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企業趨勢

智慧生活 (廿三):機械人可以取代管理層嗎?

20 多年前,當學者探討人機協作問題時,還認定電腦只能作為人類團隊的一分子,但時至今日,電腦的應用經已超乎想像。今年 7 月,專門探討人機互動的學術期刊《人類行為的計算機》(Computers in Human Behavior)中,有一篇題為〈領導自動化:當電腦帶頭話事〉的文章,指現時已有電腦擔任領導或主管的工作,如編排值勤表、分派任務等。

這方面在叫車服務最為明顯。過往我們叫車,首先要打電話到的士電召服務中心(俗稱「call 台」),然後由該台職員聯絡旗下的士司機,視乎情況分配生意。但現在我們叫車都會選用手機叫車程式,省時方便,故部分「call 台」現時只提供交通資訊支援服務。美國的出租車公司如 Uber 及 Lyft 不但全面自動化分配工作,還把員工重視的獎罰(如誰可分得受歡迎的訂單)以電腦根據客戶回饋、接單和拒載多少來決定。起初,各州份都有人反對這些威脅傳統的士行業的新服務,但近年已廣為接納並紛紛立例規管經營。

以電腦編配人手的確比較公平公正,不會偏私,所以其他如醫院的編更、外賣派送程式,也同樣由電腦擔任指派的角色。但電腦只會視每個員工為可互相替換的單元,不會體恤或遷就個別員工的狀況,就算要照顧幼兒或年邁長輩,都不會給予特別安排。事實上,作為管理人員,除了有決策能力外,還要重視員工所需。電腦可以執行一系列既定的程序,但對非理性成分的「人性因素」,還是難以駕馭。既然應用科技已是各行各業的大趨勢,人類應善用電腦之長,加強人機的協作,那才是未來最可取的企業領導方案。

作者:香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授鄧淑明博士

Tags :LyftrobotUber
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