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Animoca Brands 開拓 Mega City2 海洋公園、渣打、富豪酒店集團搶先登陸

KV – Mega City

Animoca Brands 旗下的區塊鏈遊戲《F1 Delta Time》因無法取得一級方程式賽車聯盟(F1)的最新授權,於三月中突然無預警將遊戲下架,導致玩家所持的 NFT 價值暴跌。雖然官方已就此提出了補償方式,惟遊戲化金融(GameFi)風險之高受到質疑,拖累其發行的 SAND 價格大幅波動,但就無損母公司在融資方面的表現。

其區塊鏈遊戲能否東山再起有待觀察,不過 Animoca Brands 附屬公司 The Sandbox 今日便宣佈擴展 Mega City 第二階段,夥伴包括海洋公園、渣打、富豪酒店集團、Tatler Asia、EVI、Brinc、MADworld、Gameone、Chord Hero、「時空門」和優孚奧學校,分別開拓元宇宙裡的旅遊、酒店、文化、媒體、教育、銀行、投資、音樂和娛樂行業。The Sandbox 將於 4 月 28 日推出新一輪的 LAND 銷售活動讓玩家購買 LAND,一嘗在元宇宙做地主。

The Sandbox 聯合創始人兼 COO Sebastien Borget 強調:「Mega City 最成功的地方在於共創鄰舍(neighborhood)的理念。我們與合作夥伴擁有相同的創意願景,建立一個開放元宇宙,推廣品牌和吸引客戶,利用 The Sandbox 提供的工具來開發獨特的虛擬體驗,擁抱 web 3.0。」

▲海洋公園行政總裁黃嗣輝透露,已於 Mega City 2 購入 6X6 的虛擬土地

海洋公園購入 6X6虛擬土地大展拳腳

海洋公園行政總裁黃嗣輝透露,已於 Mega City 2 購入 6X6 的 LAND,而是項投資計劃並不需要額外向政府申請撥款。他續指,與 The Sandbox 的合作,是海洋公園邁向沉浸式娛樂體驗新世代的最新項目,亦屬品牌策略的一個重要發展,讓海洋公園可以前所未有的方式提供連結現實與虛擬的沉浸式體驗、活動和產品。

「相關合作將讓玩家可隨時隨地暢遊海洋公園,以自選方式與公園設施及其他訪客互動。我們會在 The Sandbox 平台推出一連串創意數碼資產,讓玩家投入無限可能,並貫穿線上線下的探索旅程,體驗無窮樂趣。」

據悉,玩家除有機會「舊地重遊」經典海洋公園景點,園方亦將推出一系列最具代表性的事物,以 NFT 創作發行。

富豪酒店集團加速邁向零碳排放

MetaGreen 已於 The Sandbox 平台的 Mega City 2 購入一塊 LAND(虛擬土地),建設首個綠色都市,構建涵蓋區塊鏈、資料記號化(tokenisation)、遊戲化金融(GameFi)、邊玩邊賺(play-to-earn)及 NFT 等元素的生態圈。項目預計於 2022 年 10 月落成,旨在提倡大眾支持環保選擇,培育可持續社區以支持循環經濟。

富豪酒店集團副主席兼董事總經理羅寶文表示:「Web 3 及元宇宙科技不但為日常生活帶來劃時代的轉變,而且為全世界的社會共融及環境可持續性帶來深遠的影響。MetaGreen 是 The Sandbox 元宇宙內首個綠色環保都市,與多個志同道合的夥伴結盟組成生態圈,旨在啟發消費者及商界改變行為習慣,循序漸進推動去碳化。元宇宙內的住宅項目、以虛擬化身為基礎之會議及大型活動、可持續發展的線上線下零售、虛擬藝術、以及環保教育課程等將陸續推出。」

她續稱,MetaGreen 項目將連繫綠色生態圈內目標一致的合作夥伴,共同創造通往淨零碳排放的道路,並透過最新區塊鏈技術和沉浸式新媒體,啟發、教育和促進一個可持續的未來。

九龍皇帝NFT藝術博物館首現元宇宙

值得留意的是備受港人及藝術界關注的街頭文化先鋒「九龍皇帝」曾灶財,其大部分從未公開的藝術作品將在 Mega City 2 中出現,讓曾灶財的文化遺產於元宇宙中以 NFT 和數碼形式傳承。該項目由藝文正信文化公司策劃,透過四個創意內容及遊戲提供元宇宙與現實之間無縫的文化體驗,包括:

