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IT 基建

IT 基建個案研究

Juniper 夥拍 UDomain 創造網上直播活動更佳體驗

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▲ Juniper 香港及澳門高級系統工程師 Charles (右)和 UDomain 行政總裁 Eric (中) 分享為企業提供網上直播服務的心得和經驗。

兩個月前舉行的「郭富城鼓舞•動起來網上慈善演唱會」,據說主辦單位只用了數日時間即籌備完成,真是令人嘆為觀止!但原來這個演唱會成功的背後還有強勁的網絡設備以及服務支持,想知道籌備成功的秘訣?齊來看看 Juniper Networks 和 UDomain 的分享以及對網上直播活動市場的分析!

Posted by UNWIRE.PRO on Wednesday, August 19, 2020

在新冠肺炎疫情下,各種類型的活動如商務會議、學術研討會、演藝表演、展覽會都要延期或取消,對相關業界造成很大衝擊。不少舉辦機構逐漸意識到疫情反覆無常,延期未必能解決問題,紛紛把活動改為以網上直播形式舉行,令相關的科技解決方案需求大增。

這個趨勢和現時很多企業為了應對疫情而採用網絡視像會議進行內部溝通相仿。不過由於網上直播活動有更多人參與,還要跟從既定時間表進行,所以容許出錯的空間更小,對科技平台以及主辦機構的管理能力要求更高。

五月初舉辦的郭富城網上慈善演唱會就是一個很好的案例。該活動透過網絡設備供應商 Juniper Networks 的數據中心解決方案以及網絡方案供應商 UDomain 的服務,在極短的時間內完成籌備,供香港及海外共 80 個平台直播或轉播,吸引了約 200 萬人次觀看,在社會各界掀起廣泛回響。

穩定安全高性能 Juniper Networks 數據中心交換器及路由平台

Juniper Networks QFX 系列網絡交換器和 MX 系列 5G 通用路由平台,是支援這次網上播放演唱會的主力網絡設備。Juniper 香港高級系統工程師鄭健豪(Charles)指出,它們擁有多個特點,包括:

  • 固定式外型規格和低時延,可按需要靈活擴展,支援 10G、25G、40G 和 100Gb 多種速度;
  • MX 系列的體積小巧,路由器只佔 1U 空間已經可以提供高達 400Gb 的處理能力,適合香港寸金尺土的數據中心環境;
  • 高度可用、安全及穩定,獲世界各地的大型電訊商包括香港多間電訊供應商廣泛採用;
  • 彈性應用模式,並可靈活快速部署成為分佈式或集中式網絡架構;
  • 採用 Junos 操作系統及 Junos Space Network Director 等操作介面,容易設定及使用;
  • 香港本地設有技術支援中心 (Juniper Networks Technical Assistance Center, JTAC) 及本地技術支援團隊,協助客戶解決問題。

UDomain 提供全方位協助

UDomain 行政總裁范健文(Eric)則指出,近年來的確多了很多不同範疇的網上串流播放活動,例如專業研討會、音樂會甚至劇場等,一般人可能會驚訝原來市場有那麼多不同需求。該公司擁有超過 100Gb 本港和 30Gb 的國際頻寬、海外多個伺服器農場(Server Farm),以及超過 300Gb 的全球 CDN 節點和中國 CN2 專線,能為各類本地及海外網上活動提供穩定的網絡速度及流暢的觀看體驗。Eric 更強調,該公司會提供包括互動網頁製作、燈光、攝製、收音的一站式服務,並協調各方的籌備工作和處理突發事件,務求活動能順利舉行。

以上述的演唱會來說,當然是籌募善款越多越好,所以直到活動當天早上,都有海外媒體、播放平台和贊助機構加入轉播,所以 UDomain 的專業團隊在當天早上,因應突增的轉播而極速設置海外伺服器集群,令演唱會直播的數據訊息,可以流暢而穩定地送達超過十多個海外媒體。

在越來越多不同機構舉辦網上活動下,Eric 發現不少機構都因為缺乏 IT 團隊或現場串流直播活動經驗較少,而需要較多協助,幸而在團隊以豐富的經驗和靈活的應變下,最後都能將問題迎刃而解。例如曾有網上研討會在舉行途中,主講者和機構不熟悉網上播放軟硬件的操作而令活動受阻,當時 UDomain 的工作人員馬上介入解決問題,令活動得以順利完成。所以,UDomain 現時除了為客戶提供科技資源,更注重提供全面的項目管理(Project Management)服務,視察場地、構思流程、簡報軟件以及講者的插播分配都會顧及,客戶只須「到場埋位」即可。

當然,硬件設備供應商和服務商也必須緊密合作,才能應對今天不斷變化的市場需求。Eric 指出,和 Juniper 合作超過十年來,對方不斷投資研發和網絡服務商營運相關的科技如 DevOps 和 DevSecOps,有助其向客戶提供更具競爭力的服務。另外,Juniper 也協助其應付了多宗突發事件如數年前的大規模 DDoS 攻擊,因此是值得信賴的好夥伴。

▲ Juniper 的 Charles(左)和 UDomain 的 Eric(右)都認為靈活可靠又高性能的網絡基建有助企業應對未知市場的挑戰。

企業網絡須靈活應對市場變化

Juniper Networks 方面則指出,現時肺炎疫情尚未過去,但網絡視像會議、在家工作和網上直播活動的趨勢已作出啟示:不論是目前還是以後,企業通訊市場的格局都已經完全改變。傳統僵化的 IT 網絡在當前形勢下,被淘汰的速度會加快很多。企業重新設計和部署數據中心內的網絡基礎架構時,可用性、安全、自動化、靈活、彈性都是評估採購產品和服務時不可或缺的量度標準。而 Juniper Networks 的產品除了性能高,對開放技術標準的全方位支持更能避免企業被封閉技術所困,釋放更高的生產力。

