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虛擬技術 (Virtual Reality,VR) 發展日趨成熟,有關機構預期全球市場收益於 2020 年將達至 1,200 億美元,而亞洲 VR 市場則預料在五年內增加至 100 億美元,使用虛擬技術的範疇和行業亦變得越來越廣泛。當大家普遍認為虛擬實境 (VR) 將會主導人類的感官世界,並成爲重要的溝通媒介時,其實實境技術熱潮已經吹至擴增實境 (Augmented Reality,AR) ,甚至糅合兩者的混合實境 (Mixed Reality,MR)。

VR 利用一個裝置輸出所有影像和聲音,提供視覺、聽覺、互動及其他感官的模擬元素,成功虛擬出一個彷真實世界,為用家帶來細膩擬真的影像。我相信大家也在市面上看到不少的 VR 頭戴裝置,甚至全球首款Google Daydream 獨立無線 VR 裝置,毋須另配個人電腦或智能手機,便能讓用戶能像親身體驗媲美真實海底裏的珊瑚美境,或者置身中世紀的夢幻國度中與敵人和猛獸對決等。除個人應用方面,政府早前亦曾以 VR 技術製作高鐵西九龍站乘客出境路線模擬片段,讓公衆可以了解站内設計和體驗出入境程序。

AR 則是在現實中融入虛擬體驗,以現實環境和電腦虛擬景象整合而成── AR 所強調的並不是要取代現實環境,而是在現實中增添虛擬物件。AR 技術中最早開始廣為應用在行銷及廣告業中,以展示產品或服務概念等,及後漸漸被應用於新媒體藝術創作。比如以 3D 圖像和動畫等視覺元素疊合到某一地理座標上,公眾便可以透過手機或平板電腦,在實際環境的現場與虛擬影像作即時互動。AR 在遊戲方面的應用也越來越普及,例如我們也曾應用AR技術於星球大戰遊戲中,真正地讓玩家走入魔幻世界。早前風靡全球的手機遊戲 Pokémon Go 便在遊戲中利用鏡頭拍攝前方實景,加入由軟件創造的小精靈,顯示在手機畫面上的實景地方,令虛擬影像糅合在現實世界中,成為極受歡迎的 AR 體驗。

MR 打破真實與虛擬的界線,與 AR 同樣以現實世界為基礎,把現實世界與虛擬世界合併,將真實的影像和聲音,結合電腦的影音聲效,打造出難分真假的效果。其中一個 MR 例子是用作培訓機師的飛行模擬器。事實上,首個讓人身歷其境的 MR 裝置早在 90 年代初已經出現,由美國空軍阿姆斯特朗實驗室於 1968 年開發,當時 Ivan Sutherland 創建第一個增強現實系統,稱為「達摩克利斯之劍」。這個系統使用了光學透視式顯示器,被定義成人類歷史上第一個虛擬實境技術原型機。

有關實境技術如何影響世界並融入我們的日常生活,我將於下星期繼續分享。

作者:黃斌

Lenovo 香港及澳門區總經理

Ronald Wong

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