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業界專訪

用大數據達致個性化首頁 專訪雅虎香港總經理陳啟滔

不經不覺,雅虎香港已服務了香港網民 15 年。作為當年的科網老大哥,雅虎是標誌著互聯網普及的重要一環,但今天難免被 Google、Facebook 等新貴搶過風頭。到底「首頁」文化今天是否還適用?我們專訪了雅虎香港總經理陳啟滔,聽一下雅虎今天如何定位自己在網民生活中的角色。

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Yahoo 仍是 IT 界重量級角色 

今時今日,相信很多網民都離不開 Google 和 Facebook 的生活,但在兩者出現之前,這個代表網民生活中心的角色一直由雅虎擔當。雖然互聯網上四處也是資訊,但對於網民而言能夠綜合資訊到一個平台,為他們節省時間的網路「首頁」,來到今天仍有它的需求。

其實雅虎在美國本土,去年便一度超越 Google 的網絡流量半年之久。據市場調查公司 comScore 數據,雅虎去年 12 月在美國的造訪人數達 1.95 億人,超過 Google 的 1.92 億成為全美最多人造訪的網站,而這也是雅虎在去年 7 月後連續第六個月打敗 Google,成為美國最受歡迎網站。

而根據 comScore 最新七月數據,雖然 Google 已以 1.91 億人次重奪榜首,但 Yahoo 的 1.651 億使用人次也仍然很高,由此可見首頁的角色仍然有其價值。不過 Yahoo 起家的重要服務──目錄索引(Yahoo Directory),早前卻又傳出即將關閉,過去兩年來已陸續關閉了多達 60 項服務。其實 Yahoo 到底是在轉型,還是在掙扎?

 

從來未放棄過「首頁」業務 

雅虎自 1994 年創辦至今已有廿年歷史。不少人都稱呼 Yahoo 為科網界的「恐龍」、「活化石」,認為 Yahoo 已落後了時代。而過去數年 Yahoo 亦不斷面對各種股價、CEO 更迭等「災難」,直到現任總裁 Marissa Mayer 上台後才有起色。但她不斷收購、又不斷關閉舊服務,Yahoo 在網民生活中的角色愈來愈難以定位,到底 Yahoo 在想甚麼?

「其實 Yahoo 一直都在不斷的創新,目的是不斷提高、改善網民的使用體驗。」雅虎香港總經理陳啟滔表示,雅虎從來未放棄過「首頁」的業務,而最新的網頁大改版更是為了進一步加強這角色:「新改版強化了資訊平台的功能,透過不斷分析學習使用者的瀏覽習慣,從而將網民最有興趣的內容放到最前,使雅虎使用者毋須多次點擊便能立即看到想知的資訊。」

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有不少人認為,Google 讓網絡內容重新回到各自的平台上,網民用 Google 自行找到有目標內容的網站,根本不需要有像 Yahoo 的「收集」角色。而這點也充分體現在 Google 和 Yahoo 各自推出的新聞服務上──Google 是搜集一堆連結導向網民往新聞網站去,而 Yahoo 則轉載內容到他們的平台上,網民直接在 Yahoo 上閱讀訊息。

陳啟滔坦言兩者沒有對錯之分,不同平台有不同的展現新聞內容的方式。目前 Yahoo 會以跟內容供應者合作的方式進行,但雅虎會有自己的編輯團隊做一些編排工作。「例如同一則車禍新聞,即使是不同媒體提供,但訊息基本是相同的,所以我們會篩選只登一篇。反之一些較具爭議性的新聞,就會盡量提供多點渠道、多點角度,使網民有更全面的理解。」他說。

 

Photo 2c把個性化資訊推得更前

陳啟滔提到新版首頁會把資訊「推前」,其實背後是運用了大數據的分析。「以前用目錄的方法雖然井井有條,但就令網民起碼兩個步驟才能見到內容。而新版首頁會把資訊推前到首頁,透過分析使用者的瀏覽紀錄,推斷網民有興趣的內容後,再以『推薦新聞』的方式在首頁呈現,網民一打開雅虎網站首頁就看得到。」他說。

