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企業趨勢專題特寫

【拉斯維加斯直擊】IBM 推出按需區塊鏈服務讓信用機制數碼化

區塊鏈(Blockchain)技術是 Bitcoin 的基礎,區塊鏈具有透明和不能纂改的特性,因此能運用到更多講求信用的領域。IBM 自去年開始已研究區塊鏈的商業應用,而在今年的 IBM Interconnect 大會上就公布了區塊鏈商業應用,並開放予 IBM Cloud 的客戶使用。

 

Bitcoin 能得到信任,是它背後應用了區塊鏈技術來保證每枚 Bitcoin 的來歷和交易信用。而這種能高度證偽的技術同樣在很多商業領域有很大需求,例如文件和合約證偽等,而 IBM 就看到區塊鏈技術在商業領域的價值,2015 年開始就表示要開發一個可供商業客戶使用的區塊鏈網絡,而在 IBM Interconnect 大會上就正式亮相。

以 Bitcoin 為例,區塊鏈技術概念能把每枚 Bitcoin 從何而來、交易過多少次的紀錄,分散到網絡上的不同區塊來記錄。即使有人刻意纂改也無辦法把每一片區塊的紀錄都纂改,因此能保證每枚 Bitcoin 的信用,甚至能作為貨幣來使用。

而這種特性可套用到其他領域,例如合約文件為何要一式兩份?正是為了不能單方面纂改。很多像合約、證書等文件也需要信用,而區塊鏈技術就能為這些文件數碼化後,也能保證文件是沒被纂改、複製的,使很多交易都能在網絡進行。因此區塊鏈技術也受到商業機構甚至政府部門的注視。

由於不是所有企業都具備獨自開發區塊鏈技術的應用,因此為企業提供簡易接入的商用區塊鏈應用就有很大的市場。早在 2015 年 IBM 已表示研究提供商用的區塊鏈公共雲服務,在IBM Interconnect 大會上就推出了基於 Hyperledger Fabric 開源結構開發的區塊鏈應用,也即是「區塊鏈即服務」(Blockchain as a Service)。

 

IBM Blockchain 已上線 BlueMix 雲商店

IBM 資深副總裁 Arvind Krishna 在IBM Interconnect 大會上表示,區塊鏈技術將革新商業機構在交易、工作流程、物流等不同領域,IBM Cloud 集成了不同雲服務給客戶,現在能為客戶提供創建、部署及管理區塊鏈網絡的服務,這符合 IBM 發展策略。Hyperledger Fabric 開源結構由多家商業機構推動,目標是發展更安全、更可信賴的區塊鏈網絡,IBM 的加入可讓區塊鏈網絡更安全。

為了進一步加強安全性,IBM 採取更多保安措施來保護 IBM Blockchain,包括把區塊鏈運算與一般的雲服務環境隔離、加入安全容量防止非授權訪問、提供篡改響應硬件等。為符合審計機構的要求,IBM 的區塊鏈產品也以可高度審核的基礎開發,能追蹤網絡內發生的所有活動,讓管理員審計可能出錯的東西。

在 IBM BlueMix 雲商店上現在就能找到 IBM Blockchain,並根據實施規模、範圍而收取不同價格,初創企業收費會有較多優惠。據知目前客戶已包括東京三菱日聯銀行、Everledger、馬士基(Maersk)、北方信託(Northern Trust)和沃爾瑪等。

 

區塊鏈為鑽石加入認證防止偽冒、賊贓

IBM 找來站台的就有 Everledger。這是一家提供防詐騙技術的初創公司,Everledger 創辦人兼行政總裁 Leanne Kemp 出身自珠寶產業,她看到鑽石產業面對難題如可疑的產地來源、偽造證書、賊贓買賣等問題,希望透過運用區塊鏈技術來解決。

如果有看過奧斯卡電影《血鑽》,應該知道在非洲有犯罪者偷採鑽石走私的問題,這些「血鑽」背後不僅是人命,也是犯罪者和恐怖份子的收入來源。此外還有賊贓、偽造鑽石等問題,但鑽石本身沒有記認,加上文件很容易竄改,因此不易追蹤來源,流入黑市用低於市價方式出售來獲得暴利。

而 2015 年成立的 Everledger 就利用區塊鏈技術,將鑽石的認證、交易記錄,還有曾經手過哪些人的資料都儲存在區塊鏈的帳本上,由於區塊鏈資料不能竄改或偽冒,因此就能提升鑽石證書的可靠性,凡沒有證書或區塊鏈資料不符的鑽石就極有可能是賊贓或血鑽,讓鑽石物主、保險公司和執法單位能發現鑽石詐騙。

