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企業趨勢初創企業專題特寫

共享交流創業心得 IBM SoftLayer Catalyst 初創成員齊聚 Startup Connect 2016

投資推廣署近年積極為香港引入初創企業,早前完滿結束的 2016 StartmeupHK 創業節為創業人士帶來了不少交流的機會,可說為新的一年帶來好開始。IBM SoftLayer 乘著這股活躍氣氛,舉辦了 IBM SoftLayer Startup Connect 2016 活動,讓一眾本地及海外來港的創業人士分享他們在港創業的經驗和對未來的看法,還有創業培育計劃的初創公司即場進行 Pitching。Unwire.pro 特別訪問了其中數間公司,談一下他們的創業歷程和對 SoftLayer 培育計劃的感想。

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IBM 積極投資 Startup 領域 SoftLayer 培育計劃提供多種支援

作為科技界巨擘的 IBM 給外界的印象似乎仍停留在傳統伺服器硬件服務及針對大型企業的合作。不過其實近年 IBM 正按照雲端服務及軟件公司的定位轉型,此外亦設立創業培育計劃,投放資源在 Startup 領域,培育有潛力的初創公司,Global Entrepreneur Program (GEP) 就是其中一個例子。

IBM 應用開發商合作部總監詹海萍是 GEP 的導師,他指出風險投資和企業組成的生態系統能有助創新,初創公司需要一間能洞察市場機遇、具備技術和懂得接觸市場的公司並與其合作,可助公司邁向成功,而 IBM 則具備了這些條件。

IBM SoftLayer 提供的初創培育計劃包括了 GEP 及 Catalyst Startup Program,其中 Catalyst Startup Program,除了向初創公司提供科技合作夥伴技術指導和協助找尋投資者,還提供每月 $1,000 美元額度的 SoftLayer 免費雲端運算服務,讓初創公司可省卻創業早期需要投資伺服器或租用雲端運算平台的資金,降低其創業成本。

 

計劃成員分享創業經驗 初創企業即場 Pitching

智能家居及物聯網裝置 Ambi Labs、房地產中介平台 Spacious 和手機遊戲製作公司 CMUNE 均曾屬培育計劃的一份子,並且使用 SoftLayer 提供的雲端運算服務,三間公司現時已發展有一定規模。

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其中手機遊戲製作公司 CMUNE 目前在香港、北京兩地均設有辦公室,現時已與遊戲公司 Starbreeze 合作將其遊戲移植到手機平台上,未來亦會與中國知名手機品牌小米合作開發項目。CMUNE 共同創辦人 Shaun Lelacheur 表示,香港本地遊戲行業不算興盛,也較少遊戲開發人才,因此在北京有另一隊開發團隊,而 SoftLayer 提供的雲端運算服務無疑能幫助兩地團隊於異地協作。他亦提到希望 CMUNE 能改善本地遊戲行業的環境,吸引更多人才投入。

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Ambi Labs 主力研發智能家居及物聯網裝置,其智能冷氣機效率裝置 Ambi Climate 成功在 Kickstarter 上籌得 11 萬美元得以生產。Ambi Labs 創辦人 Julian Lee 表示 SoftLayer 除了提供 IT 技術上的支援,還協助他們聯絡接觸投資者,這是一般的雲端服務供應商無法做到的,這正正是 SoftLayer 的優勢。

除了請到過往培育計劃成員分享經驗和心得,活動也請來畢馬威 (KMPG) 國際會計師事務所、太古地產、馮氏集團三名代表分享企業對於投資初創企業的準則以及給予初創企業的建議。此外會方亦安排 SoftLayer Catalyst Startup Program 的成員包括 Evention、Swapit、USpace 等數間初創企業進行即場 Pitching,並由三名代表即時提出問題並給予回饋意見。

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創業最忌閉門造車,分享完結後會方亦預留了不少時間給予一眾創業團隊和業界人士自由交流和分享創業理念,Unwire.pro 亦趁此機會找到到幾間初創公司訪問一下他們的創業歷程和對 SoftLayer 培育計劃的感想。

 

地鐵站交收啟發概念 Swapit 創二手買賣平台

創辦 Swapit 的 Patrick Kosiol 由德國來港已超過十年,其創辦的 Swapit 手機應用程式主打二手物品的買賣。Patrick 表示留意到二手物品的買賣在香港市場很有需求,從地鐵站經常有人交易就可見一斑。他表示二手貨品價格便宜,而且不少物品因其用途關係往往使用一兩年就會棄用或轉送,但這些物品很多都能保持八九成新,二手嬰兒用品就是一個好例子。

