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洲際交易所偕科技及零售巨企建 Bitcoin 交易平台 願景未來用比特幣在 Starbucks 買 Latte

儘管加密貨幣會否成為未來貨幣的討論不絕於耳,然而要找一間接受以加密貨幣付款的商戶卻是十分困難,即使是大熱的比特幣亦然。箇中原因不難理解,一方面是因為市場上明白及相信比特幣的消費者佔比不多;另一方面,大部份信任比特幣的人購買比特幣並非為了消費,而是作短炒或長持。事實上,交易時間長,手續費高,價格波幅大,缺乏監管等原因,也是令商戶卻步的原因。

美國華爾街其中一大影響力的機構,紐約證券交易所擁有人洲際交易所集團 (Intercontinential Exchange, ICE) 於上週五宣佈,在波士頓顧問集團 (Boston Consulting Group, BCG),微軟  (Microsoft) 及星巴克 (Starbucks) 的全力支持下,將建造一個受美國聯邦政府正式規管的 Bitcoin 電子交易及商貿平台,以使 bitcoin 成為獲信賴及能廣泛應用的國際貨幣為目標,該項目名為  Bakkt,預計於本年 11 月正式成立及運作。

要實現目標,Bakkt 的首要任務,就是要把 Bitcoin 的價格穩定下來。以目前情況而言,似乎難以實現,但 Bakkt 亦給出了明確的達標藍圖。在接受 《財富》雜誌訪問時,Bakkt 兩位始創人包括 Jeff Sprecher (Sprecher 同時為現任洲際交易所集團的主席及行政總裁) 及 Kelly Loeffler 表示,他們要令 bitcoin 成為一個受監管,安全及優質的資產。透過推動投資在 bitcoin 而被政府認可的基金陸續於各大金融機構出售,逐步建立及帶動機構投資者和基金經理對投資 bitcoin 的信心及興趣,當 bitcoin 在市場上出現經常性的大額買賣時,其價格自然就會穩定下來。

成功令 bitcoin 從不受各大金融機構歡迎的東西,改造成華爾街喜愛的資產投資項目後,Bakkt 的下一個目標就是成為一個以智慧合約 (Smart Contract) 運作,能讓機構、供應商、商戶及消費者都能在無障礙及無顧慮的情況下, 輕易地以 bitcoin 進行貿易,銷售及購買的全球性零售貿易鏈商貿平台。Bakkt 希望做到的,是令使用 Bakkt 手機應用程式及其錢包成為未來的零售消費付款潮流,全面取代信用卡,令 bitcoin 成為電子商貿中最被廣泛使用的貨幣。Bakkt 兩位創辦人表示,實現這宏大目標的信心來自兩個策略伙伴為他們帶來的絕對優勢,分別是微軟 Azure 雲端商貿服務的龐大零售客戶網絡,及星巴克全球 24,000 家的分店。

縱然 Bakkt 聲勢浩大,但亦有比特幣的死硬支持者極力批評 Bakkt 引入中央集權來監控 bitcoin 交易,並從中收取手續費,是徹底違反了 bitcoin 「去中心化」的核心價值,並謂 Bakkt 或許能達到短暫的成功,但真正的未來經濟將建於由用戶組成,沒有中介機構的 peer to peer 網絡。

Unwire.pro 編輯後記:

每天都有很多關於比特幣,區塊鏈及加密貨幣的消息,小編認為 Bakkt 的成立值得跟讀者分享的原因,有部份是因為不少人每天都惠顧的 Starbucks 是這初創項目的活躍策略持份者。如果有一天,Starbucks 真的著力推廣 bitcoin 作為其全球咖啡店的首選付款方法的話,bitcoin 成為主流貨幣或會成真。但以中央機構監管的 bitcoin 又是否真的還是 bitcoin 這問題的確值得深思 。

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