Leanne Kemp 表示這技術並不限於鑽石,而是可應用於任何需要信用的奢侈品買賣證證。由鑽石、珠寶、名錶到名畫等藝術品,以至貴價紅酒等都可應用,防止偽冒產品和賊贓買賣。一旦失竊,賊人沒有證明他合法擁有該物件,自然也不容易轉手,無利可圖下自然會減少偷竊發生。

 

SecureKey 合作銀行區塊鏈身份解決方案

IBM Interconnect 大會上亦宣布與來自加拿大的 SecureKey 合作,建立一套區塊鏈身份解決方案給加拿大銀行BMO、CIBC、Desjardins、RBC、Scotiabank 和 TD Bank 等銀行。應用區塊鏈技術來驗證客戶身份,銀行能在平台上共享客戶的信用資料,相互購買費用較向傳統信用機構購買為低,在保證資料真偽同時也能控制成本。

SecureKey Technology 創辦人兼行政總裁 Greg Wolfond 表示他們有跟美加的監管機構合作,例如加拿大的數碼身份認證委員會(DIACC)、美國國土安全部投資的命令控制和研究中心,也參與了該項目的研發。該網絡還處於測試階段,未來消費者能用更方便方式確認自己在銀行的個人信息和信用評分,而消費者在使用該網絡的銀行申請貸款時,也不用再提供複雜的個人信用文件。

而網絡也照顧到不願意個人資料被儲存到其他銀行的消費者,因此提供消費者選擇權並只提供最低限度個人信息予其他銀行的選擇。該項目符合政府要求讓客戶擁有「被遺忘權」( Right to be forgotten ),能透過特定方式隱藏、而不是從區塊鏈上刪除資料,IBM 指這技術已在申請專利,但未有透露細節。

 

助中國碳信用交易平台提升信用度

另一個在 IBM 宣布的 IBM Blockchain 商業應用案例是碳排放信用額交易。北京能源區塊鏈眾合科技公司(Energy Blockchain Labs)計劃在深圳的碳信用額交易所引入區塊鏈技術,由Hyperledger Fabric構建並使用 IBM Blockchain 服務來部署,提升中國在碳信用額交易的信用度。

各國在溫室氣體排放的都有額度,「總量管制和交易」制度允許企業獲得並交易一定的碳排放額,但如果機構本身沒有碳排放,就能把額度轉賣給有需要的公司。北京能鏈眾合科技創辦人兼首席架構師曹寅表示,目前中國約有七個碳信用額交易所,而他們就計劃在深圳的交易所引入區塊鏈技術,並指是全球第一個案例。

碳信用額交易可促進企業減少碳排放,並加速減排技術的發展,但該系統因缺乏透明度而容易出現欺詐,這在中國或者世界各地都有可能出現,而採用區塊鏈技術的智能合約就能阻擋碳信用額交易的欺詐,提升中國碳信用額交易的信用,區塊鏈技術透明和可審計的特點亦有助於滿足監管部門的審計要求。

曹寅表示由於中國在控制碳排放上面對不少難題,因此該項目獲得中國國家發展改革委員會(發改委)的支持,並預計在今年內正式上線。他認為項目不僅改善碳信用額交易的信用度,也助力中國企業更妥善管理他們的「碳資產」,長遠有助中國建設綠色、低碳環保的未來。

 

總結:商用區塊鏈技術將帶來重要改革

數碼世界跟真實世界的其一不同,是真實世界各種事物都是獨一無二的,防範欺詐的方法也不少。但當來到數碼世界,檔案複製成本低,也容易找到破解保護機制的方法,令數碼世界的交易特別容易有詐騙活動。而區塊鏈技術的意義絕不只是在 Bitcoin 之上,它透明度高兼不容纂改的特點能應用更很多領域之上。

IBM Blockchain 為很多需要交易信心的企業,提供了低門檻的區塊鏈應用機會,只需在 IBM Cloud 的 BlueMix 商店就能找到 API。隨著在數碼平台的交易日增,商用區塊鏈技術將大為減低交易風險及成本,更是保障交易雙方和平台的關鍵,交易甚至不用真人見面也不用擔心,因此說是重要技術改革也不為過。

相較於雲端市場的幾個對手,IBM 率先選擇做商用區塊鏈也反映他們在商業應用領域的眼光,人類生活未必需要人工智能輔助,但幾乎不能失去在社會裡的信用。相較於阿里巴巴的「芝麻信用」,IBM 以純技術的角度來切入就少很多主觀因素,感覺也相對公正很多。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags :blockchainEnergy Blockchain LabsEverledgerHyperledger FabricIBMSecureKeySilde
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The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。