close
初創企業業界專訪

港產初創 Mapxus 開發室內地圖 為智能城市打好基礎

香港高樓大廈林立,不少人日常生活均會在室內地方走動。因此要改善室內定位應用,就需要更好的室內地圖。香港便有初創公司針對城市級別的室內地圖進行開發,希望可以提供更實用的室內定位。

本地初創 Mapxus 看準室內定位的發展潛力,致力於開發香港的室內地圖與定位技術。其室內地圖業務更獲得 Apple 看重,成為供應商之一。今次 unwire.pro 亦邀請到其創辦人兼營運總監吳沛謙,以及產品總監張仲文與讀者分享其發展心得。

初以救急扶危為設計概念

吳沛謙指,GPS 衛星定位技術雖是普及的定位方式,不過未能夠穿透大廈,而香港為例就有二十多萬座大廈,而這些空間對於普羅大衆而言是個黑洞。他們最初開發室內地圖,是源於一個救急扶危的概念,認爲如果在緊急事故有室內地圖可以讓急救員了解場地的話,就可以更有效進行拯救。而現在他們則以發展城市級室內地圖為目標,擴充室內地圖的覆蓋規模。

WiFi 成數據接入點成本大降

張仲文指,收集室內地圖數據與戶外地圖不同,傳統上可能會用到 WiFi 定位,但過去需要利用特定品牌硬件才可以做到。Mapxus 的 WiFi Fingerprinting 技術,就可以讓場內所有 WiFi 成為數據接入點,在場地收集數據時利用智能手機和特設程式,就可以收集 WiFi 訊號,計算之後可以知道實際位置,誤差只有 3-5 米。而在收集數據同時,不需要場地特別安排或閉館,減省了對場地使用者的不便。兩位表示以他們目前的技術,成本只需要同等定位服務的 10%,省略大量安裝和維護費用,門檻更低。

WiFi FingerPrinting 採集室內場景中不同設備發出的 WiFi 信號,加入到指紋資料庫,從而建立指紋地圖。當需要使用定位服務時,智能手機靠近哪個熱點或基地台,即可審斷在什麼位置,如附近有多個信源,則可以透過交叉定位(三角定位),提高定位精準度。

▲ 如需要測繪室內場景,只須利用智慧手機安裝自家研發的特設程式,在室內場景收集 WiFi 訊號。一個大型商場約需兩至三天便可完成。(網站影片截圖)

訂閱模式供長期服務

吳沛謙解釋,現在 Mapxus 的營運採用訂閱模式,開發商製作應用程式之後如果想要有室內地圖,就可以訂閱他們的服務,按使用量來收費。由於地圖數據未及室外地圖數據普及和成熟,如果未有製作室內地圖數據,他們亦可以提供測繪服務。簡單來說,就是會為大廈製作室內結構圖及定位服務,完成後會把整合至服務當中。應用程式開發者如果已經訂閱地圖服務,或將來訂閱也會得到這些數據。

▲ Mapxus 創辦人兼營運總監吳沛謙(中)以及產品總監張仲文(右)認為室內地圖對於本港甚至東南亞發展智慧城市都很重要。

數據有助智能城市發展

目前,Mapxus 已經在商場和醫院收集數據,認爲這些數據和技術絕對有助智能城市發展。吳沛謙認爲,對政府來說會希望可以擁有數據,不是傳統的圖則或紙張形式的管理,而是數碼化的管理,像是樓宇、病歷數據庫等。對於管理及城市規劃,這些數據可讓政府分辨出那些是新區舊區、找出新樓宇和智能樓宇、確定市區要如何重建、無障礙網絡要如何實施及設計等,其實都要考慮室內元素。

室內地圖令無障礙用家受惠

張仲文補充說,智能城市其中兩個很重要的概念是智慧出行和智慧旅遊。他指出 Mapxus 也很著重無障礙體驗,其地圖與定位技術有緊密掛鉤。所以他們很容易就能告訴失明用家自己身在的場景、附近有何設施等。在旅遊方面,他們可以在整個地圖中支援不同語言,來自不同國家的旅客來到,能在地圖上看到自己熟悉的語言,就可以很順利到不同的室內場景。

▲ Mapxus 與香港失明人協進會合作製作發聲無障礙室內地圖,讓有需要人士能夠即時搜尋地點,輕鬆到達目的地。(網站影片截圖)

Tags :local startupmapsmart city
Antony Shum

The authorAntony Shum