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IBM:用 AI 和區塊鏈應付環境挑戰

State of California Tackles Drought with IoT & Blockchain

「可持續發展」的概念,是 1987 年由挪威女醫生布倫特蘭率領的跨國委員會提出,至今已三十多年。在這段日子隨社會數碼化發展,現在科技界已能協助國際社會,從數據取得更具價值的情報,運用區塊鏈、物聯網、人工智能,和雲端技術,適切回應永續發展的挑戰。

以水為例,淡水是全球日益稀缺的資源,人類能否監測和跟蹤地下水的使用,包括使用量和使用者的身分?The Freshwater Trust 、SweetSense、科羅拉多大學及 IBM 正組成一支合作團隊,監控美國加州沙加緬度聖華金河三角洲的地下水開採(上圖)。項目的區塊鏈平台使用雲運算及物聯網技術,能示範如何透明實時測量地下水的開採,記錄取水量,並透過區塊鏈的取水量帳目進行管理。

能源方面,節能裝置正逐步取代舊式裝置,但如何在機構內監測能量損失的位置,隨時進行糾正? 團隊的智慧建築計劃最初以機構內部作為試點,分析建築物系統的現存營運數據,若發現耗能情況不理想,會發出自動警報,讓負責人員修改操作方式。該計劃在 25 個特定的選址內運行,覆蓋整個機構 41% 能源使用量,過去五年曾有效減少超幩萬兆瓦時的能量消耗,節省近 800 萬美元。

糧食是另一個主要挑戰,既要保持全球糧食供應未來得以持續,又要滿足世界人口不斷增長的需求。當現代氣候、供水,及土壤健康都愈來愈不確定。近期,科技業界亦已把 AI、雲運算、物聯網及區塊鏈這些技術應用於當中,務求令食品供應鏈更即時對外來轉變作出對應。

舉個例,有公司開發出名為 AgroPad 的探索原型項目,用 AI 提供實時現場化學分析,方便農民監測土壤和水的健康狀況;另一項名為 PAIRS (Physical Analytics Integrated Data Repository and Services) 的雲端服務,則可協助農業機構作出明智的作物決策。此外,以區塊鏈為基礎的 IBM Food Trust 網絡,連接供應鏈上種植、加工、批發、分銷、製造、零售等環節,令食品供應鏈更加透明問責,近日宣佈獲得美國大型食物供應商 Albertsons 加盟。讓我們善用科技,在滿足當代發展需求,和照顧未來世代的福祉之間,取得巧妙平衡。

作者:IBM Cloud 與認知軟件總經理李潤權

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雲端服務

Veeam:香港業務表現良好 料明年收入雙位數增長

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提供雲端數據管理備份解決方案公司─Veeam 舉行記者會,Veeam 香港、澳門及台灣區域高級總監陳超成(上圖中)表示,公司於香港的業務表現良好,主要受惠於香港是高科技城市及企業對科技的適應能力較高,他預期明年收入有雙位數增長。

Veeam 亦發表 2019 年《Veeam 雲端數據管理報告》。報告指出,應用程式停機每年為全球企業帶來的收入和生產力損失達 2010 萬美元,而任務關鍵應用程式的數據遺失則導致企業每小時平均損失 102,450 美元。 陳超成表示,在 2019 年,愈來愈多企業採用混合雲或多雲部署,IT 決策者最關注的是伴隨而來的網絡安全和私隱問題。Veeam 預計此科技趨勢將延續至 2020 年,面對網絡威脅有增無減,無論任何行業都必須確保可以 100% 復原其關鍵業務數據。

▲Veeam 產品策略副總裁 Dave Russell 表示,企業計劃今年內平均投資 4100 萬美元部署雲端數據管理技術

Veeam 產品策略副總裁 Dave Russell 表示,報告指出,數據可用性服務級別協議(SLAs)要求將於未來 12 個月內上升,而停機時間或服務中斷的門檻將繼續降低。因此,復原階段將會是來年備份和復原過程的重點。他表示,接近三成(29%)的企業不斷將重要的應用程式備份及複製,而企業最關注能否在數分鐘內將數據 100% 完全復原。完整的備份數據除了讓企業保持數據可用性,更可用於研究、開發和測試用途,同時這些數據亦可以幫助企業在數碼轉型和業務策略上作出決定。

