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初創企業業界專訪

科大生推小巴實時 App 冀擴大智能交通範圍

小巴是港人經常乘坐的交通工具,不過小巴班次不像地鐵或者巴士,一向都難以觸摸。有科大學生就推出實時資訊 App,希望可以把智能城市的優勢擴展到小巴之上。


與小巴業界商討服務 學生身份成障礙

小巴實時資訊 App 由「智能交通實踐社」開發,三位聯合創辦人徐卓亮、袁洛桁和曾柏堅都是科技大學的學生。當初因為在彩虹站等待小巴回科技大學的不便,令他們決心開發小巴實時到站資訊應用程式「小巴到哪兒」。他們表示,最初以學生身份與傳統專線小巴公司商討合作,確實面對不少困難。一方面營運商會懷疑到底學生團隊是否認真開發這個平台,還是只在做畢業功課,計劃中途就會放棄繼續開發。因此,他們一直都面對信用和信心的問題。對小巴營運商而言,如果對方是一間公司並且有簽訂合約,就可以放心得多。故在測試後決心成立公司,以表示對計劃的認真以及方便日後發展。

▲Civil Mobility HK SOCIF LTD 三位聯合創辦人徐卓亮(左)、袁洛桁(中)、曾柏堅(右)講述成立「智能交通實踐社」是源於乘小巴回科大的經歷。

業界擔心行車資訊公開帶來負面影響 需解釋正面效果

除了信用問題,小巴業界不願意透露實時行車資訊,也是一個很大的障礙。其實目前香港政府已有發展「智慧出行」和「香港出行易」手機 App,但莫說小巴營運商,巴士營運商仍未願意向政府公開行車數據。三位形容要說服小巴營運商覺得公開數據並不是用來檢查脫班或者班次不準的問題,正正是談判的關鍵。

因此他們就以改善管理系統,幫助減少投訴以至對車隊有更佳管理作為重點。例如在營運商而言,使用這個平台可以改善在繁忙時間的車隊安排,更好的控制時間。現時的做法是在總站的站長告訴車隊現時的人流情況,然後安排車輛,這並不能預防問題,而使用電子平台則可以對車隊狀況有更好的了解。

問到小巴營運商對公開資料的反應,袁洛桁認為他們屬正面。事實上,在早前8X小巴測試當中,進智公交的管理層亦提供多項有用的建議,如加入英文版,路線轉用垂直畫面,營運商使用的後台管理模式,以至在硬件充電問題上提供支援。三位都認為小巴營運商亦期待此項服務能帶來更多的方便。問到小巴最關心的成本效益問題,三位坦言暫時沒有原因要令小巴付款買服務,曾構思利用後台管理平台以賺取他們付費使用,但隨著政府的智慧城市規劃藍圖推出,令業務方向可能有所轉變。

▲ 三位坦言經過在 8X 小巴線測試後,吸取了不少用家意見以改善應用程式「小巴到哪兒」。

未來服務將向更多範疇發展 令城市交通更智能

他們一開始以學生團隊的形式與小巴營運商商討,到現在已經成立為一間公司,經營的方式亦有不同。由當初一心只想成為社企,希望能依靠乘客每月付出微薄的資金以支持成本,到現在希望能提供小巴管理後台服務。他們表示,大概三年之後的 2022 年,政府運輸處將會完成小巴實時行車資訊市場,而小巴對他們來說只是第一步,現時他們已經完成在 8X 小巴線試行實時位置服務,未來的發展方向會是其他的交通工具,例如校巴、穿梭巴士、褓姆車等,相信仍有市場空間。

他們希望可以令整個香港的城市智能交通系統能更有效發展,從而讓其他的應用方式變得可能,例如巴士共乘、汽車共乘等。

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Antony Shum

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