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企業趨勢科技專欄

互聯網能否應付全球不斷增加的需求?──高速網絡與生活的關係(上)

你可知道全球大概有 10 億 WhatsApp 用戶以及超過 8,000 萬 Netflix 用戶,而平均每人每天花約四小時在流動裝置上?這些數字顯示出人們愈來愈倚賴科技去溝通和瀏覽互聯網上的內容。對很多人而言,即使說互聯網是像電力或煤氣般重要的公用服務也不為過,而我們往往將其視為理所當然。10 月 29 日是互聯網日,正好讓我們思考一下是甚麼東西可讓我們保持連接,並讓我們可以過這種習以為常的數碼生活。重要的是,隨著不斷有新的設備及應用需要倚賴連接互聯網來操作,互聯網能否承受巨大的壓力來應付物聯網、無人車以至虛擬實境等科技的需求?

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處理數百億的連接

即時分析供應鏈和設備、機械人技術、流動健康監測儀、零售存貨記錄、生物及人臉識別鎖等等,這些不同的物聯網應用都要求超高速的連接以及無數個連接點。在 2006 年,全球只有 20 億已連接的物件。發展到 2020 年,預計將會有500億個已連接網絡的物件,換言之,地球上每個人平均有7件智能裝備。假若出現任何差錯,這些物件所產生的數據流量將會變成整個網絡的問題。因此,隨著物聯網成為現實,政策制訂者需要以與傳統數據不同的思維來考慮物聯網的數據流量,以免交通或醫療系統出現網絡失靈,後果將會不堪設想。

另一種最近經常出現在報紙標題的連接科技則是無人車技術。在未來 10 年至 15 年,無人自動駕駛車將會由異常變為每天日常看到的事。不過,從 Google 及 Tesla 等公司所經歷的拓展,說明無人車革命只是剛剛開始。自動駕駛車要令變得真正「自動」,這些公司必須考慮清楚這種智能科技背後倚賴的連接性問題。它們需要了解全球數以萬輛自動駕駛車對網絡基建所造成的數據流量壓力。無人車革命能否在我們有生之年成功將視乎有沒有普遍、智能及強勁的網絡,而這將會決定自動駕駛車的安全以及可靠性。

 

視頻消耗最多頻寬

全球網絡不但要面對連接量的壓力,還有要應付人們對互聯網頻寬不斷增長的需求。到 2020 年,視頻短片將會佔互聯網流量的 80% 以上,每一秒都有近 100 萬套影片內容橫跨互聯網。

總括而言,體育、電視及電影業為 Oculus Rift、Google Glass、Samsung Gear 以及其他虛擬實境頭戴裝置製作愈來愈多影片,我們預計到了2020年虛擬實境流量將會增加60倍。其中一個原因是虛擬實境所需的頻寬比高清電視要高5倍才能產生的用戶體驗。可是,儘管擁有及營運互聯網基建的公司有頻寬支援虛擬實境,家居寬頻往往沒有,以致影響觀賞體驗。正因如此,我們需要投資在低延時、高傳輸量網絡來應付虛擬實境的用戶需求。只有這樣才能保証消費者可以享受到精彩、沉浸式的用戶體驗。至於流動及無線網絡所扮演的角色何在?下期再談。

 

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作者:David Eden

Tata Communications未來科技及產品創新專員

 

 

 

 

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