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初創企業

唾液快速糖尿病測試 港產醫療保健科技開創先河

香港人口日漸老化,長者健康如何維護便成為一個重要挑戰。 糖尿病是其中一種常見的長者慢性疾病,而且近年更有年輕化趨勢。糖尿病人需要時刻注意自己的血糖水平,香港的納康科技(eNano Health Ltd.)團隊便開發了能用唾液快速測試的 Kiss and Tell,更在日內瓦國際發明展奪得金獎。

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一成人口有糖尿病

早前本站請報道過香港科研榮奪日內瓦國際發明展金獎,今次繼續跟進報道其他得獎團隊。納康科技是香港唯一一間研發以唾液進行疾病偵測的機構,研發的 Kiss and Tell 利用唾液試紙檢測血糖水平,開創世界先河。

眾所周知,香港頭號殺手是癌症、心血管病和中風等,但隨著人口老化,長者慢性病也逐漸成為市民需要正視的健康問題。長者大多都有不只一種長期慢性疾病,例如血壓高、糖尿病、腎衰竭、肺氣腫、認知障礙等,其中糖尿病往往是關鍵。

糖尿病已是香港十大頭號殺手之一,據官方數據顯示,2012 年有 398 個登記死亡個案是死於糖尿病。去年底香港糖尿聯會發表的報告亦推算,香港目前平均每 10 人便有 1 人患有糖尿病,全港共有約 70 萬個病人,當中有兩成於 40 歲前便病發。

糖尿病患者的身體若長期處於高血糖狀態,不僅要承受代謝紊亂造成的傷害,還面臨着諸多併發症的威脅,如心血管、視網膜和腎臟等組織的病變,甚至會因下肢神經病變而不得不截肢。因此及早發現及控制,是阻止糖尿病惡化的最佳方法。

 

篤手指易引起感染風險

糖尿病病人需要控制血糖水平,而血糖控制涉及常規血糖水平測量、飲食控制、藥物治療及運動輔助等環節,其中隨時檢測血液中葡萄糖水平是關鍵。糖尿病人需要時刻留意自己的血糖水平,不能單靠就醫覆診時的檢查,還得每天定期檢查以保周全。

刺破手指以量度血糖水平是許多糖尿病患者每天生活的一部分,傳統測量血糖的方式,需要拿針戳手指將血液滴在試紙上,再放到血糖機來觀測以得出測定結果。這不僅給患者造成了肉體上的痛楚,還有可能帶來感染的風險。特別是孕婦在懷孕期間容易患上高血糖所致的妊娠糖尿,細菌感染將直接影響胎兒。

現在也有檢查血糖水平的方式是尿糖試紙,病人需要將試紙浸入尿液一分鐘,觀察試紙顏色變化並與標準色版對照以得出測定結果。但上述兩種方式都相當不便,也很易有衛生問題,因此如能有另一套新的方法,能快速、簡便又低成本地完成測試的話,將為糖尿病人帶來很多便利。

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無創測試減低病人負擔

2010 年加入科技園「科技創業培育計劃」的納康科技(eNano),其研發產品 Kiss and Tell 早前便於「第42屆日內瓦國際發明展」中獲得金獎及中國代表團獎。納康科技系統工程師梁道琦指出,雖然市面上已有很多血糖水平測試的方式,但就有成本、時間等問題,而且糖尿病人需要自行管理血糖水平的紀錄,目前市面上的方式亦缺乏有效率的數據紀錄方式。

Kiss and Tell 只需透過唾液便能測試,透過將唾液滴在試紙,約一分鐘就能迅速偵測身體葡萄糖濃度,愈接近鮮紅代表血糖愈高,相反愈接近粉紅色則代表血糖愈低。無創測量方法能免除皮肉之苦外,就算在日常生活環境裡使用也不會有尷尬問題。

梁道琦表示舊的測試方法比較難用,尤其血液檢測更要讓病人承受痛苦,變相減低檢查意欲。以唾液測試方便易用,病人也毋須承受痛苦,而且測試結果準確且價格實惠,相信它普及後能大幅減低醫療成本,有助改善糖尿病病人的生活質素。

 

準確率達 96%

醫療用品最重要是安全可靠,梁道琦表示 Kiss and Tell 正申請美國食品藥物管理局(FDA)的認證,測試準確度跟現時的檢測產品一致,準確率達到96%,病人絕對毋須擔心可靠性。

該公司旗下另一產品 eNano Sensors,利用唾液進行實時精準的綜合疾病檢測,能有效偵測糖尿病、冠心病及癌症等疾病,開創以唾液代替血液作疾病檢測先河,Kiss and Tell 可說是有關技術的衍生產品。

血糖水平紀錄需要長期監測以掌握身體狀況,若用人手記錄難免會有忘記或錯漏。Kiss and Tell 能結合智能手機等設備,拍下試紙的 QR code 將每次測量到的數據上載至雲端,用家可隨時隨地透過電子記錄密切監察身體狀況。

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測試成本約需 10 元

如患者能養成每天在特定時間檢測的習慣,數據可讓患者了解每日身體狀況及異常情形,及早作出防範或向醫護人員求助。Kiss and Tell 計劃於今年底推出市場,每次測試成本只需約 10 港元,如大量投產將有助降低成本和售價。Kiss and Tell 有一次即棄和重覆使用的版本,分別適合醫療現場和病人家居環境使用。

由於測試方便、快速及無痛,記錄方式亦簡便,梁道琦相信 Kiss and Tell 可鼓勵到忙碌的都巿人,重覆監測身體葡萄糖濃度來作為一個健康基準,從而改善饍食和運動習慣,減低如肥胖等因攝取高糖份而導致的慢性都巿病。

 

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Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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