Patrick 表示自己亦曾有購買二手物品的需要,雖然在 Facebook 也有二手買賣甚至免費交換物品的群組,但卻缺乏仔細的分類,而且交易雙方往往身處各區,所以只能約在便利雙方的地鐵站交收,效率不高。於是便啟發了他創辦 Swapit,讓用戶透過手機的 GPS 定位功能可方便地看到鄰近地區出售的二手物品,而且做好物品分類方便用戶搜尋。Swapit 初期採取免費方式,允許用戶就售賣物品上傳三張相片,而收費用戶則可以上傳多張相片,還可以購買搜尋排名增加售賣物品的曝光率。

大量用戶上傳的物品資料、相片等數據都需要儲存在雲端上,而買賣雙方的通訊和交易記錄、二手物品的搜尋等中間的資料傳輸背後都需要大量運算資源支援,Patrick 表示在這方面上 SoftLayer 提供的每月雲端運算資源無疑提供到很大的幫助,亦省卻了公司在這方面上不少財政負擔。

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本地數據中心助提升服務體驗 推薦客戶助 Evention 持續成長

有別於培育計劃的其他初創公司,Evention 的兩位創辦人均為香港人,共同創辦人兼技術總監湯展超表示,Evention 作為建基於流動平台的組織活動解決方案,具備多項功能,因此效能上的表現和流暢性尤為重要,而 SoftLayer 在港設有數據中心,其提供的雲端服務無疑更具優勢。

湯展超表示,Evention 可應用於不同場景,包括舉辦活動、展覽、座談會、工作坊等不同的組織活動場合,並提供線上預付登記、QR Code/NFC 快速登記、VIP 到場提醒、實時出席率統計和自動生產數據報告等多種功能,令個人或企業均能妥善地管理整個活動。由於 Evention 不少功能均涉及即時運算和操作,因此對後端雲運算的支援要求甚高,湯展超表示 SoftLayer 提供的雲端服務和應用確實起到了很大的作用。

除了技術上的支援,湯展超提到 SoftLayer 亦不時推薦客戶使用 Evention,令 Evention 能吸納到不同的用戶,並有收入能持續投入資源改善方案,使公司不斷發展成長。而 SoftLayer 亦不時舉辦如是次的 Startup Connect 活動,令初創公司有機會接觸潛在投資者,介紹其產品或服務以找尋到合適的投資。湯展超亦提到現時已有 CSL 等本地企業在舉辦活動時使用 Evention,目前亦正密切地與投資者商談投資計劃。

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USpace:IT 技術支援是其次,增進交流機會最難得

Ungert Design 研發的應用程式 USpace,主打企業工作間的人力資源管理。創辦人 Ilya Belikin 表示,現代辦公室已經不再如以往般,員工每日穩坐同一個位置,而是更為靈活彈性地工作,尤其是共同工作間的興起及 BYOD 的普及,令員工在辦公室內的流動性大,做成人力資源上的管理不再如以往般輕鬆。

Ungert Design 透過 USpace 應用程式配搭專用感應器,可以將辦公室內所有員工的位置平面化及視覺化,令管理人員甚至員工之間都能隨時了解同事的位置和工作日程,既方便管理人員在人力資源上的管理調配,亦可以令員工之間更好地協調工作。

雖然 USpace 的運作方式無需太依賴雲端服務,Ilya 坦言雖然 SoftLayer 能提供雲端運算資源的幫助,但他更看重的是 SoftLayer 培育計劃所提供的行業專業意見和各種交流活動,以及接觸投資人的機會。Ilya 表示在交流活動上可以與不同的創業人士交流經驗,分享創業的理念和心得,而自己的產品或服務亦能從他人口中獲取意見和回饋作進一步改善,這些意見和交流才是最重要的,他亦提到 SoftLayer 一直積極提供配對支援和接觸投資者的機會,例如去年夏天就獲資助前往夏威夷的 Entrepreneurs Foundation Hawaii Pitch Event 上向投資者講述自己的產品。

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IT 技術固然重要 配對支援更為關鍵

培育計劃的各間初創公司因應其服務的特性對 SoftLayer 提供的雲端運算資源有不同的需求,但訪問的數間公司均不約而同地提及除了 IT 技術支援外,SoftLayer 舉辦的交流活動和投資人配對支援亦對初創公司發展非常重要。

這亦正是 SoftLayer Catalyst Startup 計劃所著重的,除了雲端服務的提供者,它同時亦是創業加速器,為初創企業帶來不同領域的創業和管理專家,提供全面的業務、管理及技術諮詢服務,讓創業者能清楚自己公司的定位及未來發展方向,勾劃發展藍圖。

如閣下有興趣參加未來 SoftLayer 舉辦的活動及接收最新消息,可按此登記。

 

Tags :IBMSoftLayerstartup流動置頂
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。