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業趨勢創企業題特寫

創新想法改善醫療體系 史丹福與本地精英共同參與香港首屆醫療黑客松

醫療也有黑客松?所謂「黑客松」(Hackathon)是結集一班工程師及科技精英,在限時內為一些行業需求構思解決辦法並製成概念產品的比賽。最近香港科技園公司與香港大學合辦首個有關醫療科技的黑客松活動, 10 位來自史丹福大學的參賽者和 30 位香港參賽者,共同構思解決 8 個醫療體系的未滿足需求。

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港首辦「醫療黑客松」昐為醫療體系帶來創新

利用創新科技協助改善傳統行業成為熱潮,也因此出現像金融科技(FinTech)、時裝科技(FashionTech)等新名詞。其實還有一個行業向來都運用尖端科技,那就是醫療行業。畢竟人命無價,因此醫療科技(MedTech, HealthTech)向來都是高科技的代名詞。

以前人類平均壽命較低正是因為缺乏科技去醫治,來到今天由 X 光機到磁力共振,以至更新穎的納米科技,醫療科技為人類帶來很多貢獻。但另一方面,尖端醫療設備經費高昂,如果不是使用公營醫療或醫療保險,醫療支出往往驚人。

但其實醫療科技未必是動輒數十萬元一台的儀器,發揮創意或可減省成本,以至改善病人生活。近年不少科技精英都以醫療領域入手,希望用更便宜方便的技術改革醫療體系。

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將美國在 MedTech 方面經驗及文化帶來香港

所謂「黑客松」(Hackathon)是近年全球經常舉辦的活動,集合來自科技工程師及不同行業的專業人士,共同在限時內組隊構思,如何利用創新科技和思維來解決社會問題,Unwire.pro 報導過的 Startup Weekend 等項目都是黑客松。

上月香港大學邀請了美國史丹褔大學的教授及精英,連同香港科技園公司合辦了 “DreamCatchers MedTech Hackathon”,也是香港首次舉辦的「醫療黑客松」。

在為期一周的活動內, 10 位來自史丹福大學及 30 位來自香港各大院校學生及本地創企創辦人,分組製作原型產品解決本地醫療難題,提供解決方案。活動流程包括教授商業模式、製作原型、專利權等的講課。參加者更會與瑪麗醫院、東華醫院及葛量洪醫院的醫生交流,了解醫療界現時的實際需要。

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撮合醫學和工程界解決醫療體系需求

相比其他性質的黑客松,以醫療科技為主角的項目原來不多,這次也是香港首次。香港科技園公司首席企業發展總監黃克強表示,其實醫療體系內不少需求有待解決,有不少更是可用科技和創新思維簡單解決的,而 DreamCatchers MedTech Hackathon 便正是希望打破鴻溝,讓不同界別能夠有所交流。

參加黑客松的 40 多位參賽者各有不同身份:美國人、香港人、醫科學生、機械工程學生、電腦科學生、工商管理學生、創業家、商界人士等都有,黃克強表示希望結合不同領域的知識和經驗,能讓更多新的想法可以誕生。

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香港科技園公司首席企業發展總監黃克強表示,其實醫療體系內不少需求有待解決,有不少更是可用科技和創新思維簡單解決的。

 

PLUNY 用麻將吸引長者自我鍛鍊下肢肌肉

Unwire.pro 訪問了幾支參賽團隊,全部都是集合了不同領域專家各自發揮所長。例如 PLUNY 就由來自港大和史丹福大學的醫科生、機械工程博士生、科大 MBA 學生等組成,並且發揮生活智慧,讓長者用他們喜愛的麻將耍樂來增加鍛鍊身體的動力。

據成員羅駿軒同學表示,平均每三位長者就有一位因為跌倒而受傷,不僅身體受傷難以完全康復,也為他們帶來心理創傷。但其實只要平常有鍛練下肢肌肉就能大大減少跌倒機會。而他們就設計了一對戴在大腿的感應器,再讓長者用大腿動作來操作(例如左或右腳開合代表選牌,踏腳代表確認等),增加長者運用大腿的機會,達到訓練肌肉的目的。

羅同學表示今次的組隊合作讓大家大開眼界,他在實習時看到醫療康健不少問題等待科技配套去解決,而工程師卻又對醫療領域少接觸,不知道有這些需求,結果大家一拍即合,由醫科生提出需求、而工程師想方法解決。他們曾經探訪老人院發現需求很大,希望日後能在醫療領域有更多創新想法支持醫生工作。

