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科技專欄

智慧城市 4.0 (四) :實現零碳排放的潔淨能源

氣候變化的影響日趨顯著,全球積極推行減排放措施,促使「氫經濟」成為熱話。氫是宇宙最豐富的元素,如水(H2O)便蘊含氫。由於氫氣比汽油產生的能量高3倍,有指它將會是實現零碳排放的潔淨能源之一。

不過,目前提取氫氣成本效益欠佳,而且難以直接提取運用,提取過程需要耗用的能源甚至比獲得的多,所以能源界有句笑話:「氫氣將會是未來的燃料——而它永遠都在未來。」

國際能源署(IEA2019年的報告提到,生產氫能過程差不多全依賴化石燃料,另加6%天然氣和2%煤,結果,氫氣生產每年導致碳排放量達8.3億噸,相當於英國和印尼碳排放量的總和。

現時,電力仍然佔去電解氫的大部分成本,但隨着再生電力成本持續下降,以及相關設施如電解液效能的價格向下調,美國能源部在去年宣布《氫能源地球計劃》(Hydrogen Shot),計劃要在10年內把各種(除了灰黑色)氫成本降低至每千克一美元,減幅逾八成。

交通運輸佔全球溫室氣體排放高達兩成,令人對氫燃料電池車的未來寄以厚望。內地更看準這個市場,目標在2025年,把中國氫燃料電池汽車規模由2021年少於一萬輛,大幅增加到10萬輛。

雖然,全球氫經濟現仍處於早期的開發階段,在生產、儲存、使用方面的新科技開發並降低成本上也有待突破,但我相信隨著相關技術的日漸提升,氫能源的應用將更為廣泛,成為全球減排的一大里程碑。

 

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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