  • 「九龍皇帝 NFT 藝術博物館」;
  • 首個 Learn-to-earn「中國漢字元宇宙學院」;
  • 以一種有趣創造性的講故事方式弘揚中國及香港殖民時期歷史、人文藝術及風俗文化的「九龍皇帝講故事遊樂場」;
  • 以及一個互動的香港城市塗鴉與 NFT 收藏品相關的尋寶遊戲。
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思科推 Webex Hologram 實現 AR 會議

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自 Facebook 提出元宇宙(Metaverse)後,此概念旋即成為全球焦點。雖然元宇宙在不少消費者看來十分新鮮,但其實商業社會早已推出多項實現元宇宙的技術及應用,惟因主要針對企業用戶,較難進入消費者的視界而已。

以思科本週發佈的新一代混合工作協作產品 Webex Hologram 為例,正是利用擴增實境耳機,結合 Webex 會議功能和沉浸式 3D 全息影像,為企業提供實時的會議解決方案。

消除虛擬與現實協作差距

思科亞太區協作業務總經理 Hariharan S 表示,疫情改變了員工對工作環境和模式的要求,據《思科混合工作指數》調查顯示,64%員工同意機構的遙距工作的能力,直接影響他們留職或離職的意願。雖然企業和員工對視像會議的接受程度近年大幅提高,不過部分協作如實物設計或培訓始終傾向面對面的交流。

「Webex Hologram 的全息功能可融合虛擬與現實,提供猶如親身交流的工作體驗,有助消除虛擬和現實協作之間的差距。」 

Webex Hologram 兼容多款 AR 耳機,包括 Magic Leap 及 Microsoft HoloLens。通過 Webex Hologram,講者可以同時和多個與會者分享現實及數碼內容,令用戶能共同創造及協作。以一家汽車製造商為例,與會者可藉著 AR 體驗和真實的汽車樣板進行互動,檢查並評價汽車引擎和底盤。用戶亦可在沉浸式體驗中分享汽車的設計效果圖及其他數碼內容。 

麥拿侖車隊用以支援及指導賽道技術人員

麥拿侖(McLaren)車隊行政總裁 Zak Brown 指出,當他們構想混合運動,並在世界各地的賽道上提供支援時,Webex Hologram 讓設計工程師得以從各個角度向車手和車隊展示引擎零件和尺寸,並指導技術人員組裝和使用,如同親臨現場一樣,大量節省了技術人員出差的時間。 

Hariharan 透露,目前已有特選客戶開始試用 Webex Hologram,思科官網亦已開放讓企業申請參加試驗計劃。

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VR/AR/MR人工智能專題特寫

從現實走到虛擬 革新園區互動遊戲體驗

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近年各行各業爭相加速數碼轉型,就連主題公園亦不例外。過去一年多,疫情嚴重打擊本港旅遊業,主題公園首當其衝,自然要設法轉型扭轉劣勢。不過最新推出的「探索號 R」,其實早於 2017 年已取得旅遊事務署撥款支持,惟建館和遊戲系統設計部署需時,籌備經年,今年終於竣工。

線上線下革新遊戲體驗

除了年初公佈開放山下園區、建設消閒區以及將山上園區改為逐項收費的改革方針,海洋公園近年亦積極創建線上線下體驗,以創新數碼科技革新老化的主題公園,冀能以嶄新的形成將保育資訊帶給訪客。

剛竣工的 STEAM 教育中心乃全新零售/餐飲/消閒區的重點項目之一,而互動體驗館此前已開放預約,並於 6 月 30 日正式揭幕,主要針對三至九歲的小朋友,但部分項目亦將對象年齡層擴闊至二至十一歲。

海洋公園高級設計經理張家豪表示,體驗館採用多項先進技術,包括 3D 掃描、UWB 定位追蹤技術、Panowall、虛擬投影技術、AI 圖像識別及容貌構建、動態行為模式、IR 輕觸屏幕以及各類感應器,務求為小朋友締造一系列集探索、娛樂與學習於一身的遊戲體驗,透過互動增進他們對動物和環境生態的認識。

▲海洋公園高級設計經理張家豪(右)與 ManyMany Creations Ltd.創辦人及創意科技總監桂濱自 2019 年起合作構思設計「探索號 R」遊戲系統。

參考調查數據設計遊戲系統

作為數碼原生代,不少小朋友都有玩手機、平板電腦甚至是 VR 遊戲的習慣。海洋公園的優勢本在於可面對面接觸海洋生物和動物,園方可擔心家長帶小朋友親身入園玩遊戲進行虛擬學習是本末倒置?

