close
專題特寫

7,200 轉硬碟也能有 All Flash 速度! Nimble Storage 獨門技術省錢又快速

由 Hewlett Packard Enterprise (HPE)、Nimble Storage 同 Unwire.pro 一齊舉辦的「企業儲存最佳採購之道 Nimble Storage 獨門技術更省錢更快速」網上研討會已經圓滿結束,感謝讀者踴躍參與。這次網上研討會分享了最近企業儲存系統的市場趨勢,同時亦介紹了 Nimble Storage 的獨門數據壓縮技術,怎樣能讓企業只需選購混合式儲存系統,也能達到猶如使用 All Flash 系統的效能。

 

今天幾乎沒有公司不走上數碼化,大量運用資訊科技來支持公司運作。不管是直接提供網上服務給消費者,還是內部運行各種商業應用程式,都必定要配置儲存系統來存放數據。有些中小企或初創公司會選擇放到雲端的 IaaS 基建,但亦有公司因為法律要求、運行效率、追求更高可用性的原因,而選擇自行採購儲存系統自己管理數據。

有些行業的數據比較敏感,例如金融數據或是客戶個人資料,這些數據一般法例都不允許放到雲端。而運行網上交易的系統,對效能的要求也非常高,讀取速度慢半秒可能已經影響股價,因此對數據存取速度要求極高。雲端儲存難以讓企業確保電力、連線速度等影響效能的因素,因此自行以儲存系統管理數據就有其需要。

但企業儲存設備五花百門,有追求價格優勢的硬碟系統、追求效能的 SSD 系統,也有平衡兩者的混合式儲存。SSD 儲存效能最高,但價格最高,而且 SSD 壽命也不如硬碟長,因此成本更高,最要求效能的特定行業應用才有這需要。硬碟價格便宜,而且轉數愈少就更便宜,但這就容易造成數據存取的瓶頸,於是就有平衡兩種優勢的混合式儲存出現。

 

讀取速度慢只有不足一半原因出在儲存系統上

為了在追求效能的同時也可以降低成本,即使是混合式儲存系統也一樣想減少 SSD 容量。近年很多初創公司在研發數據壓縮技術,不少更被傳統儲存系統廠商收購,例如 Nimble Storage 就被 HPE 收購,將其獨門的數據壓縮技術引入 HPE 自家產品之中。

2008 年創辦的 Nimble Storage 主力開發數據壓縮技術,令到混合儲存架構也能有不輸 All Flash 的效能。Nimble Storage 香港及澳門區域經理 Ivan Siu 指出,當使用者看到代表正在讀取的「轉圈」圖示時,就代表存取數據的速度跟使用者速度有落差,這現象稱為「App-Data Gap」。

做成「App-Data Gap」的原因可以很多,除了儲存系統讀取速度慢之外,還可能是網路速度太慢、伺服器運算速度不夠、數據庫設計不良,甚至可能只是應用程式寫得不好所導致。Ivan Siu 表示,據 Nimble Storage 統計,超過一半以上向他們求助的查詢,做成「App-Data Gap」的原因都跟儲存系統無關,要正確掌握癥結才能解決日常應用速度變慢的問題。

 

InfoSight:在系統出問題前察覺、及早行動

他指出只有 46% 的情況是真的跟儲存系統有關,54% 是源自其他原因,例如沒有做好工作流程優化、雲端和本地資源沒法順利無縫連接等,因此把資源統統投資到儲存系統的採購上是未必能真正解決問題的。而 Nimble Storage 就為此設計了 Predictive Cloud Platform,由智能預測分析平台 Infosight 及 Multicloud Flash Fabric 兩大部份組成。

兩大技術的結合能從不同層面找出問題,不管原因是否跟儲存系統有關,有效防止「App-Data Gap」的出現,從而提供一個可靠、易用和支援雲端的儲存方案給客戶。InfoSight 是 Info 和 Insight 二字組成,由此也看到其賣點是利用 Info 來洞察 Insight。它能自動檢測出客戶基礎設施中大部份問題,並在出問題前預先通知客戶,從而保證服務不受任何影響。

