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業界專訪

【台北直擊】Google 台灣簡立峰:創業團隊別一窩蜂擠進中國市場

近年全球都吹起創業風,香港和台灣也不會例外。早前香港 Google EYE Program 就有十支團隊到了台灣跟當地創業團隊交流,Google 台灣董事總經理簡立峰博士認為香港和台灣創業文化各有差異,但未必需要被地域局限,不妨跨城市組成團隊以結合雙方優勢,以區域定位放眼整個東南亞市場。

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十支香港新創團隊挑戰台灣

近年全球都在吹創業風,很多國家政府都認識到「創新」將成為國家未來競爭力的主要來源。台灣國發會產業發展處長詹方冠在 Google 台灣辦公室的創業活動上致辭時就表示,台灣國內經濟發展遇到瓶頸,急須各種具國際市場前瞻性的創新趨動事業。

亞洲各地都有自己的科技發展背景,而這也產生了各自的科技創業文化,每個城市都以自己的特色來發展創業生態和吸引投資者。但是不是各城市只能競爭關係?而創業團隊和它的目標市場,是否也只能局限在一城一地?

而像 Microsoft、Google 等 IT 巨頭亦很積極推動 IT Startup,在不同國家都有向當地的創新團隊提供支援和贊助。例如 Google 在香港就跟中文大學合辦了 Google EYE Program 支持香港的年青創業者,早前更有十支團隊到了台灣跟當地創業團隊交流,並齊齊向 Google 台灣董事總經理簡立峰博士展示他們的創業概念。

 

Google 要做平台就需要伙伴提供內容

也許有人好奇,科技公司也在不斷競爭,Google 本身也曾以 Startup 的後起角色取代了 Yahoo! 在搜尋引擎領域的市場地位,為何還要支援其他創業團隊,就不怕有競爭?

簡立峰解釋,Google 一直都努力擔當「平台」的角色,只是方便使用者找到需要的內容,由搜尋引擎到 Android 平台也是如此,並不自己生產內容,因此其實很仰賴第三方提供內容。而在這前提下,有一個良好的生態環境就很重要。

因此 Google 其實很鼓勵年輕創業團隊,由他們的創意提供內容,以充實 Google 的平台,而 Google EYE 計劃就是由此想法而來。簡立峰指 Google 有 5,000 多名員工,但一直堅持要以一家 Startup 公司的心態去做,而公司不同部門、小組,其實也是一個微型的 Startup 團隊,鼓勵員工用創業家精神來工作。

對於這次訪台的 10 家香港 Startup 公司,簡立峰表示讚揚,認為相當進取,值得鼓勵。他指香港比較擅長做生意,在構思時的著眼點跟台灣的團隊不同,很有生意觸覺。而在答問環節也看出他們很了解自己在做什麼,比較切實,而且也比較跳脫於固有的思維。

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成功 Startup 需要良好技術和生意模式配合

問到聽完香港團隊展示後覺得跟台灣有何不同,簡立峰認為台灣無疑技術比較強,因為工程師很多,所以創業團隊大多都是做硬件開發,或是物聯網產品;而香港傳統上是服務業比較強,因此創業構思都大多是服務性質的,兩者很不同。

而就記者在台灣現場觀察也確是如此,四隊台灣團隊中就有三隊是以醫療保健物聯網為內容,只有一隊是做應用軟件開發的。「台灣團隊多是從技術出發,有了一種新技術後再去想怎麼商業化,但香港的就較從用戶需求切入,會想怎樣用技術解決現有的需要。」他說。

「成功的 Startup 需要有良好的技術,也需要有良好的生意模式,香港的 Startup 團隊都做得不錯。如果你的技術不是很獨到,就很有機會被他人複製,但很多台灣團隊都沒考慮這點,反而香港就思慮比較多,會找到自己的優勢在哪兒,也比台灣團隊擅長告訴用家為何要用你的產品。」他說。

 

香港擅長服務、台灣擅長硬件

一個地區的創業生態擅長什麼,也代表有些地方並不擅長。台灣因為有很強的硬件產業鏈,還有很多科技工程大學,硬件工程師非常多,但由於是工程出身而只強於技術,往往是「因為有新技術而構思如何商業化」。

而香港的情況則相反,別說硬件方面的工程師缺乏,就是軟件工程師也不算多,但就因為是商業、金融和服務業城市,能提供專業服務、商業頭腦的人才就有很多,於是更多的情況是空有可以解決問題的想法,卻缺乏用技術來實踐的工程能力。

因此簡立峰認為,創業團隊不必把眼光局限在一個城市,不妨把視野擴闊到整個區域,以「雙城模式」來發展。他引述 Google 官方數據,今天台灣已是 Google Play 第四大市場,而香港為第七,如果只局限在一個地方就只是做第四、第七,為何不同時做兩個市場?

簡立峰尤其更是看好未來物聯網(IoT)市場發展,認為會是下一波的最大潮流。而發展 IoT 就不可能不包括硬件技術,而物聯網應用也必須對使用者有實質價值,為使用者帶來建議或好處,這就涉及用戶需求和生意模式的部分,換言之如果要產生最大效果,結合香港和台灣各自優勢是必然的。

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雙城模式往外看、別一窩蜂擠進中國市場

由於台灣和香港都是中文文化圈,華人市場的商機很大,不比英文市場差。因此簡立峰建議年輕的創業者應該定位自己為「區域創業者」,而不是某個國家或城市的創業者,把視野從一開始就擴闊到東南亞,甚至全世界。

他以印尼為例,當地就有 2.5 億人口,是很龐大的市場。當然東南亞各國有更大的文化差異,但由於當地的技術並沒有香港和台灣般高,競爭者就較少,只要找到一個當地使用者喜歡的模式就很有發展空間。

為何不選擇中國?簡立峰解釋中國的互聯網市場發展很快,技術也成熟,香港和台灣團隊未必有優勢,而且市場競爭非常大,未必有新興市場般有更大的潛力:「中國機會比較大,只是因為市場較大,成功機會比較上提高,但競爭也太大。」

他看到的是中國很多公司都離不開中國市場,一來是市場己足夠大而不需往外走,二來是語言文化方面較難適應,因此簡立峰比較建議台港團隊往外走,而不是一窩蜂擠進中國市場。

 

Tags :EntrepreneurshipgoogleTaiwan流動置頂
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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