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科技專欄

STARTUP 研發備忘錄(上):為「後疫情時代」設計全新教學 APP

作為創科人,我的使命就是研發出能為用戶帶來方便的產品。每次設計新 App,過程都甚不容易。所以今次創作出我們名為「LearnHour」的教學 App,就將整個心路歷程記錄下來,分為三篇文章,公開和大家分享。

教師朋友的難題

我有位朋友,是城中著名的語文教師。除了經營自己的社交媒體外,亦為傳統媒體做節目,很受觀眾歡迎,所以廣告客戶不斷。奈何他人只得一個,每日 24 小時都不夠用,實在難以擴大規模。

那時疫情還未有現在嚴重,他說不如開設一個自己專屬的網上教學平台,搞收費課程,來解決業務擴展的問題,問我能否幫忙開發。

對於「網上教學平台」我一向有所保留,畢竟願意在網上付費的人有限,又難防止盜版,和「單次消費」的生意模式,都令我感到卻步。

而根據經驗,有兩種客戶是不能接的。第一種是熟人,另一種是藝術家,正好他兩者都是。所以我提出了另一個方案:由我公司承擔費用,根據他負責提供的意見,我和團隊會嘗試設計一個適合大眾使用,又有可持續商業模式的教學工具,製作成可以公開給不同導師使用的收費服務。

疫情時代 Online 教學的挑戰

由 2014 年起,我每年為大學任教一個學位課程的其中一個科目,亦有為大學的專業進修學院教授短期課程。雖然只是兼任,但對於全日制和兼讀制的教學總算是有點經驗。見證著不同年代學生心態的轉變,以及近年疫情對面授教學的衝擊,我認為傳統的教學模式,需要以更開放的心態去改革,才能配合時代的變遷。

首先聲明,我並不否定課室及面授教學的價值,反而我認為面對面的溝通是不能取代的。在疫情時期,我自己的課堂都被逼轉為「Online 模式」,或者更難處理的「Hybrid」模式(即部份學生在現場,部份在網上)。在這種安排下,教學進度和師生互動都大打折扣,有選擇的話,相信教師和學生都會選擇課室面授。

要設計出一個適合教授語言(或其他知識),又符合「後疫情時代」的 App,首先我會嘗試釐清這個 App 的 Stakeholder(持份者),即學生和導師各自面對的問題,再研究是否適合通過 App 去解決。

傳統課室教學的三大缺陷

先講學生面對的問題。老實說,我每年任教一個科目,一個學期 13 堂,每堂 3 小時,就算課堂中間有 break,是否每個學生都能夠整堂保持專注?根據我的觀察,每位同學的進度不同,興趣亦不同,能整堂保持專注的少之又少。我作為學生時,更是經常遊魂,有時是因為導師所講的我早已學過,亦有時因為聽不明白,嘗試在腦內拆解時,就甩掉了授課內容。

如果全班同學可以都遷就我,容許我一遇上難題,就能當場打斷導師,問清楚才繼續,又或者即時提出問題和同學討論,有需要時再向導師單獨請教,似乎就是一個較理想的安排。

按照觀察,我將面授教學所面對的挑戰,歸納出三個主要痛點:

  1. 學生興趣和進度不一:一節三小時的課,不可能全部都有興趣或有需要聽(我的經驗:其餘時間不是在做其他課的功課,就是上網看這看哪,或假扮聽書實際遊魂)。
  2. 同學間互相交流不足,兼有時滯:不能隨便打斷導師教學節奏,同學之間未能提出即時交流(私下討論可能會騷擾到其他同學)。
  3. 學生與導師交流不足,兼有時滯:不能隨便打斷導師教學節奏,可能要等到下課後才能提問(下課後又未必有時間久留)。

如果不是正式的學術科目,而是某種知識,或某種技能(例如學習外語、彈結他、烹飪等等),除了面授,還有甚麼方法能夠提升效率,而又最符合新一代人習慣?

市場上也不是沒有現成的解決方案,例如 YouTube、Patreon 等等都很受歡迎。但用於網上教學,是否能夠幫助導師持續發展事業?下一篇再作詳細討論。

Keith Li

The authorKeith Li

Innopage創辦人暨CEO