Nimble Storage 透過在雲端監察所有 Nimble Storage 儲存設備狀態,Ivan 強調不會在雲端儲存任何敏感資料,而從雲端收集到的整體或個別數據可用於分析,在系統出現問題前察覺到關鍵所在並即時提供解決方法。舉例當發現有硬碟運行時似已出現問題,InfoSight 會發現並向客戶反映需要及早更換,而這些問題並不限於儲存系統本身,即使是網絡或其他環節的問題也能偵測得到。

 

機器學習分析全球 Nimble Storage 設備運行數據

而 InfoSight 甚至能為客戶評估,客戶的設備在安裝哪些應用時是否支援、會否影響到效能,甚至可能建議客戶不要安裝,以免因為人為錯誤而導致系統出現問題。而且 InfoSight 整合了客戶的硬件資料、Log 紀錄(甚至是 vCentre 的紀錄),要是不幸真的出問題也能省略技術支援人員查詢及評估的時間,從而加速處理的速度,及早解決問題。

「現在全球有超過 2 萬台 Nimble設備在運行,93% 客戶都使用 InfoSight。當有大量的運行數據之後,就能利用機器學習來做分析。」Ivan 表示 Nimble Storage 分析全球 Nimble 設備運行數據,就能更準確發現系統出現問題的可能原因,從而提升 InfoSight 預測系統出現問題的準確度,因此愈多客戶採用 Nimble Storage 就愈能完善 InfoSight 的分析能力。

Ivan 舉出案例,曾有客戶在不知情下在測試下暴露了真實 IP,並在一小時內被 Ping 多達 100 萬次而毫不知情,而 Nimble Storage 就從 InfoSight 發現問題,主動告知並協助解決問題。同時他也指 InfoSight 讓 Nimble Storage 產品能做到 99.9999% 的高可用性,比業界標準還更高要求。

 

只需 7,200 轉硬碟也能有All Flash 速度

「我們只提供 7,200 轉的硬碟,價格上比 SSD 和 10,000 轉硬碟有很大優勢。但只要利用 Nimble Storage 的技術就能讓 7,200 轉硬碟也能有媲美 All Flash 般的速度。」他解釋,Nimble 技術會利用高效能的 CPU 壓縮數據再放到記憶體暫存,當要讀取時就直接從記憶體中找尋數據,當數據不再那麼高讀取次數時才轉放到 SSD,甚至放到硬碟。

由於最需要快速存取的數據都在記憶體,因此速度跟 All Flash 沒有分別,而且並非不斷寫入 SSD,而是在記憶體寫入多次後才寫入一次 SSD,因此能減少寫入 SSD 的次數。SSD 其中一個問題就是有寫入次數限制,減少寫入次數便能有效延長 SSD 的使用壽命。當數據變得不再熱門時,就逐步由 SSD 遷移到較便宜的硬碟,甚至放到雲端備份。

在讀取方面就善用 SSD 作為緩存之用,Ivan 表示 Nimble Storage 只建議客戶撥出容量的 5% 做 SSD 緩存,若是一套 10TB 的系統就會是 500GB 的 SSD。而這些 SSD 甚至不需要再分割 RAID Group,因此能真的用到 500GB 的 SSD 容量。

「當某些數據變得熱門成為 Hot Data,一般只佔總數據的 10% 以下,Nimble Storage 能自動把這些數據放到 SSD 緩存,當每次有讀取要求時都從 SSD 緩存找尋,因此能有很快的反應速度。由於我們只需要客戶購買 Intel CPU、7,200 轉硬碟和少量的 SSD,就能組成一個很高效能的儲存系統,因此才能做到比一般儲存系統的總擁有成本的三分之二,甚至只是三分之一。」他說。

 

 

相信很多 Unwire.pro 讀者都會對 Nimble Storage 的技術有興趣,就算錯過了這次的網上研討會,也能隨時按此再次觀看是次研討會,亦可以聯絡 HPE 或 Nimble Storage 了解詳情。

 

Tags : Silde
Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。