Eric 非常同意 Charles 的說法:「我們以多年經驗及技術,為傳統的網上直播帶來更多的可能性。好像我們早前除了為一個藝術表演團體的讀戲劇場提供串流直播服務外,更連接網上售票平台,在觀眾網上購票後即時發放專屬收看的連結,令過程簡便流暢。」未來 UDomain 會帶給大家更豐富的網上直播服務體驗,值得期待。

有關 Juniper Networks 的 QFX 網絡交換器系列,請瀏覽此網頁;有關 MX 5G 通用路由平台,請瀏覽此網頁

有關 UDomain 的網絡現場直播服務,請瀏覽此網頁

鳴謝:

音樂片段及相片提供: 健康.旦 及 Project Roundabout
場地提供: Provence 普羅旺斯 懷舊法式小廚

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IT 基建雲端服務

HPE GreenLake 實現從邊緣到內部的即服務方案

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近年愈來愈多科企聚焦基於雲端的即服務策略,從 Dell 和 Cisco 的方案發佈可見一斑。疫情之下,各大企業均以雲端為基礎的數碼轉型為先,早幾年便已提倡 Everything-as-a-service 的 HPE,自然就更看重此策略。

因此今年的 HPE Discover 大會,焦點落在 HPE GreenLake 之上。HPE GreenLake 除作出重點強化,推出一系列可用於數據中心、託管設施及邊緣的創新項目,同時亦宣佈擴展 HPE GreenLake 合作夥伴體系,支援 Microsoft Azure Stack HCI 和 Microsoft SQL Server,為用戶提供企業內部雲端體驗。

藉 HPE GreenLake 壯大 Everything-as-a-service

Hewlett Packard Enterprise CEO 兼主席 Antonio Neri (上圖)坦言:「大家可以將 HPE GreenLake 視為 Everything-as-a-service 的核心,由此伸展至不同的服務方案,從邊緣以至雲端平台,讓機構得以善用存於任何地方的所有數據。

HPE GreenLake 邊緣至雲端平台創新項目,分別涵蓋了應用程式、網絡保 安、晶片和軟件範疇,具備自動化、雲端原生功能,可於統一的平台上輕易應用和管理,讓企業轉型和現代化工作負載至雲端操作模式,達致最佳表現,同時保障邊緣至雲端的應用程式, 在未來得以運用存放於各處且形式不一的數據。

HPE 另宣佈推出全新的 HPE GreenLake 雲端服務,以支援不同關鍵應用程式如 5G、電子病歷、金融服務、數據和風險分析、高性能運算(High performance computing , HPC)和人工智能等。

HPE GreenLake 創新服務 

HPE GreenLake Lighthouse:構建於 HPE Ezmeral 軟件雲原生平台,讓用戶可於數分鐘內透過 HPE  GreenLake Central 輕易新增並即時運作雲端服務,省卻訂購流程和等待新配置等步驟。

Project Aurora:建基於 HPE 的晶片信任根(silicon root of trust)技術,針對網絡安全威脅而推出的零信任網絡安全架構基礎,為 HPE 的邊緣至雲端架構提供雲原生、零信任的安全保障。將自動、持續地驗證硬件、韌體、作業系統、平台和工作負載(包括保安工作負載)的完整性,同時可讓 DevOps 和 SecDevOps 團隊根據持續驗證的硬件,互相認證彼此工作負載身份。 

按需使用晶片:由 HPE 與 Intel 共同開發,運用 Intel Optane 技術在處理器內核和持續性記憶體層面增加處理能力,並採取「按使用量定價」模式,使計量更精確、緩衝時間更短、部署更迅速。 

 

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IT 基建人物專訪企業趨勢業界專訪

全球爭相投資數碼體驗 Lenovo 淺談數碼轉型實例

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疫情之下不少技術方案突然跑出,例如存在多年卻一直因成本和技術門檻高等問題而不被重視的視像會議,在疫情期間便成為企業遙距協作不可或缺的工具。本地企業紛紛加快數碼轉型的腳步,不過 Lenovo 香港及澳門區總經理何一凡則強調,Lenovo 早於兩、三年前便已擬訂覆及整個機構層面的數碼轉型政策,並非因疫情才投入數碼轉型。

IDC 針對全球數碼轉型進行預測,揭示 2022 年前,全球 65%  GDP 將已實現數碼化;而在 2020 年至 2023 年間,此趨勢將吸引超過 6.8 兆美元與數碼體驗直接相關的投資。而據 Equinix 最新發佈的《全球科技趨勢調查》結果顯示,66%香港企業已重新構建其 IT 基礎設施,以滿足遙距和混合式工作的新需求,另科技方面的預算亦相應增加, 以進一步加速數碼化轉型;而 49%數碼領袖認為,其員工的工作方式和地點將出現長期轉變。

數碼轉型疫下現優勢

事實上,那些早年便已著手推行數碼轉型的企業,在疫情爆發之初展現出明顯的優勢。以 Lenovo 為例,較早前便為基督教香港信義會信義中學提供 EdVision 計劃,透過智能科技創新及轉型,為學校實現混合教學模式,讓選擇遙距上課的學生亦能得享面授課程的學習體驗。

何一凡承認疫情為各行各業帶來極大轉變:「人們迫於無奈 WFH(在家工作),因此無論企業機構或個人用家對新產品服務都有更多新嘗試。從前的商業世界,會基於成本考量採用 desktop(桌面電腦),但 desktop 不符合 WFH 這個使用場景,因此我們會見到 endpoint device(終端設備)轉型。」

轉型企業容易按場景所需而變陣

她又舉例指從前部署新設備,大部分企業會派同事專門負責簽收和處理各項相關的行政工作,往往要花上半天至一日時間去處理升級遷移。公司服務轉型後,因可提供不同類型工具軟件、設備出廠時已做妥操作系統的預設配置,甚至將客戶的企業儲存快照預先載入到系統,令整個數據遷移過程簡單快捷得多。而疫情之下,亦會為企業提供遙距支援,確保數碼轉型不受疫情阻礙。