報告又指,為了滿足客戶不斷變化的需求,企業一直在尋找新方法提升數據可攜性,企業計劃今年內平均投資 4100 萬美元部署雲端數據管理技術。另外,2019 年,企業表示在過去 12 個月中遭受平均五次停機影響,而在 2020 年,企業將替換備份解決方案,而非更新現有的備份技術。

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人工智能企業趨勢雲端服務

誠哥也擁抱 Google 雲端 AI   三星期處理逾 4.3 萬宗「應急錢」申請

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李嘉誠基金會捐款 10 億元「應急錢」為中小企紓緩財困,社會話題除圍繞金額和申請門檻,更有不少人關注其行動之迅速,遠比政府「派$4000」有效率,原來背後功臣是 Google 雲端 Vision AI。Google 表示,李嘉誠基金會利用其科技和 Google 雲人工智能(AI)技術,加速其中小企「應急錢」計劃有關申請處理程序,讓基金會能及時向合資格中小企發放資助。

Google 指出,計劃申請者在網上向李嘉誠基金會的申請網站遞交申請時,上載所需文件的圖像檔案,包括商業登記證、相關牌照、以及能清晰顯示其舖面的近照,然後基金會利用 Google 雲端 Vision AI 自動偵測、 摘錄和分析圖像中的相關文字,光學字符識別技術(optical character reader ,簡稱 OCR)會準確地自動輸入所辦識的相關資料,節省大量處理和核對申請資料的時間。因此,整個申請和審核過程只需要數日就能完成,讓合資格的中小企在短時間內獲得資助。

▲三星期便能處理超過 4.3 萬宗的申請

Google 雲端香港主管 Lucy Werner 表示,今次與李嘉誠基金會合作,Google 雲端 Vision AI 只需五秒時間就能辨識每個圖像中的相關文字,60% 「應急錢」計劃的申請都是透過手機或流動裝置提交,平均每宗申請會在 8 分鐘內完成提交,所以基金會僅需三星期便能處理超過 4.3 萬宗的申請。

「應急錢」基金過去三週已收到超過 4.3 萬宗申請,協助飲食業、零售業、旅遊業的中小企及小販,成功申請者於遞交申請後兩週內收到資助,以解燃眉之急。

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企業趨勢資訊保安雲端服務

Barracuda 在港設亞太區總部

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雲端安全解決方案供應商 Barracuda 於香港灣仔設立亞太區總部。Barracuda Networks 亞太及日本地區銷售副總裁 James Forbes-May 表示,目前香港辦公室擁有 25 名員工,主要從事銷售、市場推廣和招募工作,未來隨著業務增長將會加入客戶服務等領域的服務。 James 指出,在本港設立辦公室,除了為區內的客戶提供所需服務,亦可以有效地配合 Barracuda 位於印度班加羅爾的大型科研中心和設立於其他多國的業務。

至於過去半年香港持續進行社會運動,James 形容香港經濟及社會形勢為「颱風」,即使選擇其他地區也有機會發生其他事情,他強調短期的經濟困境不影響公司的投資計劃。James 又指,亞太區的業務增長理想,而香港的教育及技能水平較高,加上懂得多國語言,因此 Barracuda 決定於香港設立亞太區總部。

另外,James 透露,現時約 90%的手機應用程式未能為用戶提供足夠安全保障,當中旅遊休閒、航空公司及酒店相關的 APP 更是「高危一族」。另外,在今年第三季香港已錄得 849 宗的網絡釣魚個案,公司希望透過全面及容易使用的資訊科技平台,為企業位於自己網絡和雲端的電郵、數據和網絡提供周全保護,同時提高企業對潛在威脅的意識。

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人工智能企業趨勢專題特寫應用方案海外專訪雲端服務

Microsoft 首個亞太區體驗中心本月揭幕  新加坡直擊創新行業體驗區

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研究機構 IDC 預計及至 2025 年,數碼設備將增至 400 億個,而由這些設備所產的數據更將高達 80 千萬億兆位元(Zettabytes,ZB)。企業若能迅速採用創新科技並建立技術能力,則有望將這些龐大的數據化為競爭優勢和商業價值而非營運負擔。

