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企業趨勢

Iron Ox 開發自動機械農場 惟部分工序仍需人手介入

自動化工業已經發展多年,近年隨着人工智能的冒起,這方面的發展速度亦有加快。早前一家新創企業就開發出自動機械農場,可以大幅減少人手投入,但仍然未能完全省略人手處理工序。

自動機械農場技術由新創企業 Iron Ox 在 2015 年開始研發,最近終於正式公佈完整的自動機械生產線。這個機械農場約大 8,000 平方呎,每年可以種植 26,000 個椰菜、綠葉蔬菜和香草等水耕作物。Iron Ox 表示他們預期在未來幾個月開始發售種植出來的農作物,最初將會先向餐廳發售,之後才考慮消費者市場。

相對於傳統的農業生產,水耕農場有不少優勢,Iron Ox 據稱他們可以在同樣大小的地方種植多 30 倍農作物,而且可以減少用水,而且完全無菌。一般水耕農場需要大量人手去把作物移動到不同的栽培器配合其成長,Iron Ox 就是在這方面着手利用自動化機械減省工序,減低人手成本。其系統可以透過鏡頭和感應器分析每棵作物的狀態,提供適當的氣體和營養,並且在需要移動時利用機械臂搬運,同時需要避免碰到其他作物。

Iron Ox 總裁 Brandon Alexander 表示,雖然自動種植看起來簡單,但如果擴充到這個規模,而且要長期運作的話,其實是相當複雜的技術,因此要多年掌握現代機械運作和相關技術後,才能達成現在的產品。然而雖然他們已經把大部分照顧植物的工序自動化,但播種和最後包裝的工序,仍然需要人手處理,未能達到完全自動化製作。目前他們面對的主要問題是成本考慮,始終開發成本不低,暫時只能種植高價值的作物來平衡成本。

來源:Verge

Tags :agriculturefarmingRobotic
Antony Shum

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