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企業趨勢

科技同行 (二) :5G 蓄勢待發

近年來,世界各地都爭相開發應用 5G。去年,繼南韓成為全球首個 5G 商用化國家,美國、英國及中國都先後宣布開通服務。有英國研究機構估計,到 2035 年,5G 創造的全球經濟效益將高達 12 萬億美元(約 96 萬億港元),超過 2016 年中國、日本、德國、英國和法國的消費總和,並創造高達 2,200 萬個職位。

5G 之所以全城追捧,全因為它應用潛力驚人,被視為可推動創新科技前進的動力來源。它不但可以人與人、人與機器(或物件),甚至事物之間(即物聯網)也可以聯繫。而且,數據傳送快速可靠,應用層面更廣。若結合大數據和人工智能,更能提供智能家居保安、遠程病人監察、無人駕駛,以及虛擬實境和擴增實境娛樂等服務。

然而,要建構高速和覆蓋良好的網絡,5G 就需要大規模加置發射基站,投資龐大。電訊行業組織 GSMA 曾就「提供 5G 的最大障礙」訪問 750 家電訊公司的高層,超過一半受訪者均表示 5G 缺乏明確的盈利模式,只能抱持觀望態度。

有記者早前在倫敦街頭實測,發現 5G 較 4G 速度快 10 倍,但由於目前的收費套餐仍沿用 4G 般計量,容量瞬間用盡,因此 BBC 早前以 5G 直播時,就出現了通訊不足一分鐘已斷線的笑話。當地要提升用量,120GB 便要月費 74 英磅(約 740 港元),但不消幾小時便到達限量,費用相當昂貴。GSMA 預計,到 2025 年亞洲 62%的流動通訊量仍以 4G 為主,運用 5G 僅 14%。

無論如何,全球已陸續開通 5G 服務,只要技術成熟,網絡覆蓋完善,我相信 5G 用戶數量必然迎來「一個爆發點」。

作者:香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授鄧淑明

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