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全球使用手機的用戶眾多,不少學者探討如何以手機數據來偵察傳染病的爆發以控制傳播,尤其是今次新型冠狀病毒肺炎,傳播性強,擴散範圍廣,對內地的社會經濟造成嚴重影響,中國城市和小城鎮改革發展中心首席經濟學家李鐵提出通過「手機信令」(signalling)來追蹤和控制疫情,以降低抗疫成本。

所謂「手機信令」,是指手機與電訊網絡發射基站之間的通訊,只要啟動手機,它便會自動和附近的基站通訊,以備隨時發出或接收電話及訊息。換言之,電訊網絡必須識別該手機的定位才可提供服務。再加上「通話詳情紀錄」(call detail records,簡稱 CDR),即電話發出的短訊、上網等的詳細資料,如發出和完成時間,便能確認訊息發出的方位,以助短時間內找到用戶的位置。

目前,內地手機用戶已達 14 億,跟全國總人口相若,而可掌握他們的手機信令數據便是內地三大網絡營運商。有關當局只要集合營運商的資訊,就能掌握近期全國人口在內地的流向和分布,並對個別地區甚至個人的全天候流動狀況一清二楚,方便監測與患者有接觸人士及家居隔離者之行蹤,以避免社區傳播擴大。若配合手機網絡的「家鄉位置登記」(Home Location Register),令各省市可以掌握從武漢到訪的旅客數量,便能更有效地進行抗疫工作。

至於香港,雖然疫情不如內地嚴峻,但須家居隔離者也不少。為防止家居隔離者擅離居所,除派員不定時上門確認外,還配合手機和智能手帶的措施,相信可對防止疫情擴散以及追蹤病源,起著重要的作用。

作者:香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授鄧淑明博士

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