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區塊鏈科技

企業趨勢區塊鏈科技科技專欄

創新科技 (二):區塊鏈技術提升資料透明度

Blockchain-infographic

政府早前曾鼓勵金融業界探討區塊鏈技術(blockchain)的應用,藉此減少可疑交易和降低交易成本。數年過後,雖然政府和商界有研究如何把區塊鏈的潛能開發出來,但仍屬紙上談兵,遠遠不及各界的期望。

一直以來,區塊鏈被指潛力龐大,能夠顛覆傳統金融業以至其他行業。在 2017 年價格飆升至近二萬美元的虛擬貨幣比特幣(Bitcoin) 便是經典例子,它以區塊鏈管理,交易不能簒改,讓所有參與者可以查閱記錄,以便核實交易真偽。

可是,區塊鏈未有獨特的「必殺應用」(killer application),不像智能手機的上網功能,完全突破了傳統手機以話音為主的框框,所以 3G 推出近 10 年之久仍是廣受歡迎。

而且,區塊鏈的運作耗電量驚人,用電腦進行一次 Bitcoin 交易,就需用電約 300kWh,電費多達 200 多港元。據聞在家以電腦「挖礦」(虛擬貨幣用語,即透過解開數學迷題賺取這些貨幣),保守估計每月要多付額外電費近千。如作商用,單是電費支出便成本不菲。

顧問公司 Gartner 的《2018 年資訊總監調查》(CIO’s Survey)指出,僅 1%的 CIO 採用區塊鏈技術,8%表示會在短期內試行;可是,近八成受訪者均表示無意使用,我對這個結果並不驚訝。

但是區塊鏈的最大特色在於不能篡改過去記錄,這點在講求個人資料私隱保障的年代,就可以大派用場。早前西班牙巴塞隆拿試行的「區塊鏈去中央化市民自主數據」計劃,市民可自行決定哪些個人資訊公開並自訂條件,例如向誰公開和設置什麼限制;市民可以隨時查閱自己的資料被哪個機構、甚麼時候和如何使用。

這樣,市民可以清楚了解個人資料的去向,對政商機構使用個人資料的疑慮便可解除,有助數據開放,有利創科邁步向前。

 

作者:鄧淑明博士

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

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