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5G 流動通訊技術的發展,源於國際電信聯盟無線電通信部門 (ITU-R) 於 2012 年所訂立的 IMT-2020 與未來發展藍圖,展示 5G 未來的發展願景及技術研究。自此之後,全世界的國家、產業組織與國際公司紛紛投入發展 5G 的行列。第三代合作夥伴計劃(「3GPP」)作為業界主導的國際標準化組織,專門開發和推行全球 3G、4G 及 5G 流動通訊系統的技術標準,亦已按 ITU 訂明的要求制定新的 5G 國際標準,讓各國能夠參考及檢視其發展進程。

各國 5G 通用網絡服務開通情況

2019 年,全球多國已積極推動提供 5G 商用服務。根據去年底德勤發表的報告,韓國與美國最早於去年 4 月開通 5G 商用網絡。韓國對 5G 十分重視,在政府推動下,三大運營商早已達成了 5G 共建共享的協議,並對 5G 進行了實驗和測試;隨著 5G 商用服務於 4 月開通,因應其國土面積較小,人口較集中,相對幅員廣大的國家,5G 網絡覆蓋和使用率有一定優勢,但開通時僅覆蓋首都及周邊地區。美國方面,網絡服務開通時亦只限於芝加哥和明尼亞波利斯兩個城市,網速和穩定性亦有所不足。其他多國亦緊隨韓美陸續開通 5G 網絡商用服務,包括英國、澳洲、芬蘭、西班牙、意大利和德國等亦於去年 5 月至 7 月提供服務。

中國方面,三大運營商於去年 11 月宣佈啟動 5G 商用服務,相比韓美遲約半年;然而,中國主要利用這段時間進行充足的網絡建設,廣泛建設 5G 基站,部署商用規模。

5G 網絡建設同樣關鍵

商用服務開通之外,5G 網絡的建設,包括 5G 基站建設,亦非常關鍵,因為這牽涉到 5G 服務傳遞和使用者體驗。中國謀定而動,去年進行大規模 5G 網絡建設和部署,積極推動 5G 普及,迄今全國已完成逾 20 萬個 5G 基站的建設,截至今年第一季,5G 網絡數據用戶數目達 5,000 萬。預計到 2020 年底,中國更將會建成 80 萬個 5G 基站,覆蓋全國超過 340 個城市。至於全球其中一個最先開通 5G 商用服務的韓國,亦將加快部署 5G 網絡及基礎設施。截至 2020 年 4 月,韓國的 5G 基站已有約 11 萬 5 千個,5G 用戶超 600 萬。至於其他國家,5G 基站數目普遍少於中韓兩大市場。

除了網絡基礎建設外,專利數目亦反映市場對推動 5G 發展的投入。根據德國專利數據公司 IPlytics 的統計,截至 2019 年 4 月,中國企業申請了全球約 34% 的主要 5G 專利,韓國緊隨其後申請了約 25% 的主要 5G 專利,為統計中領先的兩個主要市場。 至於美國,其 5G 專利的比率為全球的 14%,與芬蘭看齊;另外兩個持有較多 5G 專利的國家為瑞典和日本,分別為 8% 及 5%。

全球 5G 競爭目前尚在起步階段,日本及其他歐洲和亞洲國家,亦積極部署及加快 5G 的發展。隨著各國政府越來越重視及支持 5G 發展,以及各國企業的龐大投資,預計全球 5G 發展將會加快,各國因此能部署更多實際的 5G 應用,例如智能家居、人工智能生產及智慧城市等應用,將科技融入生活,融入社會。

撰文:華為消費者業務大中華區副總裁何鴻略

 

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