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專題特寫業界專訪

本地初創推「整合型訂閱」新系統 建可持續漫畫創作環境

現代香港人普遍習慣透過網絡媒體接收資訊,不過電子書市場發展卻十分遲緩;香港漫畫業界就連紙本出版市場亦愈趨萎縮,令漫畫創作人舉步維艱。本地初創 Penana 故事平台就認為,社交媒體上不乏畫工出色、故事精彩的作品,偏卻沒有相應平台或工具能讓創作人賺取收入,以彌補創作的時間成本。

Penana 創辦人宋啓鋒透露(上圖右),曾有漫畫作品即使每集均在 IG 獲上千 Like 和分享,但在加入平台之前,只能在 IG 上免費創作。他相信在沒有收入的情況下,要維持高時間成本的創作相當困難,對新銳、沒有商業出版經驗的作者而言尤甚。有見及此,平台遂決定利用小說訂閱生態衍生全新的系統,嘗試建立可持續的漫畫創作環境,助本地創作脫離業餘以及「用愛發電」的零收入創作環境。

Penana 過去一年之活躍用戶(包括未註冊)約為 160 萬人,當中香港用戶約佔 20%。由於平台上的免費小說及漫畫作品無須註冊亦可閱覽,因此許多活躍用戶其實未有註冊。至於平台可否藉著密集的人流,為本地漫畫創作殺出新血路,首先得了解一下港漫市場。

港漫紙本市場萎縮    限制漫畫多元性

「本地漫畫市場正面對紙本市場的嚴重萎縮。2019 年,著名的香港青少年漫畫雜誌《COCO》停刊,其後各大傳統漫畫雜誌亦相繼停止營運,這令到原本就缺少發佈平台的香港漫畫創作人,幾乎失去了所有發佈漫畫的機會。現時所見,除了著名的時事漫畫、生活四格漫畫 KOL 在 Facebook 及 IG 發佈外,幾乎看不見更多其他風格的漫畫發佈。這是基於現行社交平台的速食特性,及其用戶喜歡追時事的性質,而限制了漫畫的類型。」

宋啓鋒闡釋,相對篇幅較長、需要時間鋪陳的劇情漫畫,幾乎不可能在社交媒體上長時間營運,而 Penana 所做的,正是創造一個能夠容納更多類型漫畫的創作空間,同時讓他們能夠在平台上自負盈虧,可持續地發展。

無須逐一個別訂閱   望打破刻板形象

是次推出的「漫畫訂閱雜誌計劃 – OMAKASE」,在技術上採用了「整合型訂閱」的新型訂閱系統,可以讓創作人自己「組隊」建立一套訂閱計劃,容許不同作者的多部作品以單一價錢的月費計劃招徠訂閱讀者。

「這是考慮到 Patreon 以個別作者訂閱形式去招攬用戶,會令讀者需要逐一訂閱心儀的作者,令所需閱讀成本大幅上升,進而縮窄了讀者的閱讀多元性。在預算有限之下,讀者只能作出取捨,選擇最喜愛的少數作品。長遠而言,會令閱讀的人愈讀愈窄,同時亦會導致一大批想以消磨時間為主、傾向免費閱讀的讀者無法入門閱讀。」

因此宋啓鋒相信新系統結集不同世代的作者創辦電子漫畫雜誌,將有助突出港漫的多元性,同時亦可讓資深作者以自己的影響力,讓新晉作者得以成長和鍛鍊,就好比日本漫畫雜誌《Jump》,老前輩與新銳作者共冶一爐,而非只有刻板形象的「老港漫」或「社交媒體圖文漫畫」的本土漫畫業界。

今次的市場策略亦考慮到港漫比拼的,是座擁龐大資源和經驗的日、韓漫畫平台,因此形容港漫在「逆境波」的情況下,需要以另類方法吸引訂閱用戶而避免以資源硬碰。

突破 UI/UX 樽頸

到底網絡小說訂閱和漫畫訂閱在技術、UI/UX(介面或使用體驗)上有何分別而需要另外開發?開發過程又遇上甚麼困難?

「開發漫畫平台最大的困難在於如何以合適的介面向公眾展示作品。而漫畫平台與小說平台的 UI/UX,主要分別在於手機版閱讀漫畫有圖片大小的調整問題。閱讀小說可以利用響應式介面,讓用戶自行調整字體大小行距,以達致最佳閱讀體驗;然而閱覽漫畫時,由於漫畫圖片在創作之時已預設了大小,在手機上很難體現出畫的細節。」

宋啓鋒舉例指,頁漫漫畫作者會預設在 B5 大小的頁紙上創作,在這個情景下,作品需要在 B5 大小或以上的設備觀看,才能夠 100% 體現出作畫的細節。因此平台要設法讓手機用戶也盡可能地觀看到作品的 100%,這便是經營漫畫平台時 UI/UX 所遇到的樽頸。

他又提及為適應手機的閱讀場景,部分作者亦會脫離傳統「頁漫」的高資訊密度創作模式,改以「條漫」這種更為簡潔、適合手機閱讀的模式進行創作。因此技術上,Penana 在參考過不同平台後,決定同時採用「揭頁」與「下滑」兩種模式,讓不同習慣的用戶、不同模式的創作人都能夠選擇自己習慣的模式。

▲過去,創作人可能需倚靠 focus group 或讀者留言才能了解市場趨勢,未必能適時回應讀者期望。而平台就提供大數據分析報告,讓作者得以從讀者性別、年齡層、閱讀裝置、作業系統、平均閱讀時間等各方面因素,考慮創作發展方向。

藉雜誌訂閱模式推動訂閱經濟

目前漫畫作品佔平台作品不足 1%,宋啓鋒解釋這歸因於漫畫作品的門檻相對小說高出不少,但同時數據亦顯示漫畫作品的點閱數目相較文字小說為高。推出針對漫畫的新型訂閱系統前,團隊便已設下不同的訂閱目標,每當達成某個階段目標,計劃便需要回應訂閱讀者;例如雜誌訂閱用戶達 500 時,便會展開新一部漫畫作品。

而至於未來會否為其他類型作品也推出新型訂閱系統,宋啓鋒則透露確有打算為作品評論、散文、小說等類型作品推出「雜誌訂閱」模式。目前,團隊正與出版社研究雜誌訂閱模式能否應用到出版社叢書的電子版本,讓傳統出版社也加入到訂閱經濟。

其實過去數年間,眾籌以至 Patreon 一類供人課金的平台在本港大行其道,城中不少公眾人物紛紛開設 Patreon 掘金,然而對新銳創作人而言則似乎未能受惠。因此,Penana 決定將這些功能整合至實際的使用場景中。創辦人形容,難度不在於功能上的開發,而是如何向用戶(讀者以及創作人)以至業界出版社等持份者普及推廣。

Tags :Digital Transformationepublishing
Catabell Lee

The authorCatabell Lee