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企業趨勢專題特寫

無障礙科技原來大有商機?私企、大學、初創爭相投資


對大眾而言,智能手機一般用於通訊及娛樂,未必知道市面上其實已推出不少無障礙手機應用程式,協助視障人士透過智能手機
帶來生活便利,甚至重新走出社區,拉近與大眾的距離。事實上,目前單單在香港地區已有 17.5 萬名視障人士,市場對無障礙應用程式有很大的需求,究竟投入資金發展無障礙科技有沒有商機呢?

全球十億殘障人口需求龐大

Microsoft 企業及公益事務總監公共及法律事務部吳家麗

我們先看看跨國企業 Microsoft,去年已訂立目標,於五年內投資 2500 萬美元於無障礙的項目,幫助殘障人士應付日常生活,例如透過應用程式「Seeing AI」,可以讓視障人士去辨認物件、貨幣面值及人物樣貌等。Microsoft 企業及公益事務總監公共及法律事務部吳家麗認為,無障礙科技的市場很大及存在商機。她指出,全球有十億人口有殘障的問題,Microsoft 會鼓勵夥伴或外面不同的公司或開發者建立這些產品,從而有不同的潛質發展下去。而 Microsoft 會在背後作出技術上的支援,例如:雲端科技、數據分析及人工智能,令夥伴可以研發更多的工具幫助更多人。

香港電訊集團商業客戶業務新興技術及通訊方案顧問副總裁黃港生認為客戶對無障礙設施的需求增加

推動智慧城市應顧及多元市場

而本地大型電訊商亦有致力研發無障礙項目,以香港電訊為例,近年致力發展智能盲人手扙及盲人交通燈。香港電訊集團商業客戶業務新興技術及通訊方案顧問副總裁黃港生表示,希望可以藉此推動智慧城市,幫助更多有需要的人。他認為受惠於政府推動,近年很多新接方案的個案及項目,都越來越多客戶對無障礙設施的需求增加。黃港生又指,現在亦有新興科技及新智能應用程式,讓殘障人士可以自由活動,雖然很多人認為殘障人士只是利基市場(Niche Market),但他們對於一般護理及醫療輔助的設施需求很大。

Chicken Dinner Tech 創辦人及總監 Steven 認為室內導航 APP 成為視障人士每日必需品

另外,亦有香港有大學學生花半年時間研發商場導航應用程式,幫助視障人士更容易找到想去的店舖,這個應用程式的投資額約六位數字,他們下一步希望獲得 500 萬美元的投資額去優化技術及拓展業務。Chicken Dinner Tech 創辦人及總監 Steven 直指:「對一般人來說,今次研發的室內導航應用程式可能只是錦上添花,但對視障人士來說,可能成為他們每日的生活必需品。」Steven 認為無障礙科技的背後有很大商機,可能一開始在研發的階段未成熟,比較像做「慈善」,但成熟的時候就可以找到一些大型的商場及機構合作,打造一個全港室內外無縫,以及室內加室外導航定位應用程式。Steven 透露,該商場導航應用程式已經與香港的商場及澳門的酒店有合作,預料公司在一年內有正面的收入金額。

照片經過雲端分析白內障風險,準確度逾 95%

創新科技助及早確診

除了研發不同應用程式幫助視障人士,常言道:「預防勝於治療」,坊間亦有不少初創企業推出驗眼的技術。醫療診斷方案開發商─應用科技集團有限公司與 Microsoft 雲端平台合作研發應用程式,只要拍一張照片就可以分析白內障的風險,準確度超過 95%,之後可轉介至體檢中心做詳細檢查。

應用科技行政總裁林志文指出,中國的人口老化程度及速度很大,導致健康醫療及整個醫護系統的工作量及壓力增加,因此希望可以在一個方便的環境下,都可以做自我診症的服務。他透露,目前醫療診斷 APP 已經擁有超過一萬名活躍用戶,今年年底目標超過 10 萬個活躍用戶,而明年亦有較為進取的計劃,他希望將業務擴展至大中華及亞太區。林志文認為,醫療診斷 APP 的市場的發展非常巨大,以公司為例子,今年收入錄得按年增長四倍,而盈利方面亦有可觀增長,他預期明年整個市場可能有倍數式增長。

透過驗眼機器拍攝眼底圖,用雲端分析患上中風及糖尿病風險

而中文大學的研究團隊亦成功研發全自動視網膜圖像分析系統,該系統會透過驗眼機器拍攝眼底圖,之後經過雲端技術分析患上中風及糖尿病等疾病風險。中大醫學院助理院長(研究)徐仲鍈成立初創公司將產品商品化,他表示目前已找到多名合作伙伴,例如:體檢公司、眼光及眼科及與健康產品和調養相關的公司。徐仲鍈又指,公司獲得政府及科學園的資助,由於項目主要以雲端技術作為基礎,因此整體成本很低,三年後不需要政府的資助已經可以自負盈虧。徐仲鍈留意到近年已經越來越多公司投入資金研發無障礙項目,從而方便傷殘人士的生活,並創造不少商機。

雖然現時檢驗疾病的科技亦都越來越準確,但他作為中大醫學院助理院長,也不忘提醒大家要配合管理飲食習慣、改善睡眠質素及定期進行輕量運動,保持健康的生活就可以大大降低患病風險了。

Tags :Blindtechnology
Jasmine

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