「我們進行了大量資料搜集、focus group 問卷調查,亦有向試玩的家長徵詢意見,了解他們關注些甚麼、有甚麼憂慮和考量。例如調查顯示,家長普遍不希望子女花太多時間玩手機,平均每日最多只准開機一小時;而小朋友一般會花 45 分鐘用來看 YouTube,因此我們的 App 亦不會鼓勵小朋友花太多時間去玩,基本上每日花十分鐘已能培育他們的 AI Super Animal。」張家豪透露,在設計遊戲應用程式時有仔細參考這些調查數據。

至於海洋公園在推行多媒體互動體驗館時有甚麼優勢?張家豪認為除了撥地興建獨立場館,海洋公園本身亦有生態保育和教育方面的專家,在設計遊戲的過程當中提供充分的支援和專業意見。加上該企畫非單純出於商業考量,因此亦比商營機構有較充裕的時間進行籌備及設計工作。

▲進入場館後,小朋友將獲發一條內置 UWB 感應器的手帶,讓虛擬分身可透過手帶追蹤玩家位置。系統將記錄其虛擬分身和 AI 超級動物的數據,以及各項遊戲得分等資料。而家長最關心的個人私隱,包括容貌識別等玩家資料將儲存於館內的伺服器,為期三個月,如三個月內玩家不再入園,則其個人資料將被完整刪除。該伺服器以按需虛擬化(On-demand Virtualization)技術提供服務,已進行壓力測試,目前最多可同時支援 1,000 名以上的玩家(兼容園區外的手機 App 連接)。

▲這部分採用了 ManyMany Creations Ltd. 的 Quantum Human 專利技術,利用超過 100 個 3D 攝影鏡頭掃描製作小朋友的虛擬分身,僅需 1 分半鐘即可完成虛擬人製作。

玩家只要走到 Panowall 大屏幕前,其虛擬分身便會進入虛擬世界進行探索旅程,緊隨玩家移動。一樓和二樓合共有十部 UWB 感應器接收器,可透過手帶追蹤玩家位置,同時模仿各式動作。

小朋友可動手組合不同部件,從多達 4,400 種身體組合中拼砌出其專屬的 AI 超級動物,以挑戰不同的遊戲場景。比方說,不同皮膚、翼、身和腳會附有不同的能力值,可讓 AI 超級動物跳得更遠飛得更高或更耐水等。透過不斷的摸索、嘗試和遊戲挑戰,讓小朋友從遊戲之中認識動物與各種生態環境的關係。

不是 Pokémon GO

張家豪提及的手機遊戲應用程式於 7 月中推出,乃「探索號 R」的延伸版,讓小朋友離開海洋公園後,仍可繼續培育和訓練其 AI 超級動物,提升各項數值,那麼下次再臨海洋公園便可以挑戰更高難度的分數。

親手培育小精靈、提升戰力挑戰不同難度,又是虛擬遊戲,感覺是否似曾相識?問及「探索號 R」與 AR 遊戲如 Pokémon GO 有何分別時,張家豪即顯得十分雀躍。

「Pokémon GO 是比較單機的遊戲,即使打競技場,其實那個場館也是百分百虛擬的。無論你身在何處,都不會影響到遊戲的體驗。而我們設計的系統則是多人遊戲模式,同時非常重視結合現實與虛擬的元素,將 engagement(互動)提升到另一個層次。你可以想像成是以另一個形式教育小朋友,集教育與娛樂於一身。就好比定向追蹤遊戲那樣,小朋友必須親身來到體驗館參與其中才能學習到相關的知識。」張家豪指出,他們著重透過遊戲內容進行學習,例如系統每季都會轉換場景,暫時有沙漠、海洋、極地和雨林四個場景,向小朋友呈現不同的生態環境與 AI 超級動物會產生甚麼樣的互動。

此外,在保育和教育方面,「探索號 R」亦著重透過遊戲經驗,讓小朋友學習如何克服環境生態所帶來的種種問題。

小朋友倘發現原先建立的 AI 超級動物無法成功通關,可即時在場內的隨意變身機(Transformation Kiosk)變更身體部件,挑選更合適的能力。

獨一無二的虛擬互動體驗

負責遊戲及系統設計的 ManyMany Creations Ltd.創辦人及創意科技總監桂濱則補充,指「探索號 R」能夠帶給小朋友獨一無二的虛擬互動體驗。「最初我們也想過要創作 AR/VR 遊戲,後來考慮到參與人數和體驗的問題,覺得 VR 未必是最理想的平台。我們亦參考了許多其他設計,例如(藝術團隊)teamLab 的創作,繼而針對群體參與、互動、現實活動等各方面,設計出現時的遊戲系統。」

