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企業趨勢

蘋果造車計畫改變方向只做自駕車系統 團隊數百成員離開

蘋果的造車計畫 Project Titan 團隊成員近期遭裁員、自動離職的人數達到數百人,根據知情人士透露,這一切都跟 Project Titan 的目標改變有關,蘋果從原先想要像創造一支 iPhone 開創新的行動裝置時代那般,創造一台車子,改變汽車的樣貌和使用習慣,但這個方向在嘗試 2 年之後內部意見分歧,最終蘋果重新設定目標,改為開發自動駕駛系統。

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《Bloomberg》報導,不願具名的知情人士透露蘋果原先有將近 1000 人的造車團隊,在近幾個月已經有數百人離開,有些被調職,有些被辭退,有些人則是看不到未來自請離職。離開的成員之中,有超過 120 人是開發車用作業系統及測試程序的軟體工程師,有數百人是打造汽車車身、底盤、懸吊的硬體工程師。

Project Titan 計畫有這麼多團隊成員離開,都是因為蘋果的造車計畫目標大改,從開發一整台車子,變成只開發自動駕駛系統,汽車硬體方面則與現有車廠合作。但這也不是最終方向,蘋果高層給團隊一個期限,要在 2017 年底以前,證明自動駕駛系統是可行的,以及決定最終方向。蘋果發言人則不願回應此一說法。

 

蘋果造車沒有優勢

縱使蘋果放棄開發一台車,那它的智慧駕駛系統就能夠開啟傳統汽車產業新局嗎?跟 2007 年蘋果推出 iPhone 智慧行手機市場還不勝行時不一樣,在自動駕駛領域,Alphabet 的 Google,Tesla,Uber 還有許多開始研發軟體的傳統汽車大廠已然領先蘋果,蘋果不再有優勢。

此外,汽車產業複雜的汽車供應鏈也不是蘋果能打進去的,在智能手機市場,蘋果的做法是扶持培養特定供應商,因此他對供應商有很大的影響力,也總可以確保出貨、拿到特定零組件;但在汽車供應鏈之中,供應商需要投資的成本之大,也因此他們不會願意保證只出貨給一個廠商,況且蘋果最初的出貨量也不可能很大。

 

Project Titan 計畫

回頭看 Project Titan 計畫本身,它是蘋果在 2014 年時被提出,試圖以 iPhone 開啟行動裝置新篇章的模式,製造一台汽車開啟傳統汽車產業新局,當時還計畫在 2019 年就要實現,不過日後也有消息傳出要延後至 2020 年、2021 年。在 2015 年底,蘋果內部為了計畫的方向爭執不休,2016 年初,當時的計畫領導人,同時也是前福特汽車工程師、iPod 設計師 Steve Zadesky 離開 Project Titan,並由曾任技術部門資深副總裁的 Bob Mansfield 的接手, Mansfield 也是站在打造自動駕駛車系統那派。

而在這目標改變,數百名成員離開之後, Project Titan 剩下的成員則努力於開發自動駕駛程式、影像感測器,以及測試在真實世界開車的模擬器,同時還有法規專家,研究現行及可能的自駕車規定。

 

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

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