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企業趨勢科技專欄

創新科技 (五) : 科技化危為機 無懼人口老化

香港人口持續老化,根據 2017 年 10 月刊出的《香港統計月刊》,推算長者人口在未來 20 年(2016 年至 2036 年)上升約 120 萬,佔總人口逹 31%,即每 3 個人便有 1 名長者。老齡人口增多,勞動力相對減少,勞工及福利局局長羅致光早前在網誌指出,香港到 2041 年預計需要多 3 倍護理員。

人口老化帶來種種社會問題,但似乎未見本地教育界、社福界以至政府全面思考解決之道,尤其是如何吸引年輕人投身護理行業。

日本是人口老化大國,長期欠缺長者護理人員。當地政府預計到 2025 年,便有 37 萬個護理員的空缺。由於生育率下降,年青勞動人口銳減,欠缺足夠人員投身行列,當地政府倡議「社會 5.0」,即鼓勵應用創新科技,包括物聯網(IoT)把虛擬和現實緊密地聯繋,配合機械人和人工智能,提升安老院舍和居家長者的生活質素。有了這些創新科技,護理員便能預測長者何時需要去洗手間,以便調配工作。

這個「社會 5.0」的策略,可以把人口老化的「危」,化為振興經濟的「機」,被視為日本逆轉勝利的契機。

不少嶄新工種應運而生,例如感應器和 IoT 網絡的規劃、生命科學統計數據的監測、社會行為模式的建立,以至大數據分析、疾病預測模型等,護理工種再不局限於傳統的護理,跟數碼世界接軌,扭轉護老工作僵化的形象,只要加強相關的在職培訓,有望吸引更多年輕生力軍。

去年世界經濟論壇《全球競爭力報告》,以「未來就緒」(future ready)為題,喚醒世界為未來的生產力作好準備。如何在科技變革中,讓大眾安身立命,深受其惠,便有賴各界的協作,正如我們要應對如老齡化等社會問題,便應該盡早深入探討議題,尋求解決方案。

 

作者:鄧淑明博士

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

Tags :HealthTech
Dr. Winnie Tang

The authorDr. Winnie Tang

鄧淑明博士,太平紳士,香港大學計算機科學系榮譽教授,香港土生土長培育的資訊科技界企業家。鄧博士於九十年代創辦 Esri中國(香港)有限公司,專門推廣地理資訊系統(GIS)軟件和提供相關解決方案。鄧博士也是智慧城市聯盟創辦人及榮譽主席。除了GIS本業,鄧博士對ICT行業、電子健康、環境保育、初創企業及智慧城市等經常提出建議,並積極參與多個政府及民間組織,致力促進香港科技及社會事務發展。