科技是為了讓工作變得更簡便,同時亦會按場景所需而轉變。例如ThinkSmart Hub 除了可充當一站式會議室自助kiosk,疫情下亦可善用其內置智能社交距離偵測功能,更可加入熱感探測,為疫後工作環境作出全面的應變措施。何一凡指出,逆市求存不單是縮減成本,亦要顧及疫後的發展,籲企業不宜收慢數碼轉型的腳步,而是審慎計劃部署逐步升級,認清業務上的痛點,同時也切記不要忽略網絡保安政策。

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IT 基建企業趨勢

HPE 分離式超融合架構 助企業靈活實現業務大計

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新冠肺炎疫情令企業 IT 界別出現翻天覆地的變化,但當市場穩定下來,生活仍是要繼續。近期企業都開展各種業務計劃以求適應市場新常態,例如開設或擴充網上店舖、提供遙距工作模式、加強網絡保安等。而超融合架構(HyperConverged Infrastructure,HCI)作為一種密集整合了運算、儲存、網絡連接的 IT 設備,功能齊全又能夠簡便快速擴展,已成為企業再啟動不同業務大計的重要工具。

不過,市場趨勢瞬息萬變。現在企業發現很多網絡應用需要更多的數據儲存容量,運算方面則尚算足夠;而 HCI 的密集架構在這種增長不同步的情況下,只能容許企業購置全套設備以擴充節點(Node),造成軟件授權開支和其他資源的浪費,欠缺彈性。於是非聚合式的超融合架構(Disaggregated HCI)應運而生。

快速擴充部署解決容量不足

Hewlett Packard Enterprise (HPE)就推出了 Nimble Storage dHCI 系列產品,其中的運算和儲存單元採用分離式架構,因此為企業提供了擴充和管理上的彈性,也節省了應用軟件方面的開支。HPE 分銷商 Innovix 的高級產品經理徐俊榮指出,dHCI 與一般 HCI 同樣具有精簡、靈活、可擴充的特點,能支援企業的各種數碼轉型(Digital Transformation)業務計劃,只不過沒有後者要在運算和儲存規格取得平衡的要求。

以 HPE Nimble Storage dHCI 為例,硬件是以 HPE 的 ProLiant 系列伺服器加上 Nimble Storage 儲存設備組成,再透過虛擬化軟件 VMware vCenter 實現虛擬機器的自動化和統一管理,企業 IT 人員不用另行熟習。而利用彈性的獨立擴充功能,當企業發現儲存容量不足時,只需另外添置連接 Nimble Storage 擴充儲存櫃(Expansion Shelves)即可。若運算效能不足時,又可靈活增加運算節點 (Compute Node); 透過獨立擴充運算和儲存的彈性,以及業界領先的資料效率,可大幅降低成本。因此企業能夠快速從部署 dHCI 上取得效益和成本方面的優勢。

人工智能工具簡化管理

HPE 還提供了具備人工智能的雲端管理軟件 InfoSight ,協助企業 IT 管理人員隨時隨地收集、分析、預測各項資源的運行和使用狀況,因此能把 dHCI 平台故障的風險盡量降低,也能因應業務需求快速擴充資源。

徐俊榮表示,現時雲端服務、大數據、人工智能以及基於容器(Container)技術的微服務(Micro Services)等都對企業的基建資源調配有更高要求,dHCI 就有助企業跟上這些趨勢,減少在管理效率和成本方面的顧慮。而他們也觀察到,運算和儲存資源需求較不平均的行業如媒體製作公司(Media Production House),會特別對 dHCI 感興趣。

硬件按用量收費服務更靈活

另一方面,HPE 還有一項 GreenLake  一套針對改善工作負載,基於消耗的解決方案,讓企業能按業務的起伏使用包括 Nimble Storage dHCI 在內的 HPE 基建設備,內置的緩衝區容量可確保企業能夠處理任何意外需求,從而消除過度配置的風險,進一步靈活控制成本之餘,還能在業務高峰期馬上開放資源,不致錯失商機。徐俊榮特別指出,該服務已包括了 HPE 的專業服務(Professional Service),因此企業能得到和傳統購置模式一樣的周全支援。而 Innovix 作為 HPE 的分銷商,則會參與協助企業評估所需容量、選擇付款方式並提供售後支援,令企業應用時更為得心應手。

如欲了解更多 HPE 旗下 Nimble dHCI 產品以及 GreenLake 服務的詳情:按此

請聯絡:
☎ INNOVIX Sales Hotline : 2967-2165

📧 Email : hk-hpemarket@innovix.com

        Website: https://hpe.innovix.com.hk/

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IT 基建

Aruba CX 智能交換器 企業網絡更透明更安全

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▲Aruba CX 網絡交換器雖有不同規格和配置,卻提供一致的使用體驗和安全水平。

數據網絡一直是現代企業營運的必備基建,近年來員工自攜裝置(BYOD)和物聯網(IOT)等趨勢卻令區域網絡(LAN)和廣域網絡(WAN)的管理越來越複雜和困難。而 COVID-19 疫情所催生的「在家或遙距工作」新常態,更進一步增加了 IT 系統和網絡管理人員的工作負擔。HPE 公司旗下的 Aruba 於今年 1 月推出 CX 網絡交換器產品線,就以智能化的管理工具提升企業網絡的透明度和安全水平,協助企業適應新時代。

企業網絡趨分散 管理難度增

Aruba 香港及澳門總經理馬偉雄表示,企業網絡的形態正朝越來越分散的方向發展。企業的辦事處分佈不同地點,各個團隊各有獨特的運作需求,不同規格的手機、電腦、打印機、傳感器蜂湧進入企業網絡,來自不同地域的訪客和夥伴也需要連上企業網絡進行協作,這些情況對企業的管理和安全都形成挑戰。而該公司相信透過智能化和自動化的網絡設備,能減少人為錯誤,並令企業網絡擁有高水平和一致的服務、用戶體驗、保安等優勢。他認為,CX 交換器是市場中智能化設備的表表者,能迎合企業的未來需要。

