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企業趨勢科技專欄

「談雲說 IT」第三回:中介服務

過去兩年來,當我們和眾多企業的 CxO 級主管交談,一個道理呼之欲出:世上沒有放諸四海通用的雲系統。這些主管往往要和爛 IT 搏鬥,因 IT 情況逐漸失控而感到沮喪。普遍觀察所得:1. 雲技術是個進程,不可能瞬間完成;2. 許多企業極需制訂混合雲策略。今次,讓我們探討雲端中介服務(Cloud Broker Service)為何重要。

 

市場現況:

  1. 雲端平台選擇眾多,企業漸多採用混合雲策略。雲端的選擇,包括服務供應商﹝例如IBMCloud、AWS、Azure等﹞,及多種平台部署﹝IaaS、PaaS、SaaS等﹞。
  2. 非IT業務範圍(LOB)的企業,逐漸加入購買IT產品和服務。
  3. 令不少企業煩惱的問題是,舊有負荷(唯讀應用)該怎樣存放,新負荷又該怎樣存放?

 

企業需求:

  1. 訊息主管:數據負荷要符合法規,易於控制,清晰可見。企業的各種資料是存放在私用雲,還是公共雲?
  2. 財務主管:成本開支要易於控制,清晰可見,透明度高。大家在公共雲與私用雲,投放多少資源?各部門有沒有為他們的IT用量付費?
  3. 業務主管及開發人員:要求速度、彈性選項,及方便易用。

 

策略:

IT即服務,配合混合雲策略,可幫助企業在雲端轉型之路,取得成功。而雲端中介服務方案(如IBM的 CloudMatrix)具備大量功能和組件,靈活程度極高,能徹底滿足企業需求。

 

應用/負荷評估:透過一套由企業多方持份者共同制訂的業務法則,業務開發部門能夠按公司規條和專業守則,評估他們的IT應用,該如何達到最佳配置。讓我們舉個簡單例子,試想以下處境:某企業的政策訂明,所有J2EE(Java 2 Platform Enterprise Edition)應用,要放在IBM Cloud平台或AWS上;而所有.Net應用,必須放在Azure或企業私用雲上。應用開發人員可使用雲端中介服務,找出橫跨多個雲團的最佳配置組合,讓企業符合所有規定。

雲組合的比較:當開發隊伍或業務部門預備就緒,準備啟動多個雲端平台上的資源時,雲端中介服務會列出價格/功能清單,方便用戶選出性能符合要求、價錢又最划算的資源組合,善用資源達到最佳系統表現。有關資源包括虛擬機器、軟件、儲存服務等。

發現及同步:典型處境是,同一套應用服務,不同部分可能分佈在多個雲端平台上;雲團間的分佈位置圖,會在使用期間持續改變。有了發現及同步功能,就能追溯所有與應用相關的程式與數據,在多個雲端平台之間,按需要進行同步。

一目了然的設計: 當同一套應用服務,分置於多個雲端平台,有時很難看清全局部署。雲端中介服務的視像界面,能幫助使用者看清楚,不同雲團與舊有平台間,整體分佈結構。

IT賬單管理:帳單功能幫助用戶評估,他們同時使用多個雲團的相關開支,並預算未來帳單及支出;這對財政預算及企業規劃,非常有用。

方案藍圖:要掌握企業IT,不能只著眼個別的應用服務,大家要懂得從基建架構﹝例如雲團﹞及應用兩個角度,進行服務管理。當你設計出妥善方案,把服務組件與基建架構整合起來,藍圖功能可助你落實方案。

IT即服務(ITaaS)目錄:雲端中介服務讓大家建立一組目錄,包羅所有資源,例如雲平台、虛擬機器、儲存容量、網絡服務等。開發人員及/或用戶能輕易從這目錄上,選取他們希望啟用的資源,這對自助式服務特別有用。很多用戶喜歡目錄功能,因為建立訂單時,他們能清晰看到性能/價格的比較資料,讓他們對資源使用情況,有更佳掌握。

完成與整合:當用戶建立資源訂單,雲端中介服務就會為用戶向各雲端平台/服務商,發出訂單指令,並追蹤整個企業中,誰啟用了哪些資源。試想像以下處境:用戶要求啟用某資源三個月,雲端中介服務會負責追蹤管理,待三個月期限一到,自動幫用戶停用相關資源。用戶毋須費心記住,在項目到期日發出停用指令。

賬單及成本管理:這功能讓企業按照企業守則及政策,根據不同的業務範疇,及/或各部門的耗用IT情況,管理賬目開支。

企業管治:這功能讓企業訂立適當的審批流程。例如大家可在系統內建立法則:「AWS上少於5組虛擬機器(VM),或IBM Cloud 上少於15組虛擬機器的資源,毋須管理層審批。」這功能有助落實適當管治,又能精簡審批流程。

雲端中介服務為大家提供一籃子趁手兵刃,幫助企業建立「IT即服務」模式,讓大家輕易整合不同服務供應商的資源。

 

作者:張君俠

IBM 香港雲端運算部總經理

 

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