close
科技專欄

智慧城市 4.0 (廿三):科技有助中藥監測

香港人越來越接受中醫藥診療,但中藥一直存在品質監控問題,常有市民誤服不良中藥中毒的個案,所以業界對藥材的品質監管技術必須要提升。

傳統的中藥材鑑定須經多重步驟,分析一個樣本往往花上數小時。隨着科技進步,辨別中藥材的技術變得方便快捷,例如高等教育科技學院(THEi)與醫藥生物科技公司合作開發的「手提近紅外光譜(NIR)快速鑑定中藥系統」,可配合人工智能(AI)圖像分析及演算法,協助電腦透過機器學習訓練分析NIR數據。檢測員把預先磨成粉狀的藥材放在系統下掃描,電腦便可在數十秒內辨識藥材的真偽和品質,更可同時分辨「同屬近親」的藥材,甚至鑑定中藥的級數。裝置屬手提式,使用方便,加上準確性高,所以大受業界歡迎,並在數碼港與業界合辦的「Block adVenture」區塊鏈應用方案比賽中奪得冠軍。

THEi團隊同時也應用具加密作用的區塊鏈技術,記錄藥材圖譜及資料,如生產日期、產地、批發等,建立了中藥NIR資料庫。資料庫目前已收錄約二百種中藥的圖譜,消費者只需掃描藥材包裝上的二維碼,便知道中藥的來源和質量,以防有魚目混珠的情況。該系統將會持續優化創新,有望進一步提升效用。

不過,要辨明中藥的安全,藥材供應的監管和檢測至為重要。香港的第一所中醫醫院及政府中藥檢測中心快將落成,而中藥檢測中心的成立,不但有助強化中藥的檢測和科研,更能為中藥的檢測方法建立國際標準,支援中藥鑑別及檢測方法的研究,有望提升中醫藥業整體水平,讓市民食用中藥時倍感安心。

 

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

Tags :aismart city
Columnist

The authorColumnist