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元宇宙概念由紙上談兵到現時開始具象化,發展潛力深不可測,但在應用上仍算不上多元,或較聚焦於 Sandbox 地價如何、哪位明星進駐了、Decentraland 有又什麼新活動等。

筆者認為元宇宙的價值,不單是一種新生活、社交模式,更在於它多元發展,能與現實世界互補長短,例如醫療就是一個極好的應用方向。

在一般情況,就醫於線下發生,面對面診治可讓醫生更好掌握病人情況。不過有許多時候,病人居住地與醫院診所偏遠、該地醫療水平不足、病人不能外出等等,造就了遠程醫療的出場。

近日因疫情嚴重,不少市民都試過遠程醫療,如電話或網絡診症。遠程醫療雖可解決部分痛點,但診症過程中,醫患間或充滿隔閡,醫生亦無法以儀器直接採到病患的生理數據,也導致對患者身體狀況的掌握度不足。

在元宇宙世界,配合擴增實境和虛擬實境(AR/VR),診治不再只透過視像鏡頭,亦較以前的網絡會面更真實,而醫療診治可分為兩大類 —— 心理(包括精神健康)和生理。

在生理診治上,病人可穿戴醫療裝置,以物聯網(IoT)技術讓醫生掌握實時的生理數據。微軟於 2021 年宣布推出混合現實平台 Microsoft Mesh,筆者認為這是元宇宙概念實體化的佼佼者。

據了解,平台允許用戶以不同類型的設備,透過虛擬形象甚至全息投影進行異地協作、共享資訊。再加上 Hololens 技術,允許醫生線上指導在病患家中的看護,同步替病人檢查診症;亦可讓世界各地的外科醫生共同進行虛擬手術,術前商討交流專業知識,期間則透過器材連接,達到猶如親臨現場的共同執刀。以上平台已逐步投入市場,可謂在遠程醫療發展上的一個里程碑。

在心理診治上,大部分心理問題其實源於無效思維、想得太多,被困於自己假設的情境中而衍生壓力。

一般治療方式類似「案件重組」,讓病患於想像中代入情境角色,由醫生引導病患作出心理緩解。在元宇宙中,醫生可以透過虛擬場景,讓病人直接置身其中,元宇宙的沉浸感和私密性讓患者更容易專注,這能減低患者因未能想像或回憶往事等因素而影響療效,同時可大幅縮短治療所需的時間。虛擬場景更可創建在現實生活中不道德、非法或危險等環境輔助治療。

另一方面,在元宇宙中進行心理診治可以打破醫患關係間的文化障礙和污名標籤等問題。患者和醫生都可以使用頭像代表自己,當醫生使用動物頭像而非刻板專業硬照,人們對醫生的既定印象將會發生變化。這或可讓患者降低對就醫的抗拒感,較容易和醫生建立起互相關係。

就以上各點而言,當醫療進入元宇宙,這是一個讓患者獲得可靠、透明和可負擔的治療機會。除卻平權之外,國際醫療界也可透過元宇宙完成更有效的醫療會議、賦權、教育等工作。這種應用方式可節省不少醫療人力及時間資源,減輕醫療系統負擔。加上元宇宙以區塊鏈為基,病人的隱私與病歷的準確度完整度等都可得以保障。假以時日,相信元宇宙中的醫療環境將變成社會裡的不可或缺的組成。

區塊鏈科研 市場部

李穎懿

(本文標題為編輯所擬,原文標題《元宇宙價值的體現 —— 醫療》)

Tags :元宇宙醫療
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