close
企業趨勢專題特寫

衣食住行統統都跟他們有關 ?! 你不知道的 Epson 另一面

提到 Epson,Unwire.pro 讀者會先聯想到什麼?大概是打印機和投映機吧。但其實 Epson 旗下有相當多業務,甚至連最新潮的機械人、物聯網和穿戴式裝置也有,也許你想像不到生活中的衣食住行,Epson 都有參與其中。這次就讓 Unwire.pro 帶大家看看 Epson 在打印機和投映機業務外,不為人知的另一面。

 

Epson 又豈只打印機、投映機?

相信不少消費者談到 Epson 這品牌時都會先聯想到打印機和投映機,但在早前於青島市召開的 2017 Epson Innovation Days 上就展示了 Epson 在不同領域,尤其是商務和工業領域的創新技術,雖然你未必直接使用 Epson 的產品,但卻可能在不同生活層面都享用了 Epson 技術提供的成果。

首先是大家手上的腕錶。未必很多人知道,Epson 公司全名是 Seiko Epson Corporation(精工愛普生),日本精工錶廠是它的母公司。Epson 在 1942 年創辦時本就是手錶公司,直到 1968 年推出了全球首台小型電子打印機 EP-101 才開始打印機業務。而它也是今天 Epson 這名字的由來,「EP」取自 EP-101 打印機,而「SON」則是英文中的「兒子」,代表了 Epson 希望能暢銷全球的願望。

 

Runsense 手錶續航力 30 小時大勝對手

Epson 今天仍然有做腕錶的業務,不過就不是傳統腕錶,而是電子錶。2012 年 Epson 就已推出了第一枚 Runsense GPS 運動手錶,2016 年日本跑步愛好者網站 Runnet 做過一項調查,最為日本跑者喜愛的運動手錶品牌是 Garmi,而 Epson 就排行第二。

Runsense 系列運動手錶走跟 Apple Watch 等一眾智能手錶不同的路線,沒有各種不同功能的應用程式,而是集中在穿戴式裝置使用者更關心的功能,包括監測心率、步數、睡眠質素等運動員關心的功能,而且宣稱精確度達到 99%,還有可長達 20 至 30 小時的續航力都大勝各款智能手錶。

例如現場展示的 Runsense手錶就提供高精度光電心率感應器、GPS定位、地磁感應、溫度及氣壓感應,除可以全天候監測使用者心率和跑步速度等數據,還能配合智能手機式記錄,對長跑運動員和登山者都有很大幫助。如果認為「手錶應該是圓的」,並且不覺得需要用手錶來看電郵的話,Runsense手錶絕對是一個好選擇。

 

智能汽車廣泛採用 Epson 晶片、感應器

另一個很少人知道的 Epson 業務就是晶片。為何 Runsense 手錶的感應器能特別精準?本身 Epson 其實是晶片生產商,很多裝置的 GPS 晶片都是來自 Epson。早陣子香港很多人談論共享單車,而在中國的共享單車就有不少是採用Epson 的 GPS 和解鎖晶片,而中國的家居機械人「小胖」亦內置了 Gyro 晶片。

 

Epson Innovation Days 展場就模擬了一台智能汽車,原來一台汽車就內置了近 10 種 Epson 能提供的晶片,廣泛應用在汽車導航、車身防盜及駕駛安全系統等領域,由行車紀錄拍攝、倒車和環視監察、汽車儀錶、GPS 導航、車身防盜,以至車廂多媒體娛樂設備都有。

目前已有不少日本智能汽車採用 Epson 的晶片,包括 Gyro、TCXO、RTC module、ATCrystal 和 SPXO 等,晶片不僅精準、低功耗,而且體積比火柴頭還要細小。而汽車的無鑰匙點火系統(Keyless Go)、全彩顯示汽車錶版及汽車燈控制器等亦有採用。

 

F1 賽車維修站採用智能眼鏡減少入站時間

另一個業務就是智能眼鏡。其實如果讀者有留意 Unwire.pro報導,都可能記得 Epson 有為工業領域提供智能眼鏡方案。Epson 自 2011 年已開始推出首款 MOVERIO 智能眼鏡 BT-100,今次 Epson Innovation Days 就展示了新款的 MOVERIO 智能眼鏡 BT350,能配合 DJI 航拍機拍攝。

MOVERIO 智能眼鏡定位是擴增實境 AR 眼罩,OLED 投影面板能讓佩戴者在看真實物件同時,也能看到圖像或數據,例如 Epson 贊助的 MERCEDES AMG PETRONAS F1 車隊,維修站就是利用 MOVERIO 智能眼鏡讓維修人員不用看顯示屏就能直接看到所需的資料,毋須分心從而減少賽車在維修站停留的時間。

