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企業趨勢

第二輪訴訟正式展開 Oracle 向 Google 索償 93 億美元、「公平使用」成判決關鍵

Oracle 與 Google 之間的訴訟於美國時間 5 月 9 日在三藩市再次展開,Oracle 會就 Google 侵犯 Java 版權索償 93 億美元。不過除了金錢,案件更會為 API 的使用是否「公平使用」作出決定,因此判決會對整個軟件行業有重要影響。

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Google 是否「公平使用」API 成判決關鍵

Oracle 與 Google 的訴訟可追塑至 6 年前。當時 Google 指未經許可使用 37 個 Java API ,當中有 7,000 行的 declaring code,其版權是 Sun 持有;Oracle 於 2010 年收購 Sun 後便就此控訟 Google。陪審團於 2012 年認為 Google 沒有侵犯 Oracle 專利,法官亦裁定 API 不在版權保護的範圍。

但在 2014 年上訴法院推翻判決,指其 API 是受版權保護,並把案件發還下級法庭重審,並決定 Google 使用 Java API 是否「公平使用(Fair Use)」。「公平使用」即是指部分人無需得版權持有人的同意便可使用受版權保護的著作。一般而言「公平使用」的爭議較常在媒體和藝術作品出現,但涉及電腦科學的就較罕見。

在美國,要判斷著作的使用是乎符合「公平使用」需考慮四個問題:一、使用的目的(為何使用);二、著作的本質(當中有多少屬於創作);三、使用的數量;四、對市場的影響。不過法律學者往往認為,只有第一和第四個問題才會真正影響法庭判決。

 

判決可影響 API 的使用

這宗案件對科技界有十分重要的影響。一方面是金錢問題。Oracle 在訴訟中要求 Google 賠償 93 億美元,金額佔Google 2015 年利潤超過一半,不過假如 Oracle 真的勝訴,賠償金額理應不會達 93 億美元。

不過更為重要的是 API 公平使用的問題。一直以來開發者認為 API 不屬版權保護之列,假如法院裁定 Google 使用 Java API 不是公平使用,使會影響其他大大小小使用未經許可的 API 的公司,開發者亦要在每次使用 API 時獲得提供者的允許。

是次的聆訊預計會持續數星期,當中分為兩部分。第一是決定 Google 使用 API 是否屬於公平使用,如果被認為不是公平使用,就會決定 Google 的賠償金額。

Source : Fortune , Computer World

 

Tags :androidgooglejava
Dennis Ma

The authorDennis Ma

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