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科技專欄

究竟 WEB3 是甚麼?為何問十個人會有十個不同答案

Photo: Jernej Furman@flickr

如果找來十個來自不同界別、不同專業的人(例如科技界、藝術界、教育界、金融界等等),問他們「甚麼是 Web3」,很有機會得到十個不同的答案,因為現時各個界別都對 Web3 有著不同的想像。

令 Web3 更加難理解的,是因為區塊鏈未盛行之前,科技界對 Web 3.0 已有各種各樣的詮釋。在維基百科查閱 Web 3.0,也有 Web3 和 Semantic Web 兩種解釋。我見過一個由商界舉辦的 Web3 講座,他們 PowerPoint 的內容與我所理解的 Web3 就完全不一樣。

因為 Web3 不是學術,沒有教科書的定義,也沒有「正宗」的 Web3 大師,所以你喜歡說「Web3 未來會怎樣怎樣」、「Web3 包含了甚麼甚麼」,也沒有任何人可以說你錯。

但在加密幣和區塊鏈生態圈,對 Web3 還是有起碼的共識。Ethereum(以太坊)其中一個共同創辦人 Dr. Gavin Wood,在 2014 年發表了一篇文章《DApps: What Web 3.0 Looks Like》(1),首次將「Web 3.0」和區塊鏈的「去中心化應用」兩者拉上關係,那時還未有 Web3 這個叫法。

Gavin Wood 後來創辦了 Web3 Foundation(W3F),致力提倡 Web3 應用。但是 W3F 各個成員,對 Web3 的定義也不盡相同,有些會以技術角度去定義,另一些又會以人文科學來理解。W3F 網頁上刊載的一場演講「What Exactly is Web 3.0?」(2),裡面就有多種不同說法。

既然從 Web3 命名者 Gavin Wood 的 Web3 基金會都找不到答案,唯有退而求其次,採納 Ethereum Foundation 以太坊基金會的說法。

以太坊基金會對「Web 1/2/3」的定義,意外地來自一個只有三千多個追蹤者的 Twitter 網民@himgajria,在 2020 年發的一條推文(3):

Web 1: Read
Web 2: Read-Write
Web 3: Read-Write-Own

以太坊基金會在解釋 Web3 的網頁上貼有這條推文的連結,應該是能夠追朔到提出這個說法最早的記錄。

用最簡單方法去理解,Web 1 是單向發放資訊(例如新聞網站),Web 2 是雙向發放內容(例如社交媒體),而 Web3,除了能夠雙向發佈之外,用戶還「擁有」這個網站的某些權限或資產。

例如將用戶的內容 NFT 化,令用戶可以永久擁有這個內容的所有權,又或者透過持有某服務的加密幣,擁有這個網站的投票權等等。

根據以太坊基金會的定義,Web3 會有以下四種原則(4):

  1. 去中心化(Decentralized)
  2. 無權限化(Permissionless)
  3. 原生付費(Native Payments)
  4. 去信任化(Trustless)

根據以上原則,Web3 應該沒有中央化的機構管理(如 Facebook、Google 等),亦有免審查的特性。Web3 內的商業活動,以加密幣交易,無需通過傳統中央化銀行系統。而 Web3 服務由社群自由參與運作和維護,無需審批,可以隨時加入。

如果你還能夠讀到這裡,我相信大家會開始明白,為何我一開始就說 Web3 根本沒有一個統一的官方定義,只要你喜歡說甚麼甚麼是 Web3,根本沒人可以反對。

在香港,講到 Web3 必然會有人提及「元宇宙」。但很抱歉,無論 Web3 Foundation 還是 Ethereum Foundation,解釋 Web3 時都完全沒有提過「元宇宙」。而「元宇宙」的定義,比 Web3 更鬆散,Facebook(現改名為 Meta)所講的元宇宙和 Sandbox 所講的元宇宙,已經是兩個世界,但亦沒有人可以肯定誰對誰錯,只能夠說「大家都對」。

以我個人觀察,Web3 這個詞的流行,或許和程式開發者有關。從 Gavin Wood 開始,一直以來都在說 Web 3.0,為何突然會簡化成 Web3?我猜想有可能是因為開發區塊鏈應用的程序庫,大多以 Web3 命名,例於 web3.js,web3.py 等等。所以久而久之,開發者社群就將 Web 3.0 簡稱 Web3,然後把這個習慣散播到其他社群。

如果問我「甚麼是 Web3」,我會認為「用到 web3 程序庫的網站」都可以叫做 Web3。這個說法並不乎合以太坊基金會的定義,因為有很多連結區塊鏈 DApps 的網站,都是很「中心化」的服務。但我相信,任何一種科技要普及化,其用戶都會為便利犧牲私隱與監管,最後必然「由分散化走向中心化」。互聯網本身就是一個好例子,以往用暱稱上網的日子早已沒人懷念,反而越來越多人接受互聯網趨向實名化。

如果你期望這篇文章會說:「Web3 就是 DeFi(去中心化金融)+ GameFi(遊戲化金融)+ Metaverse(元宇宙)」,很抱歉令你失望。因為對很多人來說,Web3 是一種理念,而不是 2022 年最新的科技潮語。

參考資料:
(1) ĐApps: What Web 3.0 Looks Like (Gavin Wood, 2014)
(2) What Exactly is Web3? (Juan Benet, 2018)
(3) https://twitter.com/himgajria/status/1266415636789334016
(4) Introduction to Web3 (Ethereum Foundation)

圖片來源:https://twitter.com/thedodester/status/1497961887207542785

李勁華

Keith Li

The authorKeith Li

Innopage創辦人暨CEO