而這次 Epson 也展示了 MOVERIO 智能眼鏡用於遊戲的可能性,透過 MR 混合實境技術,玩家能透過智能眼鏡看到本身只是普通方型木盒的虛擬內部,在轉動時能讓圓珠在盒內的不同空格內移動,最快把珠移動到終點就勝出。由於實際木盒內部並沒有空格,因此遊戲能隨機改變內部空間的設計,使玩法也有無限可能。

雖然 Epson 已盡量把眼鏡設計得符合消費者美感,但相比 Google Glass 或 MADGAZE,仍需要接駁操作器的 MOVERIO 還是較為適合工商業領域,而事實上 MOVERIO 已可用於博物館導覽、物流貨件管理、維修指引等領域。問過會否也加入使用人工智能來做到語音輸入的功能,Epson 代表就指不排除這種可能性。

 

機械臂研磨智能手機外殼保證品質一致性

人工智能的功能還未有,不過機械人倒也是 Epson 的商品之一,說的是工業生產用的機械臂。創科局大力宣傳推動工業 4.0,透過高度自動化的機械生產線來讓工業回流香港,而 2017 Epson Innovation Days 就展示了 Epson 幾款機械臂方案,用於手機外殼研磨、自動販賣機等領域。

例如展示的六軸機械臂就用來研磨手機金屬外殼,也可用於組裝零件。據 Epson 指市場上某款熱賣、以一體成型金屬外殼為賣點的智能手機,其廠房生產線就是利用 Epson 的機械臂來研磨,也用於組合 Home 鍵等工序。由於人手研磨和裝嵌沒法做到百分百的相同品質,機械臂精確操作就能確保品質一致性,以符合該智能手機廠商一貫的完美主義,也讓生產線能做到 24 小時全天候運作,提升產能和良率。

 

另一個展示的機械臂方案是用在自動販賣機。相信不少人都問,自動販賣機何需機械臂?但如果考慮到商品本身未必能承受墜下的衝擊時,以機械臂來放置商品到取貨口就比較合理。例如展示的就是罐裝汽水,沒有墜下自然就不會開罐時噴發的可能,而近年就有自販機用於出售生鮮食物,水果、雞蛋等自然不能從高處墜下,機械臂使自動販賣機能販賣的商品增加大量可能性。

 

彩印布料保證圖案獨家、逼真彷印皮革手袋及名畫

提到打印機,大概都會聯想到辦公室文件打印,再進一步就是用於大型廣告等用途,不過就未必有人會聯想到用來印衣服圖案。Epson Innovation Days 展示了 Epson 用於彩印布料的技術,能夠高度還原設計時的顏色和細節。相信很多人都會問「會否甩色?」,而據 Epson 人員說明指打印符合工業水平,保證不會甩色之餘,色彩也不會隨洗滌次數而變得暗淡。

 

該技術能打印在棉布和絲綢之上,設計師就算只是要製作一件衣服也可以,保證做到真正的「個人訂製」。而且打印能確保細節能清楚呈現,例如會場展示的尼龍布料手袋就印上極為逼真的皮革圖案,如果不摸上手的話隨時看不出是尼龍布料。

 

事實上,逼真的打印效果絕不只應用在仿印皮革手袋之上,例如現場就展示了多款列印出來的複製名畫,如果不用手摸或極近距離的話,單是觀察幾乎是看不出來的。打印能精細呈現油畫的筆觸,單是看的話會以為是立體的,而且色彩也非常像真,如果是鑲在畫框掛上牆,幾乎看不出是打印的。當然,如果摸一下就會發現是打印的,自然也不會真的變成用於行騙的膺品。

 

總結:衣食住行不同環節都可能跟 Epson 有關

上述提及過的 Epson 技術和業務,雖然未必直接向消費者提供服務,但實際上在生活裡衣食住行每一環都可能跟 Epson 有關。在身上穿的衣服、拿的手袋,可能是用 Epson 技術印刷的;在自動販賣機買食物飲料,自販機就可能用了 Epson 的機械臂;住家和會所的名畫裝飾可能是 Epson 打印機印出來的;而穿戴的智能手錶、代步的單車和汽車都內置 Epson 的晶片。

本文介紹了很多 Epson 不為消費者所知的業務,再下一篇就會介紹他們最新的商務打印及投映機方案,有興趣的 Unwire.pro 讀者記得留意。

n-350x500

 

 

作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags : EpsonprintingSildeSmart Glasswearable
Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。
訂閱 unwire.pro 電子報
最新科技趨勢每日直達郵箱
Your Information will never be shared with any third party.