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科技專欄

創新雲端傳輸技術成就高頻寛經濟

近月保持社交距離成為全球共識,大家唯有盡情在家打機煲戲煲劇,帶動 Netflix 等網上影視服務的收視節節上升。

別以為網上播片是完美簡單生意。為同時收看的億萬觀眾提供滿意體驗,除了要有可處理高頻寛的世界級網絡基建,針對不同平台如電腦、手機、遊戲機、電視等,為數以萬計的影片進行編輯和轉碼(Transcoding)也是艱巨工程。雲運算在此發揮了不可或缺的作用。

數碼娛樂企業明顯受惠

Netflix 早在十年前就已經放棄不斷投資升級自己的數據中心,轉而把處理影片檔案的工作完全遷移至雲端。編輯好的檔案,則會按照該公司的全球分區,被發放到各地的雲端伺服器中心以供分流放映。大家可能有個疑問,Netflix 跨雲端搬運數以 TB 計的影片檔案,還是要花費不少時間吧?該公司採用了一項名為 Aspera on Cloud 的技術,以大幅提高雲端間的傳輸速度。

和 Netflix 類似的另一家數碼娛樂企業是 Sony Pictures。Sony Pictures 除了不同製作單位之間要分享檔案外,每年還有大量影片要發行到世界各地,以供上映或在各種渠道播出。在電影製作全面數碼化和網絡化的今天,網絡分享已經取代硬碟和光碟,成為傳送檔案的必然選擇。而 Aspera on Cloud 的高速雲端傳輸服務,同樣加快了 Sony Pictures 各單位透過雲端傳送檔案的速度,減少製作流程中的樽頸位。

超越傳統 HTTP 和 FTP 技術

網絡傳輸加速技術並非新鮮事,但通常都是基於已有多年歷史的 HTTP 和 FTP 協定,不論是速度、可靠性、安全性都達不到雲端時代企業進行數據傳輸、交付內容和協作的要求。

以混合雲(Hybrid)為例,它是由散佈在世界上不同地點的雲端資源組成,各種規格網絡的速度可能成為數據傳輸的樽頸。而不同私有雲和公有雲所設的保安認證機制,以及企業的管治要求,也未必是傳統技術如 HTTP 和 FTP 協定所能處理。

介面和功能切合企業營運需要

Aspera on Cloud 採用的是創新的 Aspera FASP 協定。該技術可改善跨雲端搬運大量數據的表現,速度可超越 HTTP 和 FTP 協定 100 倍以上。

該服務除了能在上述的特定製作流程中加速檔案傳輸外,也能扮演企業團隊日常協作的助手。首先,它擁有如電郵程式的直觀式單一使用介面,分享檔案和交付內容都相當簡單。該服務同時內置了企業級的保安技術和功能,擁有存取控制、身份認證、數據加密等功能,讓用戶能安全地和機構內外的任何人員進行團隊協作。而該服務也具備了高可用性和可擴展性,能應用在多節點的網絡架構中,適用於全球規模的混合雲。企業還能夠實時監控數據的傳輸狀況,因應網絡狀態作出調整。

在數碼化的時代,數碼化企業必須有相對應的營運效率來配合,即使是雲端基建也要不斷提升表現,不斷超越自己。大家可以想像,很多數碼化的行業都會用得著這種創新雲端傳輸技術,為業務營運加速。

撰文:IBM 雲計算與認知軟件總經理李潤權

Tags :AsperaFASPIBMNetflix
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