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科技專欄

智慧城市 4.0 (十四): 加快 5G 應用的步伐

香港推出 5G 服務已有兩年,網絡覆蓋逾九成人口,但仍未有普及,尤其自動駕駛、遙距醫療等應用進展不大,有指原因是市場上缺乏「殺手級」應用(killer application)。

以無人駕駛為例,根據美國智庫蘭德公司(RAND Corporation)的計算,要開發一個安全的無人駕駛系統,即使每日24小時不停行駛,學習時間也需大約400年。有汽車製造商如德國的保時捷使用模擬器在虛擬世界驅動學習,加速開發過程,不過這對提升自動駕駛在現實環境的安全性成疑。所以,南韓雖早已在不同場景測試無人駕駛系統,但仍只局限於一個範圍之內,如2019年開始在資訊科技重鎮板橋科技谷有兩架無人駕駛巴士,試驗也只能往來板橋市鐵路站和科技谷。

至於應用在虛擬實境(VR)、擴張實境(AR)和延展實境(XR)方面,雖然一直被看好,但仍存在不少挑戰,如虛擬實境穿戴裝置笨重、電池續航能力短、用久了機身過熱、視野也不夠清晰等,顯示其關鍵的硬件還有待進一步提升,大大影響相關市場的開拓。研究公司IDC預計,今年這些穿戴裝置的出貨量僅1,600萬部,要到2026年才達至5,000萬部。

更重要的是,這些裝置多用於遊戲、虛擬演唱會或公司開會等層面,坊間較少發展出更廣泛的用途。若要把這些裝置替代智能手機,相信短時期內也難有定論。

我期待各界攜手合作,加快5G應用的步伐,讓5G技術可以發揮更大效益。

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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