為向企業展示如何透過創新主導科技重塑未來工作的無限可能,Microsoft 首個亞太地區體驗中心正式於本月 12 日揭幕。全新的亞洲體驗中心位於新加坡 Frasers Tower 的 Microsoft 新區域總部內,分別展示不同行業的創新技術方案。

Microsoft 首個亞太地區體驗中心的核心範疇:

  • 體驗區(Experience Zone ) — 劃分為不同行業的方案示範區,以展示現階段各行各業的部署實況。專家團隊會帶領訪客進行定制旅程,體驗不同的技術轉型經歷,讓他們得以第一身體驗針對其業務相關的技術解決方案,引領他們探索不同的可能性。
  • Microsoft 技術中心 (Microsoft Technology Center,MTC)—  為讓客戶能夠專注於決策過程,MTC 除了提供基於設施的技術討論,同時會搜羅合用的資源,以協助客戶更快地完成交易以及擴大交易規模。
  • 網絡安全中心(Cybersecurity Center)— 展示 Microsoft 發布的威脅情報分析,提高企業對網絡犯罪威脅的認識,並加深了解數碼平台和雲運算。
  • 創新工場(Innovation Factory)— 提供一個具創意的環境,讓相關人員通過構思會議或 hackathon 產生創新的意念。

▲剛剛於 Azure Marketplace 推出的 Microsoft FarmBeats 將 AI、邊緣運算(Edge)以及 IoT 帶進農業領域。

根據多項研究顯示,我們必須在 2050 年前大幅增加全球糧食產量才足以追上人口增長。儘管科技可以幫助農民提高生產力,但由於農場通常沒有電源或互聯網連接,加上農民普遍不熟識科技,因此未見廣泛採用,或受到相當限制。而 FarmBeats 則針對從感應器(sensors)到雲的端到端方法來解決問題,務求實現以數據驅動農業。Microsoft 認為,以數據加上農民對農場的了解和直覺,可以幫助提高農場生產力,還可以降低成本。但要從農場獲取數據非常困難,因農場範圍或場內通常沒有電源。有見及此,FarmBeats 正構建幾種獨特的解決方案,透過低成本的感應器、既有電視通訊塔、無人機以及視覺和機器學習演算法來解決這些問題。

▲FarmBeats 的感應器箱子可以風力/水力/太陽能發電驅動,蒐集所得數據將透過既有電視通訊塔傳輸至 Azure 進行分析,既無須額外部署大型基建,農場員工更可隨時隨地以流動應用程式存取相關數據及分析結果。前期每 10 米便須安裝一個感應器箱子,如今則每 1 平方公里安裝 1 個,部署過程需時不超過 1 小時。

豐田智能起重車系統(Toyota Material Handling System)從自動導航起車(automated guided vehicles,AGV)到自動倉庫均有覆蓋。全新起重車不僅附有攝錄鏡頭,可辨識行車路線上的物件,亦會透過雲端機器學習持續學習新指令,例如學會辨識「STOP」標示。

▲Microsoft 為 Renault 一級方程式賽車隊提供雲端運算及分析,於車身安裝約 200 個感應器,實時蒐集數據以研制最佳的賽車設定,更可藉由 AR 技術掃瞄賽車模型並展示於屏幕上。據了解,每季賽事將產生多達 4000 萬個不同的模擬策略。

▲ 體驗區內自然少不了金融保險業相關的雲端及人工智能方案示範案例。

▲有北美醫療機構在培訓醫護人員時,為確保他們能在不影響病人的情況下獲得最多的外科實習機會,近年便採用了 AR 方案,透過 Hololens 和醫療用假人進行模擬練習。

▲新零售近年大行其道,這項示範方案便助零售商解決了排隊試身的問題,除可直接在智能鏡子上完成交易及支付過程,亦可傳召店員協助如替客人換成中碼衣服等。

▲ 創新工場設施完備,可讓企業通過舉辦 hackathon 構思創新意念。 

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資訊保安雲端服務電子商務

Yedpay 推數碼革新藉 Fortinet 遷移數據至雲端 

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企業要捨棄現有基建,大舉將應用和服務遷移至雲端這個決定並不容易。尤其 Yedpay 始於 2014 年,數據中心可說尚新,將一切推倒重來的勇氣實在可嘉。Yedpay 聯合創辦人兼技術總監 Alva Wong 就表示,當初花了差不多一年才完成數據中心所有部署和基建配置,因此確曾擔心遷移又得重新花一年時間進行部署,還好最後只需大半個月至一個月時間已完成整個遷移過程。

