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智慧生活 (一) :以科技應對食水挑戰

隨著全球人口增多,水資源的需求也相應增加,世界各地正面臨不同程度的食水問題。由於全球海水比淡水多 50 倍,海水化淡便成為很多國家採用的方案之一。

以色列的海水化淡技術於今年被美國《麻省理工學院科技評論》選為能解決全球難題的十大科技之一。當地設有一所全球最大的海水化淡廠,在傳統的逆滲透淨化方法之上,再使用新型薄膜技術作過濾,提升能源效益,目前可供應的住戶用水量佔總人口的兩成,計劃提升供應至五成住戶。

新加坡現時每天消耗 4.3 億加侖食水,約香港的六成,預計到 2060 年所需食水將會倍增。為應對食水需求的增加,當地有 3 個解決辦法:一、增建水塘盡量收集雨水;二、透過 5 家循環水廠,不斷把家居和工商業污水淨化再用,這些再生水現在供應全國四成用量,目標是五成半;三、海水化淡佔供水量三成。

香港曾經使用海水化淡,但礙於成本高而擱置,目前香港的最大挑戰便是地下逾 8,000 公里的食水和海水喉管日漸老化,慶幸水務署懂得利用智能科技,以應對問題。

水務署早於香港回歸前率先使用「地理資訊系統」(GIS),收集、結合和處理數碼化供水網絡的空間數據和實地考察所得的資料,提升「數碼繪圖系統」,創本地政府部門的先河。近年,該署又引進「智能管網管理電腦系統」,進一步監測水管狀況,預計系統能改善水管滲漏情況,令水管滲漏率由現時 15%下降至 10%。

水務署善用科技,力求創新,令它可以獲得國際頂尖食水及污水公用事業專業網絡 Leading Utilities of the World(LUOW)的認可,獲頒發了 LUOW 會員證書,這證明只要保持創新思維,定能改善問題,為市民提供更好服務。

作者:鄧淑明博士

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

Tags :technologyWater Supply
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