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企業趨勢專題特寫

超融合架構省成本增效率  助企業生產力脫胎換骨

對於企業來說,虛擬化(Virtulization)技術能夠善用軟硬件資源,達到降低成本、節省人手、提升營運效率的效果,是能夠創造策略性優勢而且不斷演化的科技。近年來,透過虛擬化技術以單一硬件整合了 x86 伺服器、儲存、網絡(Server+Storage+Network)功能的超融合基建(Hyper Converged Infrastructure,HCI),已成為各企業優化數據中心的最新利器。

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虛擬化技術龍頭 VMware 的 HCI 方案,以旗下 vSAN 技術為核心,搭配 vSphere 企業級虛擬化解決方案以及 vCenter 管理平台,具備高性能、容易管理、部署靈活等優點。該公司正與本地夥伴 Multisoft 緊密合作,把這項高效益的科技架構在香港推廣開去。

▲黃循隨(右)和陳添祥(左)認為 HCI 擁有多項優勢,符合正不斷提升競爭力的香港企業的需要。

HCI 符合企業的業務需求

VMware 香港技術總監黃循隨表示,根據市場研究機構 IDC 的數據,HCI 市場到 2023 年的年增長速度仍然達到 31%。而作為 VMware HCI 方案的核心技術,vSAN 從 2014 年推出到現在,全球已經有超過 20,000 ^個企業客戶。

他指出,HCI 受企業青睞並非偶然,原因顯而易見。以傳統數據中心作為 IT 基建的企業,最初可能會對 HCI 的性能存疑;但現時許多 HCI 設備都採用全快閃記憶體(all flash )的儲存配置,性能遠超傳統設備。事實上,HCI 有多項特點符合現代企業的需要:

  1. 加強保安:一體化(All- in-one)的設計無論是硬件還是軟件層面都較分散式安全;
  2. 控制 IT 開支較容易:HCI 的初期構建成本較低,日後可以用透過 Clustering(群集)模式橫向擴充性能(Scale Out);
  3. 可快速因應業務需求提供資源:除了可靈活加添硬件,一體化的管理介面令管理人員只須幾個步驟即可達到目的。

適用於多種行業

Multisoft 銷售副總監陳添祥則表示,該公司是 VMware 在香港的長期夥伴,早於 2015 年已為客戶部署全港第一個 vSAN 方案,對 VMware 包括 HCI 在內的各種方案相當熟悉。這些年來,香港採用 HCI 的企業越來越多,多個行業如政府機構、教育、公用事業、金融服務等,都透過該公司建立虛擬桌面基礎架構(Virtual Desktop Infrastructure,VDI)和設立衛星辦公室等部署工作。另外各類企業級的關鍵任務應用如 Oracle 數據庫,也開始有企業在 HCI 上運行。

HCI 性能和管理顯優勢

黃循隨指出,VMware 的 HCI 技術是由其內部研發團隊研發,所以可靠性和性能都值得投以信心一票。舉例來說,vSAN 與 vSphere 在程式核心(Kernel)層面高度整合,所以 HCI 的性能更高和整合比率(Consolidation Ratio)都較高。對於數據中心來說,整合比率高令同樣的資源可以產生更高的性能,因此更具成本效益。

另一方面,VMware 的 vCenter 中央管理平台可以透過統一簡潔的介面,以政策為本(Policy-based)的方式提供各種資源,並支持原生的數據加密,對企業的 IT 管理部門具有很大吸引力。VMware 在 HCI 方案奉行廠商中立原則,現時主要的硬件設備生產商都已提供 VMware HCI 方案,企業擁有選擇權不怕被鎖死。

眾多市場研究機構對於部署 VMware vSAN 的正面數據包括:

1. 可以減少 62%的資本支出(CapEx)*;
2. 可以減少 58%的營運支出(OPEX)#;
3. 完成一般的儲存管理工作用少 59%時間 %;
4. 投資回報率高達 259% ^^。

陳添祥也表示,HCI 除能省卻傳統設備的樓面空間,還讓該公司的客戶可以用同一隊 IT 管理團隊統一管理好伺服器、儲存和網絡三大資源,能有效解決人手短缺的問題。而且,高密度的 HCI 硬件設備明顯比多台獨立功能的設備耗用較少電力。所以很多正承受傳統 IT 基建缺點的中型企業,對 HCI 特別有興趣。

Multisoft 因應客戶度身打造方案

以一家香港的保險公司為例,該公司原先的數據中心配置相當雜亂,所有伺服器都是各自直接連結獨立的儲存設備;在沒有中央網絡化的儲存基建之下,在維護、擴充、升級、轉移等工作上都極為複雜。而在過渡到 HCI 之後,所有管理上的工作困難都迎刃而解,尤其是 VMware 方案所提供的政策為本管理,可因應某些關鍵應用程式提供額外資源,因此提高了可用性,令業務得到更穩定支援。

另一家以香港為總部而廠房設於柬埔寨的製造業公司,則透過 HCI 實施中央統一化的管理。該公司除了在總部部署 HCI,還直接購置幾台 HCI 設備付運到柬埔寨廠房,接上電源即可投入運作。陳添祥指出,柬埔寨要購買設備和聘請人員都不容易,部署和維護簡便的 HCI 賦予該公司遙距操控和管理業務的能力,不然該客戶就要常常讓總部的 IT 人員到當地處理 IT 事務,變相減慢了該公司的業務反應速度。

與六大公用雲服務無縫整合

黃循隨還指出,在 VMware 的架構下,HCI 可以助企業快速建立混合雲(Hybrid Cloud)和多重雲(Multi-Cloud),迎合未來的 IT 大趨勢。他指出,世界六大公用雲服務供應商(Amazon Web Services、Google、Microsoft Azure、IBM、阿里雲、Oracle)全部都提供 VMware 的相容接口,也就是說企業在 HCI 中的數據和工作負載(Workload),可以簡便地在自建的數據中心和公用雲之間通行無阻,令企業擁有更進一步的業務靈活性。

他和陳添祥總結道,香港企業正面對全球性競爭,HCI 是經過各種考驗的成熟科技解決方案,可以協助它們加速業務轉型,提升生產力面對各種挑戰。

了解詳情:

想了解更多可瀏覽以下網站:
Vmware Website: 按此
Multisoft Website: 按此
聯絡電郵: marketingteam@multisoft.com.hk  致電: +852 3755 8456

^ 參考資料:IDC Q2’19 WW Quarterly Converged Systems Tracker
* 參考資料:Davison, Dean and Mark Lauritano. The Total Economic Impact of VMware vSAN. Forrester. September 2019. n=5
# 參考資料:Fellows, Russ. VMware vSAN vs. All-Flash SAN: An Operational Analysis. Evaluator Group. April 2017.
% 參考資料:Shepard. Eric. Reviewing the Current State of Hyperconvergence and Real-World Benefits of VMware Virtual
^^ 參考資料:Davison, Dean and Mark Lauritano. The Total Economic Impact of VMware vSAN. Forrester. September 2019. n=5

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Tango Chan

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