「這個決定當然不容易,但考慮到未來要配合更多網上業務,遷至雲端是必須的。」Alva 透露雖然目前尚未獲發虛擬銀行牌照,但公司已密鑼緊鼓,預計未來將推出更多基於網上的服務。

▲(左起) Fortinet 香港、澳門及蒙古區域總監馮玉明、Yedpay 市場策劃總監鄔家麟、Yedpay 創辦人兼技術總監黃韋皓,及 Fortinet 香港、澳門及蒙古區網絡安全方案經理吳維穎。

Fortinet「保安纖維」提供同步數碼革新

除針對中小企機構提供電子支付平台,Yedpay 亦支援市場推廣及分析工具,客戶層面由傳統企業到的士、街市以至花園街排檔等,可謂相當多元化。Alva 強調,Yedpay 不僅提供電子支付平台,同時亦可取代銀行擔當結算的角色,為那些無法滿足銀行中小企開戶條件的商戶提供較低門檻的交易結算選擇。

涉及交易和電子支付平台,對數據保安要求就不能因對象主要屬中小企而稍有鬆懈。是次部署 Yedpay 採用了建基於端對端功能的 Fortinet「保安纖維」 (Fortinet Security Fabric)進行數碼革新,以確保公司在將基建轉移至雲端的過程中,能同時提高網絡安全性。Yedpay 採納了 Fortinet 的方案,令公司在準備擴展旗下電子支付服務和發展業務的同時, 能確保現有電子支付系統的安全性,亦能避免潛在的網絡風險。

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專題特寫雲端服務

NetApp® 推出 AFF C190 中小企閃存方案 提供企業級跨雲數據管理體驗

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無論大小企業,現在都需要運用大數據來進行營運決策。然而,中小企競爭激烈,經營成本緊張,要有效地投資 IT 基礎設置,同時又可保障未來業務發展所需實在不易。有見及此,NetApp 特別推出了 NetApp® AFF C190 All Flash Array,讓中小企即時將所得的數據存於雲端上,提升營運效率與數據安全,日後更可隨發展步伐而靈活擴充。

入門級價錢 企業級享受

NetApp® AFF C190 All Flash Array 的方案預算乃屬中小企的入門價格,但效能卻達到企業級支援應用、虛擬機器 (VM)、檔案系統及混合式負載工作,同時兼備簡易、安全與智能等三大特色。

NetApp® AFF C190 All Flash Array 系統操作簡易,能為不同應用如 VMWare、Oracle、Microsoft SQL Server 等配置作快速儲存,並以單一系統管理檔案及區塊資料,整合所有工作負載,提升效率。同時它也可輕鬆連接到主要公有雲,進行自動分層儲存及備份數據。

全方位保護 輕鬆簡易又安全

NetApp® AFF C190 All Flash Array 運用 AI 智能技術提升儲存空間及性能,用戶可以享受更低成本,獲得更大儲存量,並大幅提升應用的執行效率。NetApp® AFF C190 All Flash Array 集合了整合數據功能,以加密技術及高效備份維護資料安全,全方位避免數據遺失。而且該系統能夠連接 NetApp ONTAP® 資料管理軟件,可提供企業級服務,輕鬆連接不同雲端、提升儲存效能、増大容量,並提供完整的資料保護與安全性。

今日投資 明日保障

業務發展與基礎架構現代化的同時,NetApp® AFF C190 All Flash Array 可隨時縱向與橫向擴充,除了應付當下的工作需要,更為未來公司的擴展作出準備,真正符合經濟效益,又能保障未來的儲存投資。所以無論在儲存與雲端的任何發展階段,NetApp® AFF C190 All Flash Array 都是中小企投資 All Flash 儲存的最佳方案。