動態分割助精密監控網絡活動

Aruba CX 交換器有 CX8400 核心系列、 CX6300 可堆疊固定組態系列及 CX6400 模組化系列等產品,相比一般交換器有多項特長。首先是其運行的 AOS-CX 操作系統(撰文時已更新至 10.5 版本),提供豐富的存取功能,讓企業能在統一又安全的政策下,進行高效率的數據傳輸。動態分割(Dynamic Segmentation)是該操作系統的核心功能,讓 CX 交換器內置的存取管理工具 ClearPass Policy Manager 能根據既定原則,區分各個使用者和裝置,容許或拒絕各種操作。

▲ClearPass Policy Manager 依據 Dynamic Segmentation 的政策控制網絡資源的存取權。

動態分割的機制比傳統的角色為本(Role-based)管理更為精密。除了使用者的部門和職級,又或者是裝置的種類外,系統更可以依據帳戶登入的時間和地點來審視有無不尋常的活動。CX 交換器也能夠在網絡第 7 層實行深度封包檢測(Deep Packet Inspection),促使 ClearPass Policy Manager 阻斷不恰當的應用程式數據流或就不尋常的用戶行為發出警示,保障網絡表現和安全。

網絡分析助預防故障

CX 交換器的另一優勢,是已包含網絡分析引擎(Network Analytics Engine,NAE)的交換器設定工具 NetEdit 。Aruba 香港及澳門解決方案架構師周銘耀表示,NetEdit 是一項自動化管理和操作的軟件,容易設定,因此減低人手錯誤設定的風險。至於 NAE 網絡分析引擎則時刻監察分析交換器的部件,如處理器、記憶器的運作狀況,並能夠在關鍵時候提供可執行的見解(Actionable Insights),協助網絡管理人員甚至自動作出決策。例如有的企業就會設定,當 NAE 估計將有部件出現故障或資源不足時,交換器會自動向第三方維護服務商發出警報和服務要求(Ticketing),迅速化解危機。

▲NetEdit 是非常容易使用的自動化管理工具,讓管理人員能靈活調較 CX 交換器,並對效果一目了然。

高度可用性也是 CX 交換器的特點,其軟硬件架構已達到業界 High Availablility 的標準,包括可在運行中升級操作系統。這特點可讓企業時刻保持高速運作,在目前分秒必爭的市場中捕捉商機極為重要。

用 AI 妥善管理物聯網

IoT 的普及既是企業的福音,同時亦衍生需要處理的問題,已是業界共識。它有利企業的地方,自然是能收集分析海量的數據以提高業務效益;而弊處則是需要額外管理,更可能帶來安全隱患。 IoT 裝置的數量和種類多如繁星,安全水平也參差不齊,IT 管理人員掛萬漏一的話,被駭客入侵騎劫絕不稀奇。

對於 CX 交換器而言,這卻不成問題。它除了透過上述的動態分割功能為不同裝置授予權限,更有 ClearPass Device Insights 這項具備機器學習(Machine Learning)功能的工具進一步提升效率。不論 IoT 裝置的數目有所龐大,它都會仔細監控 IoT 裝置的行為,一有反常即採取隔離和各種必要行動,將企業被滲透的風險盡量減低。

提供一致的使用體驗

在實際應用方面,創新產品可能帶來出人意表的安裝和使用問題,CX 交換器則再次透過智能工具和親和的使用介面來避免這種情況出現。它提供簡單容易的零接觸安裝(Zero Touch Provisioning ),讓企業在沒有專業安裝人員在場的情況下,由業務營運人員完成安裝,投入運作。至於一般使用和管理,由於 AOS-CX 採用圖像化介面,所以不再像傳統的命令列操作模式般需要額外培訓;企業還可以透過雲端管理平台 Aruba Central,遙距管理分公司的網絡,安全簡便又節省成本。值得一提的是,全線 CX 交換器均基於 AOS-CX 操作系統,所以能提供一致的操作體驗,對於需管理不同配置的數據中心的管理人員而言,適應熟習可謂全無難度。

總括而言,由於網絡在企業營運中的角色越見重要,網絡管理效率和安全水平即成為關鍵議題。Aruba CX 網絡交換器就藉著智能化的功能和工具,免除企業的後顧之憂並賦與令人眼前一亮的敏捷度,全力在雲端、物聯網、大數據的時代中爭勝。

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IT 基建SMB Featured應用方案

四大功能組建遙距工作平台 助中小企應對營商新挑戰

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這半年來的疫情令很多企業的營運模式都發生了徹底的改變,遙距工作更成為新常態。早前 Cisco 委託 IDC 進行的研究就指出,94%的亞太區中小企表示在疫情期間越來越依賴科技來令業務持續運行。但對於佔香港企業數目九成以上的中小企業來說,要在有限的預算、人手、時間、知識下作出安全又可靠的轉變,始終不是容易的事。雖然政府和各種公私營機構都推出了計劃,為企業進行數碼轉型提供資金等支援,但中小企需要的是更簡單直接並能馬上發揮效用的方案。

Cisco 為中小企精選了四大產品 —— 視像會議、電郵保安、網絡安全、企業防火牆,構成了實惠、簡便、可靠的解決方案,並提供限時優惠,可讓中小企快速設立遙距工作的平台,解決燃眉之急。

視像會議高效又安全

首先,即使在疫情之中,企業人員仍然需要透過團隊協作來完成任務,所以網絡會議是遙距工作模式的必備應用。Cisco Webex Meetings 除了提供有如身歷其中的高質素網絡會議體驗外,還具有企業級別的保安功能,數據經過端對端加密並儲存在 Cisco 的數據中心內,中小企無須擔心會議內容會被黑客竊取。該方案亦被市場研究機構 Gartner 列為 2019 年會議方案魔力象限(Gartner Magic Quadrant for Meeting Solutions)中的市場領導者,可見獲得專業的認可。

