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初創企業業界專訪

本港有利發展物業科技 初創研發外牆清潔機械人

建築業涉及高危及高空工作,一直被指人才短缺。本地有初創公司有見及此,就致力發展建築業應用機械人,四年前更開始發展高空清潔機械人,取代人類高空工作。

Welbot Technology 所開發的自動化機械人方案結合了人工智能、自動化系統規劃、機械人視覺系統、定制化特別功能夾持器等技術,為有不同需要的建築場景制定解決方案,特別是焊接、外牆清潔等都有相應的產品提供。今次 unwire.pro 亦邀請到其行政總裁 Antonio Cheung,分享初創的發展心得。

本地需求龐大

外牆清潔項目在香港的需求其實很大,Antonio 解釋,香港差不多有二萬座建築物,平均現時運用吊船清洗外牆需要大約十至二十萬港元,粗略如估計是廿多億的市場。如果每座建築物每年都需要清洗,潛在的市場很大,但當然現時清洗外牆的收益不是這麼大,因為現時不是每座大廈都經常清洗,而安裝吊船也是一個很複雜的過程,成本高昂。

除了香港,過往其實亦有很多地區或公司都提出過「外牆清潔機械人」的概念,市場也有需要,但都沒有實際製作相關的產品推出市面。Antonio 認為,原因主要是製作成本,要將這樣的產品推出市場的價格是天價,如果是一個天價產品,就很難在市場流行。其實很多高空機械人都很厲害,不過很多都很大型,很昂貴,變相商業應用難以普及。第二就是,要視乎是否容易使用及安裝,一些機械人需要在興建大廈時已經預先裝設大型設備才可以配合日後機械人使用,當大廈沒有預備好需要事後裝設,安裝也需要幾個月時間或者很大工程,亦會令很多用戶卻步。第三就是運行成本,究竟是否需要專才運作機械人。

▲這款高空清潔機械人在事前需要兩名安裝工人在大廈頂層安裝吊索,而水源則運用大廈供水,即時運用離子純水系統淨化及清潔。(相片由受訪者提供)

成本令傳統公司卻步

Antonio 指出,製作一部機械人的成本一定要便宜,具有成本效益,另外也需要容易安裝,操作容易。他認為,各方面因素加起來往往令到製作工業用機械人的公司卻步,因為工業機械人一般的認知都是大型及昂貴,所以很多大型公司以前設計的理念都不是向這個方向發展,我們需要顛覆過往的理念。

正如他所說,現時開發的機械人重量只有 40 公斤,機身配有鏡頭,可以即時收集環境數據,操作時只需要一名人員按照鏡頭的畫面操作遙控,令機械人能夠跟隨路線運作,情況就好像現時大家操控無人機一樣,而鏡頭現時亦會收集數據以作日後發展產品。Antonio 透露,其實下一代能夠做到不需要人手操作,可以跟隨大廈的模樣,安裝好機械人後運用人工智能,沿著大廈自行運作。

▲Welbot Technology 行政總裁 Antonio Cheung (左) 指透過機械人把清潔大廈牆的成本降低,有信心增加物業管理公司及大廈業主對外牆清潔的重視,相信市場會因此逐步擴大。

未來可以有更多不同應用

在收集資料的過程中,Antonio 也發現將來可以做到大廈維修外牆的功能。現時要檢測外牆有否問題是一項挺高成本的事情,如果能夠運用他們研發的機器同時檢測外牆,成本效益就更加高。他亦指收有些工序在收集到資料後就能更自動化,譬如一些大廈的玻璃幕牆在落成後都需要測試有無漏水,這個過程相當繁複,需要人類高時間高空工作,往往需時幾個月,效果亦未必很專業。大廈外牆試水不是整幅玻璃試,而是在玻璃之間隙縫及接口位進行,往往都是長方形、正方形或圓形,機械人就可以運用人工智能,做到沿著接口位運用電腦跟隨接口位即時處理,好處當然是準確以及測試效果更好,因為機械人很穩定,無論角度和水力都可以保持一致。

Antonio 指香港建築業發展興旺,無論市場和應用場景,都對於發展建築科技非常有利。而由於香港人對於品質要求非常高,相信在港得到認可之後亦會較易打入國際市場。


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Antony Shum

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