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Habhub 助中風康者把握物理治療關鍵

另一支團隊 Habhub 就由來自港大和史丹福大學的醫科生、電子工程師、初創企業家等組成,他們設計的產品就針對物理治療排期過長的問題,希望讓年長的中風康復者在家中也能做到正確的物理治療。

鍾同學表示,中風康復者在康復後的三個月是最關鍵的時期,只要在這時間定期和正確的訓練就能大致回到正常的狀況。但問題是負責的醫護人員不足,難以在關鍵時間也能照顧到每一名康復者,因此實際上家人及照料者的支援就很重要。

而他們就設計一個類似 Google+ 的社交圈平台,醫生會把病人需要做的康復動作用短片顯示,康復者就依照指示做正確動作並回應感想,而醫生、家人及照料者則能在該平台向病人指正動作或給予鼓勵,增加病人動力。鍾同學表示曾到過日間護理中心、醫院等向照料者和醫生訪問,大都認同這構思有幫助。

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零技術背景眼科博士分享 MedTech 創業經

訪問過的團隊都表示,參加黑客松讓他們對自己和他人的專業領域了解得更多。DreamCatchers MedTech Hackathon 除了有史丹福的學生共同參與外,也有來自曾經做過 MedTech 創業的史丹福大學醫學院眼科助理教授 Dr. Robert Chang 來港指導參賽者,並分享他自己在 MedTech 創業的經驗。

Dr. Chang 本身是眼科醫生,完全不是工程師出身。事實上 MedTech 創業未必需要很高深的技術底子,一如其他科創一樣,最重要還是找到痛點並加以解決。Dr. Chang 經常到偏遠地區做義診,但他發現醫療儀器很難運到,結果往往得把病人帶到有眼科設備的醫院接受檢查,不僅麻煩也易耽誤病情。

於是他就思考是否能用更簡單的方式為病人做精密檢查?在 2011 年他便研究如何用智能手機的鏡頭來做眼科檢查。過程中他嘗試過用樂高積木、3D 打印等方式來設計原型產品(Prototype),不斷摸索改良設計:「如果不落手嘗試製作就只會流於想像,只有做出模式才能改善。」

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結果他的想法和實踐,讓他在 2013 年的某項創業活動上獲獎,並終於組成團隊正式把概念產品變成真實,及後更獲得史丹福大學等多個基金支持,並成功推出 Digisight 檢測眼睛工具。這套看似「自拍神棍」的工具並不複雜,但眼科醫生只需套上智能手機就能放大清晰看到眼球有何毛病,即使是偏遠地區也能做到精密檢查。

他坦言自己也是前線用家,所以最了解目前醫療體系的問題在哪兒。但礙於醫生工作繁忙兼缺乏工程技術,因此很多構思想法都難以實踐。他興幸能夠在黑客松活動上認識到具備技術的工程師接手研發,再加上有商業專才協助商業化,才能夠把 Digisight持續發展,因此他認為醫生、工程師與商業專才三者均是缺一不可的。

 

總結:MedTech 創業需要多注意未獲解決的難題

Dr. Chang 的成功經驗正好證明 DreamCatchers MedTech Hackathon 的價值。不同領域的學生和專才組合起來,就能激盪出單靠自己無法想到的創意並加以實踐。傳統醫療器材研發過程很長,未必適用於需要快速回應的環境,Dr. Chang坦言充滿創意的年輕人投身 MedTech 不僅有商業機會,也能造福人群。

主辦單位之一香港科技園公司希望將美國在 MedTech 方面的經驗及文化帶來香港,香港的參賽者在參加活動後能將所學習到的方法、所需要考慮的元素,與醫學界的互動好好整理,日後發揚光大,為健康老齡化(Healthy Aging)及香港的人口老年化作出貢獻。

最後 DreamCatchers MedTech Hackathon 由 iDrop 團隊得勝,那是一款協助長者能更易及正確滴眼藥水的設計,並在最後一天的評審日中獲得一致好評。因長者的淚水分泌多又容易眨眼,因此醫護人員要花更多時間和藥水才能完成工作。而 iDrop 的設計就可穩定長者的眼皮,使醫護人員能輕鬆為長者滴眼藥水。

事實上誰勝誰負已不重要,相信在為期一周的活動中已讓參加者們對本來陌生的專業領域有更多想法,在日後有更多的 MedTech 想法。評審希望有志 MedTech 創業者能注意這領域上長期未獲解決的難題來加以解決,找到病人測試產品成效,後以可持續發展的方式進入市場,長遠吸引投資者的青睞。

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DreamCatchers MedTech Hackathon 2016 的冠軍由 iDrop 團隊奪得。

 

Tags : HackathonHealthTechhkstpMedTech
Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。
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