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企業趨勢

貧富差距難縮窄 全球仍有 42 億人無法上網

每天抽時間上 Facebook 瀏覽新聞和朋友的動態,遇到困難就上 Google 搜尋解決方法,對於我們來說最正常不過,並已成為生活的一部分。但對於落後地區和國家的民眾,莫說是使用 Facebook 和 Google,能穩定地上網已經很奢侈。根據聯合國寬頻委員會(United Nations Broadband Commission)日前發表的報告顯示,全球目前仍有 42 億人無法經常上網,大約佔全球人口的 57% 。此外,全球整體網路用戶亦放緩增長,上年度 2014 年錄得 8.6% ,預計本年度將會降低到 8.1% 。Mobile-technology-in-Africa

 

網絡資源高度集中兩大地區 貧富差距難以逾越

或許身處香港,大家都見慣了朋友聚餐時各自對著手機,或是同事之間只是一檯之隔也用即時通訊軟件溝通,難以相信全球仍有超過三分二人仍然無法穩定上網。但事實上,據報告指全球約 70% 的流動和固定網絡用戶,主要集中在美洲和我們身處的亞太區這兩大地區。

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而即使到了 2021 年,預計全球約 60% 的人口都能上網時,貧富國家之間的差距,依然會導致兩者間在上網人數有著難以逾越的鴻溝,除非政府能制定相應政策去彌補差距。

 

語言多元化成網絡壁壘 小眾語言網絡內容嚴重缺乏

另一個導致落後國家民眾無法上網的主要原因是語言上的壁壘。在多元語言的地區,例如非洲、印度以及東南亞等,增加網路用戶數量仍然是個挑戰,畢竟世界上語言眾多,但絕大部分語言仍沒有相應的網路內容。

顯而易見,網路目前主要以英語為主,超過一半的網站都是英文網站,瀏覽這些網站當然需要一定程度的英語水平。而即使是法語、德語以及日語等全球範圍較多人使用的語言,其相關網絡內容和使用率依然不足 5%。更不必說印地語等小眾語言,所佔的網絡內容不足 0.1%。

Tower of Babel

社交網站 Facebook 最近亦針對類似的問題進行研究,Facebook 分析了 10 萬頁維基百科的內容,發現全球只有 53% 的人能使用母語閱讀維基百科上的內容。 Facebook 總結認為至少還需要添加多 40 種語言,維基百科上的內容才能被全球 80% 的人理解。提供多語言版本的網頁是令更多人能上網,並理解及使用網絡內容的唯一方式。

 

投資基礎建設企業政府雙贏 連接網絡扭轉女性命運

在人口密度低的鄉鎮地區建設網路基礎設施,看似有一定的難度且不符成本利益。但實際上網路公司也能從中獲益,就如目前的網絡發展模式一樣,透過讓更多的用戶連接網絡,市場自然隨之擴大,有助網絡公司推廣服務、獲取更大的用戶群和進入新興市場。

報告亦建議各國應提高網絡覆蓋率,讓民眾能以可負擔的費用使用網絡。因此對於網路服務供應商而言,儘管投資鄉鎮地區的基礎建設並不會帶來快速增長,但政府在公共領域上的投資能幫助他們持續經營,避免損失。

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此外,在貧窮國家,能使用網絡的女性用戶數量比男性少 25% ,在撒哈拉以南的非洲地區,該數字更上升至 50% 。對於中低收入水平的女性來說,網路可以為她們帶來更好的生活。如果能使用網絡,她們有機會學習文化知識、獲取工作機會以及瞭解和行使自己所擁有的權利。

 

Source: CNN  United Nations Broadband Commission

 

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Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。

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