▲Cisco 的全面保安功能令中小企能安心讓員工進行遙距工作。

電郵保安謝絕滋擾攻擊

至於電郵,目前仍然是商業市場中的正規通訊方法,而當企業人員在辦公室以外收發電郵時,受釣魚、勒索電郵、垃圾電郵等滋擾和攻擊的可能性也大增。Cloud Email Security 就能有效阻截各種電郵攻擊,並且提升主流辦公室應用 Office 365 中的電郵保安水平,讓企業員工進行遙距通訊時免除後顧之憂。而該電郵保安方案亦被市場研究機構 Forrester 的報告《Forrester Wave 2019》列為電郵保安供應商中的領導者。

雲端檢測威脅避免網絡勒索

Umbrella 則是一項主力檢測互聯網威脅的雲端工具,能保護企業人員上網時免受 WannaCry 等多種類型的勒索軟件惡意程式或攻擊的入侵。它擁有龐大而且經常更新的惡意程式資料庫以及實時偵測功能,配合機器學習分析,能有效識別未知的惡意程式,阻截入侵網絡終端設備和系統的行動。專業研究機構 AV-TEST 就認為,Umbrella 擁有網絡保安方案中首屈一指的效能。

▲Cisco Umbrella 提供了讓企業對網絡用戶、設備及應用程式一覽無遺的保安監控工具。

雲端防火牆構成智能防護網

至於 Meraki MX68 則是新一代的企業防火牆設備,能提供應用程式層面的全面雲端管理保安能力。中小企能夠透過雲端介面,將各種接入企業網絡的應用程式、使用者、裝置等分門別類,以既定的政策和設定進行監控。由於 Meraki MX68 採用智能管理架構,所以能自動因應網絡環境進行配置,中小企決策者無需專業網絡也能管理,有效免除了遙距工作時種類繁多的裝置接入企業網絡的後顧之憂。

中小企正面對前所未有的營商挑戰,若停下腳步,稍一不慎即會遭到淘汰。文首的 IDC 研究亦提到,60%香港中小企指出他們正積極尋求數碼轉型,反映了它們自救的積極性。Cisco 作為世界知名的 IT 供應商,其解決方案可作為中小企開展遙距工作模式的堅實基礎平台,讓香港的中小企保持競爭力,在逆境中力爭上游。

另外 Cisco 將於 2020 年 10 月 15 日在網上舉辧 Cisco Connect 思科創新峰會,峰會中將分享最新的中小企產品和方案,立即登記免費參與:報名按此

有關 Cisco 中小企遙距工作方案優惠詳情,請參閱:查看詳情

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IT 基建人物專訪企業趨勢業界專訪雲端服務

NetApp 夥拍 Systex 助企業迎接有危有機疫後新常態

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▲NetApp 吳福生(左二)、梁家驊(左一)與 Systex 許曉東、林祥偉合作愉快,兩家公司一起為企業應付疫後市場的挑戰提供解決方案。

隨著各地逐漸放寬用餐和人群聚集等限制,世界開始步入新冠肺炎受到控制下的復甦期。不過,當顧客行為和市場規則都大幅改變,很多行業已經面目全非。企業的當務之急,是在「新常態」中保持競爭力,並重新找到增長動力。

數據科技供應商 NetApp 和其本港分銷夥伴精誠資訊(香港)有限公司 (Systex Information H.K. Ltd.) (下稱 Systex),就認為企業必須積極靈活地運用各種科技,大刀闊斧地推動營運流程和文化的進化和升華,創出一番新局面。

▲NetApp 吳福生表示,在市場出現種種「新常態」之下,企業必須引入高性能而且靈活的 IT 基礎架構加快適應步伐,提升競爭力。

NetApp 香港及澳門總經理吳福生(George)表示,在發生疫症之前,很多傳統企業並未看到數碼轉型(Digital Transformation),亦即是以互聯網為首的數碼科技改革業務的逼切性,現在它們的積極性已經大大提高。所謂的「新常態」是一個契機,讓香港企業思考往後怎樣適應善變的市場氣候,提高靈活性和競爭力,數碼轉型是一條明顯的出路。

Systex 總經理許曉東(Rayman)則指出,就像大家每天出外戴口罩已成為慣例一樣,網上銷售、網絡視像會議、員工在家工作等做法已成為商界普遍的長遠措施和策略。這些「新常態」可以作為推行數碼轉型的起點。企業處於這股趨勢中,首先要自我評估有沒有足夠的技術和資源,並隨之引入適合的合作夥伴和解決方案。

Rayman 認為,政府推出的遙距營商計劃(D-Biz)是一個讓企業引入新式營商科技的好機會,初始成本較低和較為容易部署的雲端服務必定是熱門選擇,不論是處於科技應用初期階段的中小企還是成熟的大型企業,都能藉此較容易地引入科技協助營運。而 NetApp 和 Systex 就透過提供各種基礎架構的軟硬件、應用方案以及保安科技予企業以及服務供應商,滿足不同需求。

Systex 許曉東認為,企業應該先自我評估,再決定以何種方式提升 IT 基礎架構和應用程式。

George 指出,以 NetApp 的經驗來說,這幾個月來業務延續計劃(Business Continuity Plan,簡稱 BCP)、虛擬桌面基建(Virtual Desktop Infrastructure,簡稱 VDI)以及雲端服務是最受市場歡迎的三大類 IT 方案。但企業都需要在營運流程和文化方面作出調整,同時因應本身需求採取適合的部署方式,包括自行購置(On-Premise)、私有雲、公有雲以及混合雲等。

