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企業趨勢科技專欄

「互連」是串流直播世界盃的幕後功臣

FIFA 世界盃是全球最多人觀看的體育盛事,就上屆世界盃而言,全球接近一半人口曾經觀看賽事,當中更有十億人次收看決賽。

全球球迷對今屆俄羅斯世界盃的關注非常熾熱。視頻分析公司 Conviva 收視調查數字指出,今屆世界盃開鑼首周已錄得多達 3 億 9 千 3 百萬人次透過網上串流來觀看今屆賽事,遠超於上屆世界盃整個時段以網上或流動裝置觀賽的 2 億 8 千萬人次。香港球迷一樣踴躍 – 根據 ViuTV 數據顯示,單單是俄羅斯對沙地阿拉伯揭幕戰的賽事電視直播就已有 100 萬人次收看,創收視新高,透過其網上平台觀看的人次亦接近 22 萬。

今屆世界盃除了串流賽事外,球迷更可自訂精華重溫片段及拍攝角度,提升串流體驗。日趨完善的串流服務和繁多的觀看平台有助吸納更多世界各地的觀眾,讓世界盃成為史上最大型串流的體壇盛事。然而,要達至成功,互連 (Interconnection) 則是一大關鍵。

連繫更多用戶 提供更佳選擇

上屆世界盃使用串流服務的2億8千萬觀眾,佔總觀看人數不足9%;今屆串流服務使用人數有望大幅上升,當中整體網絡及流動裝置的普及性為其一主要因素:

  • 2014 年底,全球有約 30.8 億人使用互聯網,但於 2018 已上升超過三份之一至 41.6 億。(Internet World Stats)
  • 智能手機滲透率由 2014 年的全球 22% 人口,上升至現時的 35%。(Statista)
  • 使用流動裝置觀看網上影片的流量自 2014 年起激增超過八倍。 (Cisco)

就中國而言,授權於內地網上獨家串流播放今屆世界盃的優酷 (Youku) 預計國內串流觀看賽事的人次將達 10 億。另外,世界各地的數碼廣播服務今年整體亦有所提升,更方便球迷觀賽,從而吸引更多觀眾。而新加坡的球迷有多個世界盃觀賽計劃可供選擇,一個定價收費便能收看所有 64 場賽事的直播。

此外,今年網上串流服務的功能更加廣泛,提供更佳觀賽體驗:

  • 用戶可按直播畫面及精華重溫製作自訂影片;運用人工智能偵察情感語調、影片位置等相關指令,方便將片段串連成影片
  • 以在球場正上方的拍攝角度,清楚攝錄所有 22 名球員的特寫、隊形以及一舉一動
  • 球隊各自設有所屬頻道,讓觀眾可從三個不同角度觀看賽事,並提供用戶心儀隊伍的即時賽事數據

互連為成功主因

高質素的自訂串流服務固然有助吸納更多觀眾,但亦必須依賴互連服務 – 即企業之間的私有數據交換。簡單來說,互連有助確保串流影片暢順穩定,皆因互連服務是透過廣播公司和網絡承載平台之間的直接傳輸,營造快捷且低延時的流暢觀看體驗。就以內地領先綜合通訊營運商奧飛為例,為切合世界各地對中文內容迅速增加的需求,奧飛透過 Equinix 數據中心所提供的互連服務拓展海外業務,大大改善端到端的網絡表現、速度及可靠性,從而為全球觀眾提供更佳體驗。

互連亦是傳遞以人工智能驅動之自訂內容的關鍵一環。互連服務讓數據分析公司、內容傳遞公司、雲服務公司等多個服務供應商直接互相連繫,促進更實時、更緊密的合作,方便為用戶訂製個人化的內容。而互連服務本質上就是為了將世界各地企業以至用戶的距離越拉越近,有效為希望拓展海外業務的公司輕鬆接觸到全球用戶。

根據由 Equinix 發表的市場分析指數 –《全球互連指數》(Global Interconnection Index),內容與數碼媒體公司部署互連頻寬容量 (Interconnection Bandwidth capacity) 由 2016 年至 2020 年間的複合年增長率將增加 31%。這意味著內容與數碼媒體公司對互連的需求並不止於今屆世界盃,反而將於未來數年大幅度提升, 因此企業必須作好準備並了解互連帶來的商業優勢,以迎接更多世界各地的用戶。

 

作者:Chuck Correll

Equinix 業務發展高級經理

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