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開放數據

施耐德:5G 新時代邊緣運算推動數據中心發展

政府早前於今年三月公布更多 5G 網絡頻譜及牌照的拍賣資訊, 意味著 5G 網絡新時代在不久將來會揭開序幕。在物聯網(IoT)、大數據(Big Data)、人工智能(AI) 及工業互聯網的持續發展下,5G 將成為香港的重要核心電訊基建,亦被視為未來新經濟增長的重要動力之一。5G 網絡帶來的好處不僅限於其大幅提升的網速,更有助大量智能設備和感應器的互聯互通,可有效促進物聯網、人工智能,以及智慧城市的發展,邁向數碼化的新里程。

今天,數據中心在網絡中的重要性不斷提升,產業規模亦不斷擴大。5G 時代不但將人與人的連接擴展至物與物的連接,為消費者帶來革命性體驗的同時,亦展開萬物互聯的智能時代。由於 5G 網絡可支援各式各樣的連接技術及大量的互聯裝置,將會產生更多、更快、更密集的數據流量,勢必對作為「數據中轉站」的數據中心之可靠性、可用性及穩定性提出更嚴格要求。而如何極速處理大量的數據,減少運算與通訊的延遲,將成為數據中心最大的挑戰。

根據 Gartner 的預測,到 2025 年,超過一半的企業數據將在傳統數據中心及雲端以外產生及處理。面對未來愈來愈多來自更為分散地點的龐大數據量,邊緣運算(Edge Computing) 正好能有效協助實現 5G 所需的高速、可靠及低延遲的數據傳輸效能,預計將成為下一項主要的科技趨勢。在邊緣運算模式下,為了支援高密度(data density)、高頻寬 (bandwidth) 和低延遲 (low latency) 的營運模式,其中一項有效的方式是在靠近用戶的網絡邊緣旁邊構建業務平台,提供存儲、運算、網絡等資源,將部分關鍵業務應用轉移至網絡邊緣,以減少網絡傳輸及多重轉發帶來的頻寬與延遲損耗。

然而,邊緣運算為數據中心亦帶來不同的挑戰,包括硬件及 IT 設施對簡化靈活部署及標準化的要求、空間的分配及可用性、分散式數據中心的營運及管理、耗電更多,以及營運更複雜等問題。業界需重新審視現有數據中心架構的靈活性,以支援邊緣運算,並尋找解決方案,協助防止網絡延遲,從而提升客戶體驗。作為數據中心基礎設施的領導者,施耐德電氣的 EcoStruxure IT 方案從互聯互通的產品、邊緣控制、應用分析及服務三個層面,為數據中心提供覆蓋從中壓配電到 IT 空間,以至從電子輸入到信息輸出的一系列解決方案;在全面提升數據中心「智慧」的同時,提高其營運效率,實現安全高效、綠色節能的數據中心。

數碼化(Digitization)已成為現今社區及經濟發展的重要趨勢,在企業數碼轉型的推動下,數據中心作為數碼化時代的核心 ,亦積極提升自身的可靠性、可用性及智能化。5G 無疑將為消費者帶來革命性體驗,並同時改變業界對數據中心及邊緣運算的需求。企業應在未來幾年及時了解網絡基建的最新發展趨勢及相關成本,以便定下最佳的投資策略,選擇合適的基建,從而提高 5G 投資回報。

作者:施耐德電氣香港區關鍵電源業務總監黃偉倫

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