close
企業趨勢科技專欄

拆解零售商部署 SD-WAN 四大障礙

成本不斷上漲,租金高企不下,導致不少本地零售商相繼倒閉,就連一家國際知名音像製品零售商近期亦宣布全線結束香港業務。零售業現正處於一個關鍵轉捩點,尤其數碼原生代(digital natives)已成為現今消費族群主力,他們追求個人化的連繫,期望可隨時隨地接收想要的資訊,故零售商必須改變營運模式,而首要就是建立安全靈活、運作無間的數碼平台,並具備高擴展性以應付流量高峰期,例如中國光棍節、美國感恩節後的黑色星期五(Black Friday)及聖誕新年旺季,同時結合最新技術如 AI 聊天機械人、電子錢包等,以滿足不斷變化的消費者需求。

而網絡則是構建數碼平台的成功關鍵,然而一般傳統網絡大多複雜欠缺靈活性,難以滿足上述需求。SD-WAN 正正是最佳的解決方案,讓零售商可以有效地管理遍佈全球市場的據點及數碼平台,實時監控網絡及應用程式表現,加上內置安全功能保護數據,從而確保交易安全。

儘管不少零售商明白革新傳統網絡的重要性,但下列四大障礙卻令管理層裹足不前,不敢貿然部署 SD-WAN。

  • 缺乏管理人才與經驗: 零售商憂慮轉換網絡至 SD-WAN 會導致當機,影響客戶體驗並招致投訴,甚至影響銷量,而且公司內部缺乏擁有 SD-WAN 知識與經驗的 IT 團隊。其實不少 SD-WAN 供應商均有提供管理式服務,可助零售商設計、部署及管理 SD-WAN。
  • 憂慮網絡互通性:若業務分佈於不同國家、區域或眾多數碼平台,零售商通常會使用當地供應商所提供的網絡服務,導致服務成本各異,並須在 MPLS、4G、DSL 及專用網絡等不同連接方式之間切換,非常繁複。SD-WAN 則以外掛方式完成網絡連接及部署。換言之,無論零售商採用哪家網絡供應商或網絡,SD-WAN 亦能如常運作。
  • 擔心網絡攻擊、數據外洩及安全問題: 網絡攻擊日增,加深零售商的憂慮。若客戶資料一旦外洩,將損害他們的忠誠度。即使零售商渴望採用 SD-WAN,卻深諳規劃不足或執行欠佳可能會引發網絡安全問題。雖然不少零售商內部並無網絡安全團隊,但其實委託專業的管理式服務供應商(Managed Services Provider ,MSP)代為設計並配置 SD-WAN,可助確保系統安全可靠。
  • 視為涉及全公司 IT 且費用高昂的繁複改革:零售業的 IT 預算通常遠低於其他行業如金融及製造業,而不少零售商以為轉用 SD-WAN 不僅費用高昂,更是涉及全公司且龐大複雜的網絡改革計劃,因此不願轉變。事實上,SD-WAN 是以外掛方式部署於現有網絡上,無須將公司網絡全面更換,所以成本未必高昂,零售商甚至可能因為重新調節網絡頻寬而節省成本。

SD-WAN 引零售商邁向成功之道

儘管一般零售商並無具備 SD-WAN 知識與經驗的 IT 團隊,但在專業的 MSP 協助下將傳統網絡過渡至 SD-WAN,就能輕鬆盡享各種網絡優勢。MSP 會因應零售商的業務需要,設計和規劃內置安全功能的 SD-WAN 網絡,簡化部署程序,並於部署完成後提供實時監控與分析,協助零售商監控網絡及應用程式表現,藉此優化效能,提升客戶體驗,推動銷量上升,及時把握數碼新世代的潛藏商機。     

撰文:NTT Communications 亞太區網絡服務解決方案設計高級總監 Boon Hock Goh

Tags :NTTretailSD-WAN
Columnist

The authorColumnist

Unwire.pro 將定期邀請業界人士、名筆,撰寫有關 IT 行業趨勢的精闢分析文章。歡迎投稿。