NetApp 科技及方案高級經理梁家驊(Kelvin)則表示,該公司近年積極推動的 NetApp Data Fabric 架構,就是為了讓數據能跨越上述的不同雲端配置而順暢流動,當企業部署 IT 基礎架構時,自由度得以大大提高。他解釋說,NetApp Data Fabric 是建立在 NetApp 的跨平台數據存儲管理系統 ONTAP 之上;NetApp 除了把該管理系統安裝在 NetApp Hybrid Cloud Infrastructure (HCI) 等設備中,也透過合作夥伴協議嵌入到 Amazon Web Services、Microsoft Azure、Google Cloud 等公有雲環境中。因此不論是私有雲、公有雲、混合雲甚至是 On-Premise 設備中的數據,只要有 NetApp Data Fabric 的覆蓋就能獲得自由流動的效益。

▲NetApp 梁家驊指出,NetApp 的 Data Fabric 架構讓數據能夠跨雲端流動,令企業能夠自由採用不同的雲端服務和容器來建立服務,靈活性大大提高。

在跨雲端的基礎架構之上,企業還能透過近年流行的容器(Container)技術,快速集合源於不同雲端的功能或微服務(Microservices),推出切合市場需要的應用和服務。Kelvin 指出,在這個範疇 NetApp 就推出了同樣跨雲端的 Trident 開源軟件,為基於不同雲端架構的容器平台如 Kubernetes 和 Docker 提供高效率又可靠的持久儲存(Persistent Storage)資源,除了提升應用的表現,也能讓客戶達致企業嚴謹的數據管理要求和數據保護,輕鬆地把這些功能融入他們的 DevOps 工作流程内。他表示,企業因此不用顧慮和容器相關的數據儲存可靠度,建立和管理旗下應用及服務的效率又得以提升,對業務當然有明顯助益。

Systex 技術及產品總監林祥偉(Mike)補充說,容器技術已在香港普及開來,趨勢不可能逆轉。他察覺到容器的功能五花八門,例如本地有 AI Fintech 方案公司,以混合雲容器加上 AI Neural Network 技術建立了新一代智能光學字符辨識方案(Optical Character Recognition),自動分析掃描文件和表格內的數字符串數據,並識別數據類型和屬性,無須手動來預設表單掃描數據格式。

該方案允許客戶選擇雲端容器 (Cloud Container)或客戶數據中心容器(On-Premise Container)提供的服務,每個掃描作業都會由一個新的容器處理,並且在作業完成時自動關閉。而該解決方案更被香港銀行業及金融客戶廣泛應用。

經常接觸客戶的他又表示,容器技術以模組化的方式大大提高了企業推出或更新應用及服務的效率,令企業能執行一些以往難以實行的任務。例如有零售商可以快速建立一家網店之餘,還可以利用容器化 AI 框架加入顧客行為的精準分析功能,藉此改善服務。

▲Systex 林祥偉表示容器技術已很多元化和成熟,企業有廣闊的空間可以設計創造各種創新的應用和服務。

George 強調,NetApp 是一家以數據為中心的科技公司,企業能透過其解決方案達到提升傳送速度、發揮商業價值、提升營運效率等目的。其全球約一萬名員工中有超過六千名技術或工程人員,強大的研發和技術支援實力促使其產品的功能和表現一直保持高水平。不過,該公司也有賴如 Systex 般的優秀本地分銷商夥伴,因應客戶的需要提供切合的一站式解決方案並提供售前售後支援,構建起全面的生態系統,一起擴大市場規模。

Rayman 則表示 Systex 早於 2006 年就已與 NetApp 合作,他既認同該公司的深厚專業技術根底,也欣賞其對不同科技的開放態度。Systex 因此能夠把 NetApp 的產品和來自其他供應商如 Nvidia、VMware 和 RedHat 的多種軟硬件成功結合,更好地解決客戶的問題或滿足它們的需要。Rayman 特別提到,NetApp 早於光纖通訊仍主導市場的多年前就開發研發 IP-based 的科技,奠定了現在以 IP 為主的雲端市場的領先地位;所以 Systex 很高興和這種具前瞻性視野的夥伴合作,歷年來大量培訓相關的人才和吸收科技知識。

吳福生(右)認為 Systex 成功協助 NetApp 構建了本地的生態系統,許曉東(左)則指 NetApp 的開放態度和技術實力令 Systex 的工作事半功倍。

放眼未來,George 和 Rayman 都認為,數碼轉型依然會是企業市場的主題,而容器技術以及數據湖(Data Lake)、DevOps 是企業在轉型過程中必須優先研究以及掌握的三大項目。數據湖集合了企業中結構性和非結構性數據的超大規模數據庫,可以讓企業的不同部門分析運用,輔助決策、提升營運效率甚至開發人工智能等新應用或服務;至於 DevOps 是一種推動企業程式開發部門(Development)與 IT 營運部門(Operations)緊密合作的流程或模式,令應用程式的開發更有效率,品質也更高。這兩者加上容器,則代表企業在決策和執行方面都能充份運用科技資源,令營運踏上一個新台階。George 和 Rayman 表示 NetApp 和 Systex 將合作協助企業掌握這些科技,又正計劃引入新的按數據用量付費服務 Keystone,讓企業透過雲端針對數據進行備份、消除重覆、分級、復原等操作時,採用更靈活和可預測的營運開支(OPEX)模式,企業可以拭目以待。

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IT 基建企業趨勢雲端服務

Red Hat 推動雲原生應用 成企業「進可攻退可守」利器

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▲Red Hat OpenShift 擁有四方面優勢,是建立和管理雲原生應用的理想平台。

企業要在數碼經濟中成功,就要以與互聯網同步的速度來營運。因此容器(Container)技術近年來極速成為企業 IT 市場的寵兒。企業能透過它以更精簡的方式開發、部署、管理應用程式,還能在雲端環境中建立各種雲原生應用(Cloud Native Applications),進一步提升營運效率和顧客服務水平。