「雲就緒」協助邁向混合雲環境

NetApp® AFF C190 All Flash Array 將「雲就緒」的快閃儲存功能帶給更廣泛的用戶外,NetApp 的 Data Fabric 策略上亦擔當重要角色,涵蓋 NetApp 在數據管理上的技術、設備、軟件、服務以至發展方針。如此一來就可以建構靈活的數據架構,以使可自由運用、串連及移動數據,無縫連接到混合雲並統一管理,輕鬆駕馭龐大數據量。

營銷夥伴助實踐 Data Fabric 策略

NetApp 與其專業技術夥伴精誠資訊(香港)有限公司 (Systex Information H.K. Ltd.) 合力推廣及支援 NetApp® AFF C190 All Flash Array 的閃存方案。Systex 憑多年來在數據儲存管理的專業技術,以及方案整合的實戰經驗、對中小企市場的深入了解,及眾多業務夥伴的信任與支持,將積極支援中小企,協助 NetApp 推廣普及 NetApp® AFF C190 All Flash Array 和 Data Fabric 於中小企業的應用,讓客戶可隨著業務擴展,靈活結合快閃儲存和雲端科技,同步成長。

更多資訊詳情可參閱:按此

 

Systex Information (H.K.) Ltd
Tel: (852) 3610 5400
Email: marketing@systex.com.hk

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企業趨勢資訊保安雲端服務

如何在「直上雲端」的新世代保護雲端應用程式

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越來越多企業正透過開展「直上雲端」的新旅程,讓各遙距辦公室及業務據點按各自需要,靈活控制網絡流向來「直上雲端」,從而提升網絡及營運效率、並減輕成本。但當我們採用「直上雲端」方案的同時,我們須要考慮它將如何影響雲端應用的安全。

「直上雲端」對商業系統的影響

傳統企業一向以集中在本地的基礎設施去支援大部份商業系統的須要。但隨著業務擴展,基礎設施由本地往外遷移及擴張,企業採用雲端應用亦會相應增加。同時,大多數新系統都會首先採用雲端服務的方式,從而提升流動辦公人員的生產力及競爭力、降低營運成本、提高可擴展性及業務持續性等。可以預計,傳統企業日後亦會將本地僅餘的基礎設施慢慢遷移到雲端。

考慮到新環境的安全性

「能見度」是企業將商業系統遷至雲端時的其中一個主要考慮。以往,當系統設施在本地部署時,資訊安全團隊可以清楚掌握系統狀況。但在雲端環境下,他們不一定有同樣的掌握,例如誰在使用雲端系統、在什麼時候和、在哪裡及如何使用雲端系統,以及從雲端系統下載了什麼資料等。

在企業與雲端服務供應商共同分擔資訊安全責任的規範之下,雲端系統成為企業環境中一個新的攻擊面。例如當員工從其個人裝置(BYOD)上使用如 Office 365 等獲企業認可的雲端系統存取業務資料,企業的資訊安全團隊並不能像已往一樣通過傳統基礎設施作出監控。

在雲端環境中,我們還需要考慮其運作是否符合各行業及個人資料保護的法例要求,包括:現行各種合規策略如何覆蓋到雲端?您是否需要一個中央控制台,可以同時監控本地及雲端的各種違規情況?您是否可以確保雲端系統的設定及運作都可以付合法規要求?因此,我們需要新的安全策略以應對雲端帶來的挑戰。

從不同角度思考雲端安全

其實,為當今混合本地及雲端的企業環境制定安全策略不一定很複雜。我們不需要放棄本地部署基礎設施所提供的高安全性,但同時我們需要加強雲端的能見度和可控度。通過雲端存取安全代理 (CASB),企業可以提高雲端應用程式的能見度和可控度。事實上,Gartner 更將 CASB 列為「2019 十大保安基建」之一。而且,為傳統企業添加雲端保護及 CASB 並不是獨立的個保安基建。相反,如果能整合其他本地保安基建,例如,如果您已經有網絡安全網關,您可以將 CASB 作為附加配件,直接在網絡安全網關上進行擴充,令整體方案更具成本效益。

無論你在「直上雲端」旅程中的那一個階段,善用雲端一定能改善你的業務。由於提升了基礎設施和營運效率,「直上雲端」將帶來更高的生產力及降低成本,同時透過靈活易用的安全措施降低企業風險,並遵守法例要求。

撰文:譚偉基 Forcepoint 亞太區技術總監

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