eddie 表示,Sangfor 的產品除了擁有一般 HCI 的優點,其架構和控制軟件都比較有效率和精簡,所以用較少的系統就能處理更多其他廠商同級系統才能應付的工作量,成本效益更高。

另外,Sangfor 也容許客戶進行較詳盡的實機測試,並且有專門的售前服務人員解答各種問題,宏宗建築因此可以獲取較可靠詳盡的表現數據後,才決定採購。

▲Eddie 表示,Sangfor HCI 較其他廠商的產品精簡和高效率,支援也較全面,因此令該公司放心採用。

減輕 IT 支援負擔

到目前為止,宏宗建築對 Sangfor HCI 的投資回報相當滿意。Eddie 透露,作為支援業務的 IT 人員,他感受到和以前最明顯的分別是管理系統的負荷有所減輕,現時只需較少的人手就能處理各類支援工作;而 HCI 作為一種採用高性能固態硬碟(SSD),而且運算與儲存資源緊密契合的系統,也讓他們能進行更高效率的災難回復(Disaster Recovery)工作。

▲Sangfor HCI 的管理軟件讓用戶可以對系統狀態一覽無遺,並且靈活調配硬件資源。

高效能災難回復

早前,該公司有疑似勒索軟件入侵的個案,他們只需以鏡像檔案將相關虛擬化系統回復至正常狀態,就能在兩三個小時內讓同事重新如常工作。在以前,他們要逐個系統檢查和選擇合適的備份檔案,更無法估計回復正常所需時間,過程中難以向同事及管理層交代。當然,精簡後的 IT 基建還有其他附帶效益,例如機房的空間較以前寬廣,每月的電費也有某程度的減少,這些都有助印證當初的投資決定是正確無誤。

 

▲宏宗建築可透過 Sangfor HCI 內建立的虛擬機器處理不同工作負載,並在有需要時透過載入鏡像檔案快速重啟應用程式。

Sangfor 售前顧問劉少杰指出,宏宗建築所面對的問題和很多香港中小企相似,都是 IT 基建在多年積累之下導致成本上升。而 HCI 高度集成運算、儲存、網絡通訊以至保安功能的特點,則能有效協助這些企業紓緩當務之急。HCI 還具備整合公有雲服務等能力,雖然本港中小企一時未必用得著全部,卻也為他們打下了基礎,當未來有需要時即可快速開啟及投入應用。

▲劉少杰指出,Sangfor HCI 除了可讓中小企快速解決當前面對的問題,還為未來業務升級拓展提供了空間。

研究更深更廣的應用

未來,宏宗建築就會進一步研究 HCI 的應用價值,包括虛擬桌面基建(VDI)以及網絡防火牆的範疇。Eddie 表示,雖然該公司沒有因為 COVID-19 而產生明顯的在家或遙距工作需求,但 VDI 方案可提升管理員工電腦環境的效率,因此值得嘗試;而網絡防火牆則是用來提高對各種惡意程式和攻擊的防禦能力。由於有了 HCI ,宏宗建築就可以把這些應用整合進現有基建中,在相對穩定的資源下提供更多功能、更高效能和更完善的管理能力。

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Tango Chan

The authorTango Chan