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首家交通應用程式獲電車實時資訊 Citymapper:政府應帶頭推動開放數據

交通應用程式 Citymapper 獲香港電車公司提供實時到站數據支援,也是香港首次有公共交通系統開放數據予第三方的手機應用程式開發公司。Citymapper 指香港開放數據文化落後,敦促政府應帶頭推動,協商更多交通機構開放數據。

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首有香港公共交通開放實時數據

政府一直提到要建立「聰明城市」,但智慧城市從來與開放數據(Open Data)脫離不了關係。其實多個國家及城市均已利用開放數據平台提供各種便民的服務,包括公共交通資訊。來自英國的 Citymapper 便宣布正式跟香港電車公司合作,後者將提供實時的電車數據,從而讓 Citymapper 使用者可作「點對點」規劃行程及監察交通狀況。

Citymapper可提供港鐵、巴士、電車、小巴、渡輪等交通的到站預報和所需時間等資訊,甚至能智能提供最佳路線建議,讓乘客有更多選擇。但直到今天才有電車及 Uber 提供實時數據,之前收集港鐵及巴士班次僅憑非官方數據,因此易有誤差。

Citymapper 香港總經理蘇頌禮表示,Citymapper 服務遍及全球 31 個城市,很多都透過利用當地的開放數據平台取得實時交通狀況資料,但香港作為國際城市卻缺乏開放數據文化,顯得格外落後。是次與電車公司的合作將成為首個案例,希望日後能有更多公共交通系統願意開放數據。

實時數據來自電車公司在 2012 年安裝在地面的實時定位系統,利用 RFID 和 600 個安裝在電車路軌上的電子標籤來定位,從而讓電車公司可因應環境變化而監測及調控班次,並提供實時的到站預報服務。電車公司總經理魏文表示向 Citymapper 提供實時數據可方便市民,更多人乘搭電車才能增加收入,沒有理由不開放數據。

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開放數據才能達到真正智慧城市體驗

香港各家公共交通公司都意識到手機上網時代已來臨,不少都主動開發手機應用程式提供實時的到站資訊服務。但「獨家村」的模式未必符合實際生活需要,畢竟能夠「點對點」用單一交通工具就能到達目的地的情況並不多,轉乘兩至三種交通上班上學的,大有人在。

以大家熟識的 Google Maps 為例,就會提供轉乘交通工具的建議,但問題是這些數據並非實時,就算提供的路線 A 的路程最快,但如果候車時間太長,反而路線 B 才可能是最佳答案。而實時數據就是彌補這最後一個缺憾的方法,掌握到路面真實狀況才能提供真正的最佳建議,也是智慧城市真正該有的體驗。

Unwire.pro 在多次報導及專訪中都有探討開放數據的題目,創科局(ITB)認為不應代替業界辦事,政府資訊科技總監辦公室(OGCIO)亦表示政府已有「資訊一站通」平台,而且認為政府不能強逼包括公共交通系統在內的商業機構開放數據,因這應屬商業機構的資產,但資訊科技界立法會議員莫乃光就曾直斥有關說法為「官僚」。

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香港政府角色中立可更積極推動

其實新加坡和台北市政府均已推出城市公共交通的開放數據平台,在兩地乘坐巴士都能用一個手機應用便能掌握不同巴士公司的路線和到站資訊,反而香港目前仍要安裝多家巴士的自設應用。蘇頌禮表示曾跟不同交通營運商商討開放數據的可能性,但大都被拒,他認為政府角色可做得更多。

「作為一家商業機構其實很難要求另一家商業機構開放數據。但開放數據是國際大趨勢,全球很多初創公司利用開放數據和創意提供更多不同種類的服務。」他認為一直強調要建立「聰明城市」的政府,可作為中立角色,在沒有利益衝突下會有助推動開放數據文化,這亦符合智慧城市政策和國際大趨勢。

 

Tags :HK Tramopen dataPublic Transportsmart city
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。