每季轉換場景,除可呈現不同的環境生態面貌,同時亦有利推出季節性的主題活動,又能鼓勵訪客最少三個月到訪一次,無論在教育層面抑或市場推廣方面都十分聰明,可謂一舉多得。至於家長最擔心的私隱方面,

為確保最佳的遊戲體驗,十條賽道每節的參與人數約8至10人,因此訪客必須提前預約,而入場亦須額外付費(一位小朋友及一位家長進場費用為120港。由於入場人數有限,據悉7月預約期滿,至於暑假後能否繼續維持吸引度則要拭目以待。

▲二樓有不同的小遊戲和十條賽道供小朋友放電。

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VR/AR/MR應用方案

擴增實境 DataHOUSE AR 疫情下確保託管服務運作無間

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不少人對擴增實境(Augmented Reality,AR)技術,仍停留在電競遊戲的層面。事實上,疫情期間,倫敦帝國學院保健國民保健署信托旗下多家醫院便採用了 Microsoft HoloLens 的 AR 方案協助前線醫護日常抗疫工作。此前,英、美多家醫院亦已應用 AR 技術進行手術模擬、現場輔助及實時教學等。AR 技術顛覆了不少常規,除常見於醫療保健,亦適用於建築、地盤、設計、博物館導賞等,而中信國際電訊 CPC 與應科院去年六月就已推出了名為「DataHOUSE AR 千里眼」的 AR 遠程維護服務(AR Remote Hand)方案。

 本來這項共同研發的擴增實境方案,志在藉 AR 的顛覆性技術,令前線工程師的操作及維護流程更順暢高效。豈料一場疫情,竟令「DataHOUSE AR 千里眼」 遠程維護服務成為了數據中心和不少託管服務客戶的救星。

「疫情之下,數據中心可說是最忙碌的,因為所有人都急於將業務遷移到網上平台,許多應用趕着部署。而大陸防疫十分嚴謹,一旦有人染疫即須關閉十四日。試問數據中心豈能停止運作十四日?幸而我們在北京數據中心有駐場工程師,能透過 AR 和客戶協作。」中信國際電訊 CPC 行政總裁李炳智(上圖左二)表示千里眼服務並非針對疫情推出,但在疫情之下現場服務(Field Service)和跨境服務的挑戰大增,AR 方案確實大派用場。

▲DataHOUSE AR 千里眼的可穿戴式 AR 技術可大幅減省現場服務交付的時間與成本,顯著提升服務能力。

該方案透過 AR 智能眼鏡,從後台系統把實時訊息、故障排除記錄、圖像及加密數據,串流傳送給前線工程師及系統維護人員,甚至穿戴式 AR 技術一邊和客戶進行視像會議,一邊按客戶指示更新系統。此舉不但讓客戶在疫情下無法踏足數據中心時,仍能持續更新維護系統,更讓前線人員無須放下手頭上的工作來聯絡後勤支援人員,或是翻閱操作手冊和諮詢文件,據知生產力躍升高達五成,李炳智透露公司正計劃稍後將服務擴展至其他行業範疇。

應科院行政總裁周憲本(合照右二)則表示:「作為創新及科技的橋樑,應科院將繼續透過技術轉移和商業化,創造經濟效益和改善民生。」 

據了解,應科院現階段已有八百幾個項目以民用形式推出部署,例如在屯門輕鐵部署預防交通意外的方案。而應科院亦積極與商企合作,研發推動智慧城市、金融科技等領域的技術。至於創新及科技局局長薛永恒新上任有否影響應科院未來發展方向,周憲本則回應指大方向不變,仍以便民利民為技術研發的方針。

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VR/AR/MR業界專訪

Minecraft 首辦虛擬演唱會 疫情下尋找新模式

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上星期香港舉辦了首場 Minecraft 虛擬演唱會,整個項目由落實籌劃至演出只花了三個月時間。主辦單位表示過去多月來用家習慣網上生活和消費模式,因此加快腳步推出虛擬演唱會。unwire.pro 今次就邀請到寰亞傳媒集團有限公司執行董事陳志光,和是次演唱會的主辦單位 Kre8Lab 負責人梁珮珈與讀者分享活動籌備心得。

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