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創企業界專訪

隨時隨地「用自己方式」學音樂 TapTab 帶來全新音樂自學體驗

香港不少學生都有學音樂,但其實學音樂未必要準時上堂,打開電腦,一樣有「自己的方法」學音樂。在互聯網時代,網上音樂教材很多,但因為設計不符自學音樂需要,因此搞得學生焦頭爛額。而兩位出身 IBM 的音樂愛好者就創辦了 TapTab,為音樂愛好者帶來全新的音樂自學體驗。

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香港經常被指是文化沙漠,但原來學習音樂的人數絕對不少,根據統計,每年報考英國皇家音樂學院考試(ABRSM)的考生,平均每 8 個便有 1 個香港人,多得驚人。姑勿論學生學音樂是否為了報考名校等原因,但學習音樂的人很多卻是事實。

不論是小童還是成年人,學音樂最直覺的方式當然是報名上堂。但上堂外也要自習,除了對著琴譜,現在網上有不少教學短片,亦有數碼琴譜下載,自學的方式其實很多。只是這些網上教材放在 YouTube 平台,設計並非用於學習,因此實際使用體驗很差。

本身也是音樂愛好者的楊淑敏(Jessica)及范鎮聲(Patrick),眼見用網上教材自學音樂很困難,因此在工餘聊天時已在思考,應該怎設計一個音樂自習平台才能方便自學者,最後更萌生自建音樂教育平台的想法,齊齊辭工創辦音樂學習平台 Taptab.io

 

現有影音平台並非為了學習音樂而設計

在創辦 TapTab 前,主修電腦工程的兩人都出身 IT 界名門的 IBM。楊淑敏自小已學習鋼琴,而范鎮聲則是樂隊的結他手,二人在工餘時會聊到音樂學習的問題,同樣對現在網路音樂學習體驗感到不足。

學樂器未必要識樂理,但卻必須不斷練習才可熟能生巧,如果只靠上堂跟老師學,肯定要花更多時間才能上手。坊間不少音樂老師會自行製作影片教材,供學生在家練習時收看,更有人會上傳到 YouTube 公開,但看網上教學自習卻不能互動,如果沒有其他教學功能輔助,學習過程只會更加事倍功半。

「雖然香港玩樂器的人多,但有關自學音樂的軟件很少,就算現在不少人會把教結他的短片放上 YouTube,但由於 YouTube 並非為了學習音樂而設計,不方便重覆段落、回轉,也沒有多聲道、五線譜等功能,因此影響整個學習體驗。」范鎮聲說。

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卡拉 OK 式五線譜、隨意調快撥慢節拍

而 Taptab 平台就以音樂學習為出發點而設計,多款功能都能協助音樂自習者一邊看片一邊練習。首先是樂譜。現在的教學短片只是一段短片,如果要一邊看一邊看樂譜,其實很困難。而 TapTab 就加入了同步顯示五線譜的功能,可像唱「卡拉 OK」般隨著節拍而顯示音符。

「系統會自動把上傳的短片和電子樂譜整合同步,自動將聲音與樂譜融合,不需額外操作就能簡單製作線上教材。」楊淑敏表示:「製作電子樂譜並不複雜,也是目前大多數音樂教師都懂得的技能,而且整個平台的操作介面也很簡單,因此毋須特別的教學就能很快上手,以前花一天的工作,現在不用半小時已能做好。」

而從學生的角度,只需打開教材短片,旁邊就會同步顯示正播放部分的五線譜,方便一邊聽一邊看。如果要快撥或重覆片段,聲音和樂譜也會跟著快撥或重播。如果初學者跟不上節拍,也可隨意把歌曲播放調慢或加速,在不影響音樂效果的同時也能更易學習。

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抽取樂團部分樂器、方便學生單獨練習

除了獨奏的樂手,現在校園的音樂班也會組成樂團演奏。不同於個人演奏,自己很清楚自己在奏什麼,樂團演奏的分工仔細,每人只負責一部分,如果教材只是把完整演奏播放出來,學生其實根本聽不出自己負責的部分是什麼。

