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初創企業專題特寫

熱辣辣天氣 冷氣自動調節不可少 香港自家研發晶片及 AI 系統

香港智能家居未算好普及,得 12%家居有智能產品,但也有不少活躍的 Smart Home 初創

聲控喇叭播歌、冷氣自動調節溫度,不再是一個夢。隨着智能家居愈來愈普及,香港有科企自家研發熱感應晶片,設計整個溫度調控系統。也有公司看準亞洲人對冷氣的需求,推出冷氣自動調節感應器,令用家生活方便之餘,更能節省電費。

由 5G 推動的智能家居發展愈來愈蓬勃,無疑是一塊「肥豬肉」。市場調查公司 Strategy Analytics 數據顯示,全球智能家居市場 2017 年的收入錄得 840 億美元,較 2016 年的 720 億美元大增 16%。

報告預計,到了 2023 年,全球智能家居市場規模將達到 1550 億美元, 2018 至 2023 年的年度復合增長率為 10%。

報告按照地理位置分析,發現美國的智能家居行業領先,為全球最大的智能家居市場,2020 年的收入為 276 億美元;其次是中國,以 208 億美元的收入排第二。

資料顯示,香港智能家居市場規模五甲不入。雖然尚在起步,但市場不容小覷,已經多間從事設計或生產智能家居設備的公司,包括 iBebot、uHoo、Homi、Qi Aerista。

香港活躍智能家居初創一覧

ACX智能門禁系統
Ambi Labs智能冷氣調控
Descamps.Technology16 合 1 家居傳感器
Homi一站式智能家居方案
Qi Aerista智能沖泡茶機
iBebot智能溫度濕度計
Meridian InnovationCMOS 熱成像開發商
uHoo室內空氣質素監察器

普及率歐美領先 香港剛起步 

設計自動智能冷氣裝置的 Ambi Labs 行政總裁李尚行(Julian)承認,香港智能家居普及率未算高,「例如在美國,幾乎 4 成家居都有智能產品,但香港(普及率)只有約 12%。」

他解釋為何有如此大差別時表示,其中一個原因是美國、歐洲等地居住密度低,為解決治安問題,而選用智能家居設備保護自己的房子;加上智能喇叭在當地已經十分流行,因蘋果(Apple)、Google 等大企業推出相關的產品,繼而拉高普及率。

主力研發熱傳感器的 Meridian Innovation 資深軟件工程師馮偉倫(William)則分享道,香港智能家居普及率的高低,視乎不同的年齡層,「年長的人較少接觸科技產品,普及率自然較低,但年輕一代的普及率則較高」。

William 指出,香港提高智能家居普及率的困難在於,用家有時想安裝某些智能家居設備,但可能需要大型裝修才建立一個較完整的系統或網絡,例如智能窗廉,這樣就會拖慢「adoption」,普及速度較海外較慢。

兩名專家都不約而同提到,智能家居設備十分多元化。入場門檻較低的相信是智能喇叭,但 William 認為「缺一不可」的設備,並不是「紅爆」歐美的智能喇叭 。

Ambi Labs 自 2015 年創辦以來,屢獲一些初創獎項,在商業模式上亦有嘗試,例如近日跟地產發展商合作,在新樓盤單位預設冷氣調節設備。

冷氣及調節器 缺一不可

William 任職的 Meridian Innovation 一手包辦熱感應器的晶片設計、生產、產品研發,把握新冠肺炎帶來的機遇,推出了不同的探熱產品,而且銷情甚好。

不過,談到什麼才是缺一不可的智能家居設備,William 斷言,根據自身經驗,「絕對是室內恆溫」。

「我在不同國家居住過,發現(不同的)溫度已經可以令個人舒適度差好遠;如果可以調節室內溫度,又慳到錢,這樣就是最好。」

他續稱,香港 5、6 月開始要開冷氣,每人每個月的電費十分昂貴,但其實大部分時間未必用得着,開着只會造成浪費,「如果用這類產品(智能調節器)便可得知,該範圍有無人,(系統)是否需開關、控制溫度,做到節省電費」。

Julian 主理的 Ambi Labs 正正從事相關業務,設計智能冷氣調控「Ambi Climate」,以 AI 演算法,為用戶調控冷氣溫度。「Ambi Climate」自 2015 年面世以來,已經過幾代的「進化」,用戶體驗改善了不少。

除了提升舒適度、節能,這個智能家居裝置希望「行多一步」,為用戶健康多作打算。目前,Ambi Labs 與冷氣機生產商日本大金合作,特別為其冷氣機調控裝置,加入空氣清新的功能。

此外,Julian 還期望,Apple 盡快容許智能家居裝置,收集用戶在 Apple Watch 內的健康數據,「這樣不但能讓裝置可根據用戶的身體狀況,作出合適的調控決定,更有助普能家居普及,因市場上已有一定數量的 Apple Watch 用戶」。

不過,一提到「收集數據」,現代人的神經又會開始崩緊。William 和 Julian 坦言,收集用戶私隱不少人的憂慮。

Meridian Innovation 資深軟件工程師馮偉倫(William)認為,智能家居除了提升生活體驗,能有效節省電費也是一大優點。

用戶私隱危危乎?

Julian 指出,目前大企業的做法,會將用戶數據上傳至雲端,但可能會出現資料洩漏或遭駭客入侵。他希望將來不用將用戶數據儲存在雲端,而是直接擺放在裝置內或用戶的家中。

他續稱:「但我們公司的做法,就是將用戶的敏感資料,例如電郵地址、屋企 IP,分開、保密處理,系統內的資料已去個人化,不會識別到用戶身份。」

William 則認為,智能家居裝置可以做到愈多的監測(monitoring)愈好,但同重亦要關注用戶私隱。他補充,較為全面的監測,需分析較多個人數據,這樣可能侵犯了個人私隱;針對這個問題,系統最需要做到用戶匿名。

撰文:Laura

編輯:尹思哲

Tags :ambi labsMeridian Innovation智能家居流動置頂置頂
尹思哲

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