容器協調平台攸關企業生產力

容器是包含了一系列可執行程式碼、系統工具、應用程式介面(API)等的輕量級軟件個體,必須在標準化的容器協調平台(Container Orchestration Platform)上相互組合後運行,才能實現特定的功能。所以,容器協調平台的功能和效率,會直接影響雲原生應用的表現,企業必須謹慎選擇。現在很多人討論的 Kubernetes,號稱是部署、擴充和管理容器的營運級開放源碼協調平台,但是對於運行關鍵業務應用的企業而言,卻未必足以擔當重任。

▲為程式開發者提供就手合用的容器平台,可對企業應用的開發效率和質素產生正面影響。

積極推動雲原生應用發展的開源軟件方案供應商 Red Hat,其容器協調平台 OpenShift 在 Kubernetes 的基礎上,整合一系列管理工具和保安功能而成為完整的企業解決方案,因此獲得不同規模的企業投以信心一票。該平台在全球已擁有超過 1,700 家客戶,其中包括本地知名公司國泰航空、香港電訊、富衛保險,此外,德意志銀行、希爾頓酒店集團、UPS、思科等跨國企業也赫然在列。

四大準則評估容器平台

企業級的容器協調平台應該有什麼特徵?參考 OpenShift,可以從四方面作出衡量:

  • 平台供應商所貢獻程式碼的水平:這代表了供應商對該平台以及其顧客的承諾水平及投入程度;
  • 真正在使用該平台的企業有多少:有真正的用戶在使用,平台才有可能形成社群和持續改良,也因此才有投資的價值;
  • 平台能在何種環境中運行:平台必須能在私有雲、公有雲、混合雲等企業會採用的雲運算架構中通行無阻,才能真正符合雲原生的定義;
  • 所包含的工具和解決方案的豐富程度:平台應該有廠商及合作夥伴參與及提供的完整工具和針對不同用途的解決方案,包括程式開發員在內的所有 IT 團隊成員都能妥善運用,完成工作。

Red Hat 的 OpenShift 平台除了擁有上述的大量用戶之外,另外在投入程度、跨雲端平台以及工具的豐富程度等方面,都能予人信心。

▲OpenShift 提供包括監控容器表現的管理工具,有助企業管理 IT 環境。

由於 Open Shift 是建基於 Red Hat EnterpriseLinux 操作系統 ,對於現時大部份以 Linux 為操作系統的容器而言,是明顯較可靠的運作環境和安全平台。Red Hat 也為 Kubernetes 貢獻了大量能豐富其功能的程式碼並得到採用,連其他供應商的容器平台也因而受惠。Red Hat 作為雲原生應用的主要推動者,OpenShift 在私有雲、公有雲以及混合雲中當然都能順利運行。而在平台的管理工具和解決方案方面,該公司除了自行開發以外,還聯合多家軟件商提供大量可供選用的元件如大數據、人工智能、保安、網絡連線等,讓程式開發員編寫程式時能按需取用,令企業的新服務更快推出市面。

▲OpenShift 平台包括多種範疇的應用解決方案以方便用戶進行開發和管理工作。

企業得以加快回應顧客和市場

OpenShift 的用戶如國泰航空、香港電訊、富衛保險,都是在講求市場反應的業務範疇部署雲原生應用,獲得明顯效益。例如國泰航空一向有在其網站透過 Fanfares 等環節進行特惠機票的推廣,雲原生應用就令該公司能更靈活地更新活動細節和推出新活動,吸引更多顧客積極參與。至於香港電訊和富衛保險,則分別透過雲原生應用擴闊業務範疇如購物網站以及創新保險產品;在該技術的協助下,兩家公司的應用開發週期都得以明顯縮短,能更快回應市場需要,捕捉商機。一如其他開源軟件,Kubernetes 的更新非常頻密,企業也需要一同趕上其步伐;但是 Openshift 的同一版本則能提供最少二年以上的支援服務,使企業無須不停更新平台,從而降低維護風險及成本。

令企業進可攻退可守

Red Hat 香港、台灣暨澳門區總經理文志鋒則指出,雲原生應用有很多效益,但在這個不穩定時代中,更是企業「進可攻退可守」的利器。他透露,很多企業都認同雲原生應用的效益,但近月有不少企業都放慢發展步伐,重新檢視自己 IT 基建的情況,例如暫緩全盤過渡至公有雲的計劃。OpenShift 可在不同雲端架構中運行,因此不論企業決定採用私有雲、公有雲還是混合雲,其營運表現都能有所提升。

▲文志鋒認為目前企業對 IT 項目的態度轉趨保守,而 OpenShift 能夠配合企業的發展步伐,在不同雲端架構中均發揮作用。

文志鋒也建議企業,應該盡量為 IT 基建鬆綁,讓自己更加靈活以應付未來可能出現的挑戰。這包括採用開源軟件以及仔細審視自己所擁有的選擇權,以及了解不同層次 IT 解決方案的優劣而作出明智投資。

但他認為,雲原生應用的最大價值,始終是體現在開展新的數碼化業務以創造競爭優勢方面。企業也能透過這種新的應用開發方式,與顧客展開更緊密的互動以提高忠誠度,並且有助各種收購合併活動的順利進行。簡單來說,雲原生應用決定了數碼轉型的成功率,也將決定企業在未來五至十年內能否避免被淘汰,甚至在市場中脫穎而出。

Red Hat 將於 5 月 28 日舉行網上研討會,分享怎樣善用雲原生應用為企業在數碼時代中爭勝,詳情請參閱此網頁

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IT 基建人物專訪企業趨勢

Dell Technologies 與 VMware 助企業延續業務 迎戰市場新常態

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▲Dell Technologies 全球副總裁、Dell EMC 香港澳門市場及中國全球大客戶總經理譚仲良(右)與 VMware 香港及澳門區總經理藍建基均表示,企業在疫症危機中除了要應付眼前的業務需要,還要及早為已經徹底改變的市場擬定 IT 投資策略。