而 TapTab 另一功能就是多聲道,即使樂團中不同崗位的學生也可用同一份教材練習。只要在開始前先選擇自己要練習哪款樂器,教材就會只播放自己的部分,這樣學生就能掌握自己實際要練習的部分,毋須同時有一整個樂團齊人,也可隨時隨地練習。

「在練習時把自己的部分獨立出來,就能對自己實際演出的部分更有掌握。」范鎮聲表示,在影片播放時也可隨時增加或減少聲道,方便學生學習如何配合其他同學的演奏。而音樂老師製作多聲道教材也不複雜,只需把樂譜分開上載,系統就能模擬這些樂器的效果,毋須真人演奏,簡單輕鬆便能做好整個樂團可用的教材。

兩人還花了很多時間做市場調查,把 Beta 版開放給許多學生試用並聽取回饋建議,像加快減慢播放的功能就是由此而來。

 

獲 20 多家本地學校採用、與台灣出版社合作

TapTab.io 去年 6 月入選 Google 的 EYE 年輕創業家計劃最後十強,不僅有機會遠赴台北交流,在為期近半年的培訓期還有經驗導師指導業務方向,使計劃更易成功。楊淑敏坦言,最初 TapTab 的構思是面向消費者的 C2C 模式。但經過創業導師的指導後決定大改方向,改為針對學校、音樂教室、教科書出版社的 B2B 和 B2C 市場。

最初二人已有少少心動想創業,但楊淑敏坦言最初二人根本就對創業相關的認識是「零」,某次機緣巧合到了科學園才知道 TecONE 有提供很多創業的情報,而科學園更有培育計劃支援創業人士。加上 TapTab 同時入選了 Google EYE 計劃,因此才決心辭去 IBM 的工作,全心投入創業。

TapTab 最初也如一般 IT 創業般走 C2C 路線,但後來發現要滿足消費者市場的話,不僅功能必須強大,也難以立即創造收入,因此改為針對學校、出版社的市場。楊淑敏透露已有多家國際學校採用 TapTab,而去年遠赴台北的期間更成功與當地的音樂教材出版社接洽,為他們製作全新的音樂教材。

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總結:改走 B2B 路線更易創造收入

目前 TapTab 的收入方式主要有兩種,一是向學校按學生人數收取的年費收入,第二則是跟出版社的合作。楊淑敏坦言仍然希望回到 C2C 的市場,讓不同的音樂教師自行上載教材,公開向全球的音樂學生授課,再按教材播放來收費。

筆者覺得 TapTab 先走 B2B 再走 C2C 路線的方向正確。今天名字響噹噹的 IT 創業公司的確很多是 C2C 模式,但背後燒錢很多,如非有多輪投資,未必能成功走到今天。反而更多 C2C 模式公司驚覺要走 B2C 或 B2B 路線,是因為這批顧客反而最樂意付錢買服務,只要做到一個特定市場已經足夠生存,公司名字未必響亮,但起碼繼續生存。

而系統設計也由網頁程式(Web Application)入手,而非很多人直覺的「創業就是寫 App」,更是值得一讚。畢竟今天編寫程式要兼顧不同平台不同版本的問題,開發員人手開支也會快速膨漲,專心先做好網頁程式,那在不同平台也只需打開網頁就能開啟,不僅開發容易,試玩者的入場門檻也低(不用安裝任何程式),對公司發展其實甚有幫助。

另一值得一提的是,科學園內還有另一家以音樂切入的初創公司 PlayNote,不過定位上有分別是,PlayNote 走的是「考試」路線,而 TapTab 則是「學習」路線。范鎮聲表示,因 TapTab 其實沒有做「錄音回播」的功能,但如果是應試的話就很需要。因此 PlayNote 和 TapTab 之間正好解決了對方沒有做的事,並非競爭之餘,其實更是互補。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

 

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The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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