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專題特寫業界專訪

阿里雲加速國際化 擴建香港數據中心、與新加坡研究智慧城市

阿里巴巴前公布 2017 財年 Q3 財報,其中阿里雲營收已連續七季保持三位數增幅。阿里雲全球總經理喻思成接受 Unwire.pro 長途電話專訪時表示,除了擴建香港數據中心至原有規模兩倍以上,亦將透過贊助奧運會把大數據、AI 技術帶到國際市場,並與新加坡研究智慧城市發展。

 

阿里雲連續七季保持三位數的營收增速

據 Synergy Research 第四季度的數據,亞馬遜 AWS 繼續保持公共雲服務市場的主宰地位,比主要對手 Microsoft、Google 和 IBM 的市佔總和還要多。Amazon 透過 AWS 成功轉型,由網上零售變身為雲計算服務供應商,而中國阿里巴巴亦同樣走相同的路,難免常被拿來比較。

阿里雲是阿里巴巴在 2009 年開始的業務,而阿里雲亦已成為中國市場最主要的公眾雲服務供應商。阿里巴巴早前公布截至 2016 年 12 月 31 日的 2017 財年第三季度財報,雲計算付費用戶數比去年同期翻倍,帶動阿里雲營收連續七季度保持三位數增幅。

財報數據顯示,該季度阿里雲付費用戶數量達到 76.5 萬,同比增長 100%,比上一季度亦增加 11.4 萬。受惠於付費用戶數量的高速增長和規模效益,該季度雲計算業務營收為 17.64 億元,比去年同期的 8.19 億元同比增長 115%,自 2015 年第二季度開始就連續七季保持三位數的營收增速。

 

擴建香港並啟用日本、阿聯酋、德國和澳洲數據中心

雖然阿里雲正在快速增長,但相較於 AWS 和 Microsoft Azure 等對手仍有一段距離。阿里雲了解到「國際化」是唯一出路,要擴張就不可能單靠中國市場,因此相當積極拓展海外市場。單是在上一季度,阿里雲就在日本、中東阿聯酋、歐洲德國和澳洲啟用了全新的數據中心,把業務帶到 14 個全球經濟發展核心地點。

除了上述地點,香港的數據中心亦在早前(13/2)完成擴建,擴建後的香港數據中心規模為原有的兩倍以上。阿里雲全球總經理喻思成向 Unwire.pro 表示,自 2014 年進入香港市場後阿里雲已成為香港最大的公共雲服務商之一,香港可作為以亞太區為目標的客戶的數據存放地點,也是阿里雲國際化步伐的基礎。

喻思成強調,阿里雲在香港不僅有自己的數據中心也有完善支援,香港數據中心達到 Tier3+ 級別,可用性達 99.99% 以上。去年開始與 PCCW Global 策略性合作,為企業客戶提供以雲端為基礎的 Anti-DDoS(反分散式阻斷服務攻擊)安全產品,未來亦將提供更多阿里雲服務帶到香港,他相信阿里雲競爭力不比外國對手差。

 

擠身奧運頂級贊助商提升品牌實力

阿里雲另一國際化部署便是阿里巴巴成功成為奧運頂級贊助商,與國際奧委會簽約成為奧運官方的雲端服務供應商至 2028 年。國際奧委會指阿里雲將為 2018 年平昌和 2022 年北京的冬季奧運,以及 2020 年的東京夏季奧運提供雲計算、大數據和人工智能服務,讓奧運會可更有效率和安全地舉辦。

同時阿里巴巴亦贏得奧運官方電子商貿贊助商,售賣奧運官方商品。該協議公布時並未有提及金額,但據《金融時報》估計阿里巴巴或會向國際奧委會支付高達 6 億美元,並分期在每次會面時支付 1 億美元。過往奧運贊助商都能藉「奧運會」這超級品牌而提升知名度,南韓三星便是其中最成功的例子。

事實上這是奧委會首次加入雲計算和電商平台贊助,而阿里巴巴能夠擊敗 Amazon 也成為了焦點。有分析指平昌、東京和北京全都在東北亞地區,這為阿里巴巴帶來優勢,而成功爭取官方贊助不僅可讓阿里巴巴品牌透過奧運轉播帶到國際舞台,而奧運期間極大的運算需求亦可讓阿里雲證明其負載及運算能力,有助提升品牌形象。

 

與新加坡大學合作研究智慧城市

除了在奧運會上展示能力,阿里雲亦在不同市場尋找合作機會。相較於 Amazon 和 Google 把人工智能應用在智能家居助理上,阿里雲的 ET 人工智能就擅長於智慧城市領域,Unwire.pro 之前就報導過阿里雲如何協助杭州建立智慧交通網絡,還有不同的人工智能產品的應用。

去年的雲棲大會上阿里雲就展示了杭州城市大腦計劃,利用阿里雲 ET 人工智能實時分析路面擠塞狀況,自動調配交通燈號。而新加坡將智慧城市戰略升級為智慧國家戰略,最為積極部署智慧城市應用,喻思成表示阿里雲將為新加坡智慧國家的建設計畫,提供雲計算資源,共同研究人工智能在智慧城市管理方面的應用。

喻思成表示阿里雲正與新加坡國立大學合作研究,探索人工智能、雲計算大數據技術在城市治理領域的應用。而作為試點項目的是「新加坡八達通」EZ-Link 卡,利用人工智能分析新加坡人乘搭公共交通、電子支付的大數據,從而改良新加坡公共交通的服務體驗,甚至把經驗應用到更多城市之上。

透過分析新加坡人使用 EZ-Link 卡的場景、地點、金額,還有為 EZ-Link 卡充值的地點、頻繁程度等,研究人員可從中了解新加坡人使用公共交通的狀況,針對瓶頸改良交通配套、提供更符合使用習慣的充值服務等,甚至能透過分析遊客專用的 EZ-Link 卡數據,從而為遊客提供更符合需求的遊客套餐。

 

總結:性價比優勢高、強調保證數據私隱不受侵犯

而在以計算成本為評價標準的 Sort Benchmark 大數據競賽中,雖然去年騰訊雲以 98.8 秒打破了 100TB 數據排序的最快世界紀錄,但阿里雲亦以 1TB 數據計算成本最低只需 1.44 美元獲得世界冠軍(價格相當於約五支樽裝水),打破了 AWS 在 2014 年保持的 4.51 美元記錄。

由於公眾雲是按資源來收費,騰訊雲速度雖然快但成本卻太高,而阿里雲的表現就符合性價比。事實上去年的冠軍正是阿里雲,但就被指太過不計成本,是次創出最低成本紀錄反映阿里雲在規模效益上的表現,未來可像 AWS 般每季降價來增加競爭力,不僅有助保持中國市場優勢,亦能在國際市場上有更大競爭力。

至於大多數香港用家關心的私隱問題,喻思成強調阿里雲國際業務是獨立於中國業務,所有放於海外數據中心的數據都受當地的法律保障,阿里雲跟其他雲服務供應商一樣遵守法規,阿里雲不會偷看客戶數據亦不讓其他機構偷看。同時阿里雲的數據中心保安亦符合 ISO 標準,保證數據不被黑客侵犯,因此喻思成認為客戶可放心把數據放到阿里雲。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

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The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。