突如其來的全球疫症風暴,就像是對各類企業進行了一次突發的艱深考試。由 Dell Technologies 夥拍 VMware 所提供的業務延續解決方案,在疫情期間協助大量企業克服了營運狀況急變的挑戰。兩家公司認為,持續多時的疫症已大大改變了營商的市場格局,企業持續運作只是合格的基本要求,它們還必須因應形勢作業務轉型,更要為疫情後的世界預早投資。

事實上,現時員工在辦公室外工作已成為企業常態。企業除要部署各類遙距應用軟件外,相應的硬件和基礎架構平台亦要就緒。Dell Technologies 全球副總裁、Dell EMC 香港澳門市場及中國全球大客戶總經理譚仲良表示,該公司和 VMware 的業務延續方案能同時覆蓋企業在前線和基礎架構方面的需求。這包括了員工流動辦公或在家辦公所需的筆記簿型電腦,以及用作支持工作團隊轉型(Workforce Transformation)的高性能伺服器、全閃存儲存設備、虛擬化軟件、保安方案等。

配合激增需求 靈活提供服務

VMware 香港及澳門區總經理藍建基則指出,這幾個月來企業對基礎架構處理能力的需求真的是「激增」。例如很多企業雖然之前已透過 VMware 的虛擬桌面基礎架構(Virtual Desktop Infrastructure,VDI)軟件 Horizon ,部署了可供遙距工作的應用軟件,但通常只開放予部份員工按需要使用;現在卻幾乎是整家公司都成為了固定使用者,而且是同時登入進行編輯文件、討論和協作。

同時,各類包含 VMware 虛擬化軟件的硬件設備,如內置了私有雲平台 VMware Cloud Foundation(VCF) 4.0 的 Dell Technologies VxRail 超融合基礎架構(Hyper Converged Infrastructure)設備,由於能夠快速提高企業營運平台的處理能力,所以也有龐大需求。藍建基透露,在這段期間,VMware 各類軟件授權銷量有顯著的增長,有企業的授權數目跳升多倍。因應企業可能承受的財政和營運壓力,Dell EMC 和 VMware 則提供了靈活的購買和部署方式,例如月租和短期超額授權(Over Subscription),並配以高效運輸物流服務,盡快把設備交到客戶手上投入服務。

譚仲良續指,有的企業客戶在這期間還把網絡架構升級至 Active/Active 模式,以提高基建的容錯能力和數據安全。這種做法除能配合內部營運向流動辦公及網絡協作模式轉變,還能支持業務的數碼轉型。

數碼轉型營造新市場格局

說到數碼轉型,譚仲良還觀察到,因應大眾減少外出,不少企業客戶部署其解決方案均用來支援業務方向的調整,以求及時捕捉商機。例如有食肆把業務重心轉移到網上外賣服務;零售商大力發展網上購物服務,甚至連一向極為傳統的珠寶商也跟隨潮流開設網店,並隨之開拓海外市場。當然,還有一些一向以數碼形式營運的企業如遊戲軟件商和網上影視服務商,也引入更強大的基礎架構平台來加強網上服務,以滿足長期居家辦公的社群需要。

譚仲良和藍建基都認為,這次疫症帶來的影響是長期及深遠的,新的市場形態已經出現,即使疫情消失也不可能回到過去,例如很多人已經習慣了在家叫外賣而減少在外用饍。而他們認為,政府及公共、金融、醫療、電訊等服務界別可能最受這股數碼化潮流影響,但它們也最有動力作出投資,為客戶帶來煥然一新的體驗。

▲譚仲良(左)與藍建基認為企業要認識到營商市場已經和以前截然不同,危與機並存。

未來電子服務將脫胎換骨

以醫療服務為例,譚仲良指出醫療護理機構可以發展出真正以病人為中心(Patient Centric)的服務。其中一個好處是,屆時我們的電子病歷就儲存在雲端,能夠經互聯網讓醫生安全地存取;我們可以自由選擇由各地不同機構所提供的各類醫護服務,不用再擔心現時存在的各種壁壘障礙。在金融服務業,數碼化潮流也會進一步推動網上模式服務的發展。金管局已經發出多個虛擬銀行牌照,未來銀行服務將有望更方便和更具彈性;而交易額不斷創新高的電子支付,服務供應商也有誘因提供更多優惠和創新使用模式,讓用戶有更豐富便利的體驗。

上述的新景象,都需要有強而有力的基礎架構平台作為支持才有可能實現。譚仲良表示,Dell 和 VMware 以及公有雲服務的合作夥伴會提供適合 On-Premise、私有雲、公共雲、混合雲、多重雲等多種架構的解決方案,讓企業根據業務需要作出部署。他又強調,Dell 和 VMware 一直力求數據可在不同基礎架構之間自由流動遷移,而雲端並不一定是企業的最佳選擇。

以 5G 為創新應用建構邊緣運算平台

對於企業的未來 IT 投資策略,譚仲良和藍建基認為剛在本港推出的 5G 流動網絡服務是一個重要考慮因素。該項科技除了能進一步提升企業營運的流動性外,他們認為更值得留意的是隨之而來的一系列新應用如人工智能和物聯網等。而這一系列的應用會產生大量數據,隨之衍生出所謂數據重力(Data Gravity)效應,意即企業需要在收集到的數據附近組建邊緣運算(Edge Computing)平台,才能進行高效率的分析和把成果付之運用。而 5G 作為低延遲的流動網絡,將是結合各類設備建構邊緣運算平台的重要通訊科技。

危與機,這次的疫症的確為企業帶來了前所未有的困難,但同時亦提供了一個放下包袱重新出發的機會。或許不少企業仍在為如何遙距辦公又不影響業務而煩惱,但正如譚仲良和藍建基所言,營商市場已經徹底改變,及早準備好 IT 基礎架構以捕捉嶄新商機的企業,才有可能成為贏家。

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