這個「推薦新聞」背後其實運用了大數據的分析,一方面分析個別網民的瀏覽習慣,例如經常瀏覽體育新聞,就會在首頁多點推播體育資訊,另一方面則分析全港雅虎網民的即時趨勢,推播最多人關心的訊息,例如突發新聞,以至很多人有興趣的消閒生活訊息。兩者的結合下令整個資訊流(News Feed)既具備個性化特點,同時也能送上重要資訊,讓網民不致因關心特定內容而錯失重要新聞訊息。

另一個運用了大數據的是「熱門搜尋」功能。其實此功能在之前已經存在,陳啟滔表示 Yahoo 會繼續強化此功能:「其實『熱門搜尋』並不單單著眼在搜尋次數,因為如果只看次數的話,隨時只會每天都見到『天氣』、『交通』等關鍵字!『熱門搜尋』希望能綜合雅虎搜尋的短期趨勢,從而讓網民掌握一些他們之前可能沒有發現的訊息,這種功能目前只有 Yahoo 提供。」

 

 

Tumblr 不會變成  Yahoo 社群網站戰略

上述提到的新版面功能,其實都是把雅虎的舊有服務進一步強化。過去兩三年,Marissa Mayer 上台後大量收購不同的新創公司,很多人都想知道到底這些收購的動機如何?這些功能或技術又有否融合到 Yahoo 的功能中?陳啟滔表示很多人都關心這問題,但由於每一筆收購的動機都未必一樣,不能一概而論,但致可歸類為「收購人才」、「收購技術」的目標。

陳啟滔表示 Yahoo 需要吸納更多年輕人才,收購一些新創公司未必是因為看上他們的產品,更重要是看上他們的技術和創意。由於好的 IT 人才比大家想像中更難尋,收購一些已略見成績的團隊,其實是收納了他們的人才實力,可用來為雅虎注入新的想法和活力。

另一種則是吸納技術。對於 Yahoo 收購 Tumblr,不少人都以為 Yahoo 有意追上 Facebook 和 Google,意欲打入社交媒體戰場。但陳啟滔坦言 Yahoo 並未有上述計劃,他表示 Yahoo 收購回來的產品,部分會讓它們繼續獨立營運,亦有些會把技術整合到 Yahoo 本身的產品中,但就沒計劃把它們統一為 Yahoo 的品牌。

換言之,Yahoo 不打算涉足社群網站了?「也不算,畢竟 Tumblr 會繼續營運,但就不會變成 Yahoo 的全球戰略。但其實 Yahoo 已一早有社群服務,除了有知識+ 可讓會員之間交流外,新聞亦可讓會員留言和標記心情,會員之間一早已有社群,只是沒有變成一個社交網站而已。」他說。

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統一核心技術、在地化特色功能

說到「統一」,如果讀者有留意香港以外其他地區的雅虎網站,應該會發現不同地區的雅虎網站都各有特色。即使你在不同地區,但連上 Google、Facebook 的話也只有語言不同,介面設計是一樣的。但反觀雅虎不僅網站整體的外觀設計有很大不同,就連提供的服務也有一些分別。

陳啟滔表示 Yahoo 相比起統一的品牌形象,更重視的是當地使用者的實際使用感受。「如果統一使用介面反而令當地使用者不便的話,就違反了服務網民的初衷了。如果那種設計和功能對當地網民最方便,我們就提供那種功能,統一性並非我們的重要考慮。」他說。

事實上,目前台灣的雅虎奇摩就並未跟隨換上全新的網頁介面,而前面提過的熱門搜尋、推薦新聞亦完全是分開的。至於網站提供的附屬功能如字典等也完全是分開的,陳啟滔表示字典功能只在香港、台灣受歡迎,但兩者的數據庫也是分開的,由於語言特性不同,提供切合當地真實文化的功能比較重要。

但是否所有雅虎網站都各自為政、各有山頭?那倒不是。陳啟滔坦言雅虎若按不同語言地區等差異,竟有多達 4 萬個版本。但提供的各種核心功能,不同地區都是相同的,不同的只是當地服務的功能,還有當地特色的使用介面。本質上雅虎仍然是一家「統一」的公司,但就提供在地化的服務,即使有 4 萬多個版本,但實際卻又是同一個雅虎。

 

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Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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